HV 71-stjärnan David Ullström bjuder på tips till New York-resan

Nhlresor till New York

”Det är ett sjukt drag i Madison Square Garden!”

Den brukar kallas världens huvudstad och New York är ett populärt resmål för oss svenskar. En som har bott i staden är HV71:s forward David Ullström som tillbringade två säsonger på Long Island med NHL-laget New York Islanders. För Nickes.Com berättar 28-åringen om sin tid i klubben och han bjuder dessutom på sina bästa tips på vad man kan göra i staden.

BOKA EN HOCKEYRESA TILL NEW YORK

David Ullström tillhörde New York Islanders organisation mellan 2010 och 2013. Totalt blev det 49 NHL-matcher och 13 poäng på två säsonger. Sitt första år i Nordamerika tillbringade den nuvarande HV-forwarden i farmarlaget Bridgeport, drygt två timmar norr om Long Island.

Han hade inget eget boende de gånger han var uppkallad till New York Islanders. Istället bodde han på hotell ute på Long Island där klubben fram till 2015 hade sin hemvist.
– Det är ganska vanligt att det blir så när du har ett tvåvägskontrakt. Klubben har hela tiden möjlighet att skicka dig fram och tillbaka. Så vi var ett gäng hela tiden som bodde på hotell, bland annat Dylan Resse som jag spelar med nu i HV, berättar Ullström för Nickes.Com.

Hur var området där hotellet på Long Island låg? Var det stadsmiljö?
– Nej, verkligen inte. Long Island är ganska utspritt. Det är främst bostadsområden. Många i laget bodde i Manhasset som ligger norr om arenan. Arenan ligger ju ganska mitt på ön, 30 minuter rakt in från Manhattan. Söderut från arenan ligger Brooklyn och lite ruffigare kvarter vad jag förstod det som. Längre ut på ön är det många kändisar som har sommarhus.

Vad gjorde du när du var ledig?
– Jag gjorde inte så mycket faktiskt utan höll mig mest ute på Long Island. Någon gång ibland åkte jag in till stan. Speciellt om jag hade någon kompis på besök så åkte vi in till Manhattan och gick runt där. Staden talar väl annars egentligen för sig själv, det finns otroligt mycket att göra.

Utöver sina utflykter till Manhattan blev det även en del utflykter till New Jersey på andra sidan Hudsonfloden, där han hälsade på kompisar.
– Tedenby framför allt. Han bodde i Hoboken. Där de bodde hade de utsikt över Hudsonfloden och Manhattan. De hade det ganska ”najs” där.

Är det smidigt att ta sig från Manhattan till Long Island?
– Jaja. Det är jättesmidigt med tåget. Vi åkte aldrig bil in till stan, det var bara när jag skulle till New Jersey som jag tog bilen. Jag tror faktiskt att många spelare tar tåget till matchen.

Var du på någon annan sport som åskådare under tiden i New York?
– Jag var på baseball några gånger, bland annat såg jag en av de sista matcherna på gamla Yankee Stadium. Jag var även på deras nya arena och så såg jag Mets några gånger också.
– När jag spelade i AHL hade vi en gång bokat biljetter till en konsert i New York och till en basketmatch med New York Knicks dagen efter. Men då blev jag hastigt uppkallad till NHL så vi fick ställa allt, berättar David Ullström.

Om du fick rekommendera en grej att göra i New York, vad skulle det bli då?
– En grej? Det var svårt… Då skulle jag nog gå och se Rangers. Jag spelade en match i Madison Square Garden och det är ett sjukt coolt minne!
– Det är ett sådant oerhört drag därinne! Jag vet inte riktigt hur deras ”fanbase” ser ut, men det känns som att många i publiken är turister. De vill vara där, dricka öl och ha kul. Det är som en stor fest med hög ljudvolym och det är fullt ös hela matchen.

Har du gjort mål i Madison Square Garden?
– Nej, jag spelade bara en match där. Inget mål, det var Henke som stod och han stängde igen butiken.

Kan du rekommendera någon restaurang eller pub?

– Lavo gillade jag. Sen har vi Catch, som förvandlas till nattklubb senare på kvällen. Det var ganska coolt att sitta och käka och sen skickade de undan borden och så blev det full fest. Vill man gå ut och ta en helkväll skulle jag börja på något av dessa ställen. Ta en drink, käka lite och sen kan du vara kvar där hela kvällen.

David Ullström berättar att han följer Islanders varje match för att se hur det går för dem. Han känner fortfarande spelare och ledare i klubben och unnar dem all framgång.
– Jag har bara bra saker att säga om klubben. Jag blev jättebra behandlad i Islanders.

För ett tag sedan blev det klart att New York Islanders kommer att flytta tillbaka till Long Island efter sin utflykt till Brooklyn och arenan Barclays Center. Men det blir ingen återgång till gamla klassiska Nassau Veterans Memorial Colliseum, utan de blir en helt nybyggd arena i Belmont Park.

Vad tycker du om att Islanders nu ska flytta tillbaka till Long Island?
– Jag vet att fansen kommer älska det. Som jag förstått det har inte flytten till Brooklyn slagit väl ut. Det är en fantastisk arena, men den är väl inte byggd för hockey. Den har vissa sektioner där publiken haft svårt att se rinken.
– Människorna på Long Island är väldigt stolta över sitt lag och det finns en djup hockeykultur i klubben efter deras dynasti i början av 1980-talet. Colliseum var ju på något sett helgonförklarat. Det var inget bortalag som gillade att spela där, men som hemmalag älskade man det …

David Ullström ser alltså mycket positivt på flytten tillbaka till Long Island och han tror att även spelarna i Islanders gör det.

– Jag vet att de haft kvar träningsrinken ute på Long Island och pendlat in till matcherna i Brooklyn. Så jag tror det blir smidigare att ta sig mellan träningsarena och matcharena.
boka nhlresor till New York och NHL-biljetter

HENRIK SKOGLUND