Los Angeles Kings historia

Los Angeles Kings grundades 1967 när
den kanadensiskfödde miljonären Jack
Kent Cooke köpte rättigheterna till en
NHL franchise i och med att ligan utvidgades
samma år. Han kallade sitt lag the
Kings, kungarna, och valde ursprungligen
lagfärgerna lila (eller ”Forum Blue” som
den senare officiellt kallades) och guld
eftersom de var färger som traditionellt
förknippas med kungligheter. Samma
färger bars av Los Angeles Lakers i NBA
(National Basketball Association), som
Cooke också ägde.
Kungarna delade sin första säsong mellan
Long Beach och Los Angeles innan
en uppgörelse gjordes med Inglewood
Forum under vintern 1967. Under de
första två decennierna levererade laget
konsekvent, inkluderande att spela NHLslutspelet
under sitt andra och tredje år.
Med stjärnor som Marcel Dionne, Dave
Taylor och Butch Goring fortsatte kungarna
att bygga på sin framgång genom
att spela nio raka NHL slutspel från 1974
till 1982.

Tips: Boka er NHL-resa och biljetter till Los Angeles här.

I mitten av 1980-talet hamnade Kungarna
i stiltje då de missade slutspelet under
större delen av decenniet. Men Kings
franchise fick en dramatisk vändning
1987 när Bruce McNall blev delägare i
laget. Hans djärvaste drag var 1988 års
handel med Edmonton Oilers då superstjärnan
Wayne Gretzky kom till laget
tillsammans med Marty McSorley och
Mike Krushelnyski. Affären skakade
hockeyvärlden, och särskilt Kanada, som
sörjde en spelare som de såg som en nationalskatt.
McNall ändrade också lagets
färger till silver och svart, vilket liknade
Raiders, som spelade i Los Angeles vid
den tiden. Gretzkyaffären, och Gretzky
själv, gav direkt effekt på laget som därmed
slutade tvåa i Smythe division. De
besegrade Edmonton Oilers i den första
omgången av 1989 års slutspel men förlorade
i divisionsfinalen. Kungarna hade
sin mest framgångsrika säsong 1992-93
då de rusade in i Stanley Cup-slutspelet.
Gretzky hade fortfarande mycket att ge
och med bra understöd tog det kungarna
hela vägen till Stanley Cup-finalen – deras
första någonsin i lagets historia. De
vann första matchen mot Montreal Canadiens,
men Habs vann Stanley Cup.
Denna förlust tog inte bara hårt på fansen
utan började också ta ut sitt pris på laget
och det var början till Gretzkys sista topp.
Kings Hollywoodimage och charm började
långsamt klinga av då information om
Bruce McNall ”business problem” blev
uppenbara. Inte långt därefter var McNall
ute ur NHL och hamnade i finkan för
sina bedrägliga affärer. Kungarna missade
NHL-slutspelet fyra år på raken och
Gretzky flyttade till St Louis Blues. Medan
kungarna letade efter den fina form som
de haft under större delen av sin historia.
Den stora förändringen för Kings kom
1995 då de anlitade den förre backgiganten
och en av hockeyns stora, Larry
Robinson, för att få laget tillbaka på rätt
spår. 1997-98 var Kungarna tillbaka i
slutspelet, ledda av all-star backen Rob
Blake. Blake skulle också komma att
vinna den prestigefyllda Norris trophy
som NHL:s bästa back säsongen 1997-
98. Återkomsten berodde också på ett
gott hantverk av den nya generalmanagern,
Dave Taylor. Glen Murray, Josef
Stumpel och Luc Robitaille ledde laget till
en framgångsrik säsong.
Under 1996-97 avslöjade Kings planer
på en ny, toppmodern arena, som
skulle byggas i centrala Los Angeles.
Planen blev snart verklighet när STAPLES
Center avtäcktes. Tillsammans
med anläggningen fortsatte Kungarna
att göra modifikationer på och utanför
isen. Laget ägare Philip F. Anschutz och
Edward P. Roski, Jr., bringade stabilitet,
samtidigt som Dave Taylor fortsatte att
sätta ihop ett konkurrenskraftigt lag
med Andy Murray som sin huvudcoach.
Framåt förstärkte man med artister som
Žigmund (Ziggy) Palffy och Jason Allison.
Rob Blakes avsked innebar en chans för
Kings unga backar att ta över. Men de
hade stora skor att fylla.

Kungarna gjorde en enastående säsong
2001-02 med poängrekord, som dock
bara räckte till sjunde plats i den tuffa
västra konferensen. Kungarna ställdes
mot Colorado Avalanche i första
omgången. Efter att ha skickats ut ur
slutspelet av Avalanche skulle de två
kommande säsongerna bli stora besvikelser.
Säsongen 2002-03 förlorade
laget två av sina viktigaste spelare, Adam
Deadmarsh och Jason Allison, på grund
av skador och missade slutspelet. Efter
lockoutsäsongen 2004-05 fick kungarna
en bra start men föll sedan tillbaka. Precis
innan fristen gick ut signade Kings en
ny målgörare i New York Islanders Mark
Parrish, tillsammans med försvararen
Brent Sopel, och man sparkade huvudcoachen
Andy Murray och hela staben.
Under sommaren anställde man Marc
Crawford som coach och Dean Lombardi,
som länge varit general manager
hos San Jose Sharks, blev klubbens nye
ordförande/general manager. Lombardi
och hans personal arbetade snabbt med
2006 års NHL Entry draft som första mål.
Kungarna gjorde nio val varav två i första
omgången för att förstärka laget. Därefter
skapade Kings rubriker genom att
signa Rob Blake, som varit med i Kings
Stanley Cup finalistlag från 1993. Blake
kom tillbaka som kontraktslös till laget
som ursprungligen draftade honom.
De tre första Lombardi-ledda säsongerna
resulterade inte i något slutspel men
betydande framsteg gjordes eftersom
klubben fyllde på i leden med lovande
unga talanger, främst i försvaret. För att
nämna några: Jack Johnson och Drew
Doughty, och i mål: Jonathan Quick och
Jonathan Bernier.

Framåt skaffade sig
Kungarna flera nyckelspelare, som Anze
Kopitar, Dustin Brown, Wayne Simmons,
som fortfarande inte nått sin topp och
veteraner som Michal Handzus, Jarret
Stoll, Ryan Smyth och Justin Williams.
Nästa fas i utvecklingen ägde rum förra
året när Kungarna tog sig till slutspel för
första gången sedan 2002. En stor roll i
detta spelade huvudcoachen Terry Murray,
som gjorde sitt andra år. Utanför isen
sålde Kings ut totalt 27 matcher och några
månader senare stod laget som värd
för NHL Entry Draft för första gången.
Hösten 2011 kommer Los Angeles Kings
till Sverige för första gången för öppningen
av 2011-12 års NHL.

Laget vann Stanley Cup för första gången 2012
och nu 2014 spelar man en finalserie mot New
York Rangers.