NHL-EXPERTEN TIPSAR: ”För bra lag för att man ska kunna räkna bort dem”

NHL-säsongen 2017-2018 är nu bara veckor bort. Många av lagen har redan börjat spela träningsmatcher för att vässa formen inför premiären den 4 oktober. Men vilka lag ska vi hålla ögonen på då? Vilka tippas gå längst i vinter och anses ha en chans att stå där med Stanley Cup-pokalen i juni 2018? Hockeysveriges Måns Karlsson ger oss i fem delar svaren.

Washington Capitals

Ständigt underpresterande Capitals när det kommer till slutspel. Huvudstadslaget har inte tagit sig längre till kvartsfinal i slutspelet sedan 1998 då de var i final. De två senaste säsongerna har de vunnit NHL:s grundserie, men rykt i kvartsfinal båda åren.
— Med tanke på kvalitén de har i laget: En av världens bästa målvakter, en bra backsida och kanske den bästa forwardsuppsättningen fortfarande även fast de tappat Marcus Johansson. De har kanske fortfarande det bästa laget på papperet och kan spelare som Ovechkin pricka in formen igen och studsa tillbaka så har man också den bästa målskytten förmodligen. säger Måns Karlsson som också hyllar klubbens centrar.
— Tittar man på bästa topp två-centerpositioner i ligan så är det väl Pittsburgh som är bäst med Crosby och Malkin, men Bäckström och Kuznetsov är väl det närmaste man kan komma där.
— De har fortfarande för bra lag för att man ska kunna räkna bort dem skulle jag vilja säga.

Skoglunds tre matcher att se Washington Capitals

19 januari: Washington Capitals – Montreal Canadiens
31 januari: Washington Capitals – Philadelphia Flyers
26 mars: New York Rangers – Washington Capitals

Precis som Måns Karlsson berättar ovan finns det all anledning att tro på en bra säsong för Washington Capitals med alla de stjärnor och offensiv spets de fortfarande har i sitt lag.
Två säsonger i rad har huvudstadslaget blivit utslaget av de blivande mästarna Pittsburgh i kvartsfinal och därför är ett möte mellan lagen på plats i Capital One Arena att rekommendera. Men ovan tipsar jag istället om tre andra heta matcher där Capitals är inblandade.

Montreal är ett av originallagen i NHL och siktar alltid mot toppen. Samma sak med New York Rangers, som aldrig ska räknas bort. Speciellt inte med en titeljagande Henrik Lundqvist i laget. Matchen den 26 mars är också mot slutet av grundserien där mycket kan stå på spel.
Philadelphia bygger nytt efter några tyngre år och lär komma till spel med jättetalangen Nolan Patrick, draftad som nummer två i somras.

Det här var bara tre förslag. Nickes.Com kan ordna biljetter till Washingtons samtliga 82 matcher under grundserien.

Washingtons spelschema 2017/2018