Galna NHL-matchen: ”Kunde höra en knappnål falla”

För en månad sedan var det exakt 31 år sedan en väldigt spektakulär händelse i NHL. På grund av en snöstorm fick matchen avgöras inför endast 334 åskådare. En siffra som sägs vara det lägsta åskådarantalet på en NHL-match någonsin.

Den 22 januari 1987 rådde det full snöstorm i New York-området och invånarna hade stora svårigheter att ta sig fram i det besvärliga vädret. På kvällen skulle New Jersey Devils ta emot Calgary Flames hemma i Brendan Byrne Arena i East Rutherford, New Jersey.

På förhand kanske inte detta var en match som förutspåddes att noteras i några historieböcker, även om Calgary på den tiden var ett fruktat topplag. Men på grund av det besvärliga vädret skulle matchen bli ihågkommen ännu i dessa dagar, den lockade nämligen bara 334 åskådare, mot förväntade drygt 11 000.

Matchen drog igång två timmar efter utsatt tid och det berättas om att bortalaget på grund av vädret var extremt tidiga till matchen. Busschauffören hade nämligen en historik av att köra fel till just New Jerseys Arena, men just denna kväll när de var ute i extremt god tid hittade han rätt på en gång.
— Vi hängde i omklädningsrummet i vad som kändes som flera veckor, har Flames Jim Peplinski berätta för nhl.com.

Bortalaget var alltså på plats tidigt. Hemmalaget däremot hade problem att samla sina styrkor. Spelarna skulle ju ta sig själva till matchen i sina bilar och med tanke på väglaget var det lättare sagt än gjort.
— Vi kom in i arenan och såg att Flames redan var där. Jag såg att Bob Johnson (Calgarys tränare) räknade våra spelare, för han visste att när vi hade 16-17 på plats kunde matchen starta, berättar Peter McNab som då spelade i New Jersey Devils.

Doug Carpenter var coach för New Jersey Devils vid tidpunkten och han beordrade spelarna att gömma sig så Calgarys ledning inte skulle ha koll på hur många som var på plats. Allt för att hålla motståndarna på halster och undrande om det skulle bli någon match eller ej.

Två timmar efter utsatt tid hade tillräckligt många Devilsspelare kommit på plats för att matchen skulle kunna starta. 334 åskådare, i en arena för 20 000, såg New Jersey vinna.
— Det var galet. Du kunde höra en knappnål falla i arenan, berättar den dåvarande Devilsspelaren Ken Daneyko.

Numera har New Jersey Devils flyttat till moderna Prudential Center i Newark, ungefär två mil från Manhattan i New York.

PASSA PÅ ATT KOMBINERA EN TRIPP TILL NEW YORK MED NHL-HOCKEY: