NHL-EXPERTEN TIPSAR: ”De verkar vara lika hungriga”

NHL-säsongen 2017-2018 är nu bara veckor bort. Många av lagen har redan börjat spela träningsmatcher för att vässa formen inför premiären den 4 oktober. Men vilka lag ska vi hålla ögonen på då? Vilka tippas gå längst i vinter och anses ha en chans att stå där med Stanley Cup-pokalen i juni 2018? Hockeysveriges Måns Karlsson ger oss i fem delar svaren.

Pittsburgh Penguins

”Pingvinerna” från stålstaden har vunnit två år i rad. Senaste gänget att lyckas med den bedriften var Detroit Red Wings som vann 1997 och 1998. Innan dess var det Pittsburgh som med Mario Lemieux och Jaromir Jagr i laget vann 1991 och 1992. Måns Karlsson tror det finns chans till mer och i så fall skulle klubben bli först sedan New York Islanders i början av 80-talet att vinna tre raka titlar. Islanders vann ju fyra på raken mellan 1980 och 1983.
— De verkar vara lika hungriga. De vann 2016 och då brukar det vara svårt att få lag att leverera säsongen efter, men de var bra från start till mål förra säsongen också. De var inte det bästa laget i serien, men de var inte så jäkla långt efter Washington och de var med där uppe hela tiden, berättar Måns Karlsson och fortsätter.
— De känns hungriga och så länge de har Crosby, Malkin, Kessel, Letang och de här så är man favorit till att vinna.
Sen har de ett väldigt fungerande farmarlagssystem, de tar ju upp folk hela tiden och då går de in och levererar direkt även då. Det är en klubb som fungerar väldigt bra, ända från högsta hönset i NHL ner till AHL-nivå och de kan alltid fylla på underifrån.

LÄS MER:
”För bra lag för att man ska kunna räkna bort dem”

Under förra säsongen tog målvakten Matt Murray över förstaspaden från stjärnan Marc-André Fleury. Murray stod elva matcher i slutspelet och överglänste sin läromästare där. Nu är Fleury borta och 23-årige Murray ska nu axla ansvaret helt själv. Men det är inget som oroar Måns Karlsson.
— Murray har inte gjort mer än 62 matcher i NHL så det är väl dumt att utnämna honom till någon slags given frälsare här. Men med tanke på hur bra han varit de där 62 matcherna han stått, han har ändå levererat i två raka slutspel nu, så känns det inte som man borde vara orolig där.
— De har så pass bra lag, så slutspelet borde inte vara några problem för dem och väl i slutspelet så har han ju visat hur bra han är. Så jag tycker inte man ska vara alltför orolig.

Skoglunds tre matcher att se Pittsburgh Penguins

2 februari: Pittsburgh Penguins – Washington Capitals
10 mars: Toronto Maple Leafs – Pittsburgh Penguins
14 mars: New York Rangers – Pittsburgh Penguins

Pittsburgh och Washington lär nog slåss i toppen av Eastern Conference och Capitals är nog mer än lovligt sura på Penguins då de åkt ut mot de blivande mästarna två år på raken. Ypperligt tillfälle för Bäckström och hans lagkompisar att visa Crosby med flera var skåpet ska stå.

Toronto  har en mängd talangfulla spelare i sitt lag. De kanske inte kan vara med och utmana hela vägen i år, men nog vill William Nylander och hans kompisar vara med i snacket? Perfekt tillfälle att tvåla till Penguins och vem vill missa stjärnmötet på Manhattan mellan Henke Lundqvist och Sidney Crosby?

Det här var bara tre förslag. Nickes.Com kan ordna biljetter till Pittsburghs samtliga 82 matcher under grundserien.

Pittsburgh Penguins spelschema 2017/2018