En av hockeyvärldens stora frågeställningar de senaste 30 åren är vem av Gretzky och Lemieux som egentligen var bäst. Här nedan försöker vi reda ut den frågan.

1979 klev Wayne Gretzky och hans Edmonton Oilers in i NHL och efter det blev ingenting sig likt. Den då tonårige Gretzky dunkade in hela 137 poäng under sin debutsäsong och det hade kunnat vara rookierekord än idag, men Gretzky betraktades inte som rookie eftersom han spelade en säsong i WHA innan han kom till NHL.

Fem år senare, 1984, gjorde Mario Lemieux sin debut för Pittsburgh Penguins. Den omsusade megatalangen gjorde mål på sitt första skott i ligan och mäktade med 100 poäng under debutsäsongen och det var högst troligt inga större diskussioner om var titeln ”rookie of the year” skulle hamna.

MERITERADE HERRAR

Över 30 år senare kan vi minnas tillbaka och se att Wayne Gretzky totalt vann fyra Stanley Cup och tre Canada Cup. Utöver det lade han beslag på mängder med rekord och individuella priser under karriären. Dessutom vann han poängligan i NHL:s grundserie hela tio gången mellan åren 1981-1994.

De gånger Gretzky inte vann poängligan dessa år var det Mario Lemieux som la beslag på tronen och totalt vann franskkanadensaren sex gånger mellan 1987 till 1997. Faktum är att den enda utöver Gretzky och Lemieux som vann poängligan 1981 till 1997 var Lemieux lagkamrat Jaromir Jagr som gjorde 70 poäng under den förkortade lockoutsäsongen 1994/1995.

Lemieux vann två Stanley Cup med Pittburgh Penguins under karriären och utöver det vann han även OS-guld för Kanada 2002, samt en Canada Cup och en World Cup. Just Canada Cup-segern 1987 är lite speciell, det var nämligen då nummer 66 och 99 skapade stor magi under några oförglömliga dagar den hösten. Se gärna efter själva i klippet nedan.

Jag tror att vi alla kan sluta oss till att dessa två herrar är de bästa genom tiderna. Men… vem var egentligen bäst av de två då?

Ser man till antalet Stanley Cup, poängligavinster och antal poäng i ligan under karriären vinner Gretzky med hästlängder. Dessutom finns det bara en enda spelare genom tiderna som varit över 200 poäng under en säsong, det var Gretzky som var det vid hela fyra tillfällen under karriären. Lemieux var riktigt nära 1989 då han landade in 199 poäng.

GRETZKY HADE HÖGRE POÄNGSNITT – MEN…

Även om vi tittar poängsnitt per match under karriären är Gretzky vassast med 1,92 jämfört med Lemieux 1,88. Men det är ändå här jag skulle vilja höja ett varningens finger för Lemieux. Den senare var nämligen hårt skade- och sjukdomsdrabbad under karriären. En krånglande rygg satte käppar i hjulet, plus att han även drabbades av cancer under karriären. En sjukdom han hämtade sig ifrån och faktiskt spelade match samma dag han fick sin sista cellgiftsbehandling.

Cancern och ryggproblemen tvingade Lemieux att ta timeout från hockeyn under en säsong och 1997, endast 31 år gammal tog han beslutet att lägga av… bara för att tre års senare ta upp karriären igen och spela ytterligare fem säsonger.

Greyzky var en gudabenådad spelare och jag vill nog hålla honom som numer ett genom tiderna. Men, hur hade det sett ut om inte Mario Lemieux varit så hårt drabbad av skador? Det är ett svar vi aldrig kommer få, tyvärr.

Hockeyn har förändrats sedan Gretzkys och Lemieux dagar. Framförallt har målvakterna och lagens defensiva spelsystem blivit bättre. Därför ser vi inte samma poängshower nu som då. Men visst kittlar det lite att ligan just nu innehåller tre spelare som, om de fötts i en annan tid, definitivt skulle kunnat vara med och utmana de bägge. Jag pratar naturligtvis om Pittsburghs Sidney Crosby, Torontos Auston Matthews och Edmontons Connor McDavid. Crosby har passerat de 30, men mellan de två sistnämnda tror jag vi kan få sen mycket, mycket intressant kamp om poänligatitlarna de kommande 10-15 åren.

Är ni i Nordamerika och gillar hockey, ta då chansen att se dagens stjärnor in action.

NHL:s SPELSCHEMA 2017/2018:

HENRIK SKOGLUND

Under senare delen av 80-talet var de NHL:s bästa lag, ja kanske till och med världens bästa. Men en hel del konstiga beslut från ledningshåll monterade sakta och säkert ner den framgångsrika klubben. Men nu andas det optimism igen i Edmonton. Tacka Connor McDavid för det.

Kan man sin hockeyhistoria går det välbehagliga rysningar genom kropp och själ när 80-talet och Edmonton Oilers kommer på tal. General managern och coachen Glen Sather hade på några säsonger i början av årtiondet byggt upp ett ruskigt slagkraftigt och talangfullt lag med superlegendaren Wayne Gretzky i spetsen, mannen som innehar de flesta rekorden i NHL-historien.
Men det var inte bara Gretzky som färgade i det här gänget. Grant Fuhr har också han kultstatus och var en målvakt som kanske inte hade den bästa statistiken, men när det verkligen gällde och matcherna skulle avgöras så spikade han igen. En burväktare som alldeles garanterat vann fler 6-5-matcher än han höll nollan under sin NHL-karriär.

Andra pulshöjande namn från de här åren mellan 1984 och 1990 som inbringade fem Stanley Cup-titlar till staden var Jari Kurri, Glenn Anderson, Mark Messier, Esa Tikkanen, Paul Coffey, Kevin Lowe, Dave Semenko… Ja, vi skulle kunna rabbla upp fler namn än så. Ett tips är att kolla detta Youtube-klipp för att uppleva fornstora dagar. Det föreställer när mästarna från 1984, den första titeln, återförenas.

Det fanns egentligen ingenting som talade för att Edmontons sanslösa framgångar skulle upphöra inom en snar framtid. Men den 9 augusti 1988 slog en gigantisk bomb ner i provinsen Alberta. Oilers hade trejdat Wayne Gretzky till Los Angeles Kings och han var inte den förste som hade tvingats lämna laget. Redan året innan hade en av världens bästa backar genom tiderna, Paul Coffey, bytt Oilers mot Pittsburgh.

27 ÅR SEDAN SENASTE TITELN

Trots Gretzkys farväl sommaren 1988 vann Edmonton Oilers ytterligare ett mästerskap 1990. Men bara några år senare fanns det inget kvar av det framgångsrika 80-talslaget. Messier, Kurri, Tikkanen, Fuhr med flera hade lämnat för andra klubbar. Vill ni få grepp om Gretzkytrejden, som beskrevs som ett terrorattentat mot hockeyn, rekommenderas denna video.

På de 27 år som passerat sedan 1990 har Edmonton tagit sig till slutspel tio gånger. Föga värdigt ett gammalt storlag. Vid ett av dessa tio tillfällen tog de sig dock till final, året var 2006 när de fick se sig besegrade av Carolina Hurricanes som tog sin första, och hittills enda, titel.

Sedan dess missade Edmonton slutspel tio år i rad och på den tiden har ledningen haft gott om tid på sig att tänka ut strategier om framtiden. Skulle de bygga ett nytt storlag genom smarta trejder, skulle de gå efter kontraktslösa spelare, eller skulle de satsa på draften och plocka de största talangerna.
Det blev det sistnämnda och där har man under 10-talet hittat tongivande spelare i dagens trupp som Oscar KlefbomRyan Nugent-Hopkins och Leon Draisaitl.

MEGASTJÄRNAN

Men det absolut största fyndet, och en ”game changer” för hela organisationen var när de 2015 draftade megatalangen Connor McDavid. McDavid fick sin rookiesäsong delvis förstörd på grund av skada, men lyckades ändå snitta drygt en poäng per match 2015/2016. När han under 2016/2017 spelade samtliga 82 matcher blev det 100 poäng för 20-åringen.

Utöver sina offensiva skills, är han precis lika skicklig i det övriga spelet runt banan och självaste Wayne Gretzky har sagt att McDavid är den bäste spelare som kommit in i ligan de senaste 30 åren vid sidan av Sidney Crosby och Mario Lemieux.
Självklart är han lagkapten för Oilers och har faktiskt gett hela stan en tro på nya framgångar.

Den som vill avnjuta lite McDavidgodis kan titta i spelaren nedan.

En försmak av vad som förmodligen kommer bjöd McDavid och hans lagkamrater på i våras när de för första gången sedan 2006 tog sig till slutspel. Det räckte ända till kvartsfinal för laget innan Anaheim blev för svåra över sju matcher.
En som satt och njöt av spelet framför TV:n då var den dåvarande Islandersspelaren Ryan Strome som i intervjuer berättat att han verkligen gillade vad han såg. Till hans stora förtjusning trejdades han till Edmonton under sommaren och får nu vara en del av vad många, många tror kommer bli framtidens storlag i NHL.

Ska man se Edmonton på plats i Nordamerika kan man självklart göra det på plats i staden, gå in på Nickes.Com och gör en prisförfrågan. Splitter nya arenan Rogers Place ska vara något i hästväg säger de som varit där och den sväljer över 18000 åskådare per match. Men man kan också välja att se dom på bortaplan i turistmetropoler som New York, Chicago, Toronto, Las Vegas, Florida och Kaliforien. Nedan följer en sammanställning på Edmontons samtliga matcher under säsongen 2017/2018 i dessa städer och stater. Klicka på länkarna för att göra en boknings- och prisförfrågan.

NEW YORK

2017-11-07: New York Islanders – Edmonton Oilers

2017-11-09: New Jersey Devils – Edmonton Oilers

2017-11-11: New York Rangers – Edmonton Oilers

CHICAGO

2017-10-19: Chicago Blackhawks – Edmonton Oilers

2018-01-07: Chicago Blackhawks – Edmonton Oilers

TORONTO

2017-12-10: Toronto Maple Leafs – Edmonton Oilers

LAS VEGAS

2018-01-14: Vegas Golden Knights – Edmonton Oilers

2018-02-16: Vegas Golden Knights – Edmonton Oilers

FLORIDA

2018-03-17: Florida Panthers – Edmonton Oilers

2018-03-18: Tampa Bay Lighning – Edmonton Oilers

KALIFORNIEN

2018-02-07: Los Angeles Kings – Edmonton Oilers

2018-02-09: Anaheim Ducks – Edmonton Oilers

2018-02-10: San José Sharks – Edmonton Oilers

2018-02-25: Anaheim Ducks – Edmonton Oilers

2018-02-27: San José Sharks – Edmonton Oilers

 

HENRIK SKOGLUND
@hockeystaden