Galna förbannelsen som talar emot en trippel för dominanterna

De regerande Stanley Cup-mästarna Pittsburgh Penguins är vidare till kvartsfinal i Stanley Cup-slutspelet och spädde på sina chanser att vinna pokalen för tredje året i rad. Men nu väntar en svår prövning. Detta är nämligen ett steg som inget annat lag som varit i samma situation klarat av sedan New York Islanders glansdagar på 80-talet.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

Pittsburgh tog sig tidigare i veckan vidare till kvartsfinal i Stanley Cup-slutspelet efter ett makalöst målkalas mot Philadelphia Flyers. I nästa omgång väntar Washington Capitals, och USA Today har uppmärksammat en makalös förbannelse som vilar över regerande dubbla Stanley Cup-mästare i just den andra omgången.

DE TRE SENASTE HAR GÅTT BET

De tre senaste klubbarna som har haft chansen att vinna för tredje raka året har nämligen fått respass i just kvartsfinal. 1986 var det Edmonton Oilers (1989 åkte de ut redan i åttondelen), 1993 var det Pittsburgh Penguins och 1999 Detroit Red Wings som fick se sig besegrade av motståndet.
— Det kommer aldrig gå din väg hela tiden, speciellt inte i slutspelet, konstaterar målvakten Matt Murray till USA Today.

Penguins at Capitals 5/10/17

TROR PÅ BÄTTTE FRAMGÅNG

Coachen Mike Sullivan tror dock att lagets slutspelsrutin kan minimera risken för respass.
— Vi har gått igenom ett antal av dessa elimineringsmatcher under de senaste åren så det är inte någon överraskning för oss. Vi kan lära av dessa erfarenheter och förhoppningsvis har vi bättre framgång.

EDMONTON 1986:

Edmonton hade tagit sig vidare från åttondelsfinalen, som på den tiden avgjordes i bäst av fem matcher, genom att slå ut Vancouver Canucks med 3-0. Men i kvarten tog det stopp mot provinsrivalen från Alberta, Calgary Flames, i den sjunde och avgörande matchen sedan Perry Berezan gjort det matchavgörande målet en bit in på den tredje perioden.

Calgary tog sig sedan hela vägen till final där Montreal kunde vinna med 4-1 i matcher.

PITTSBURGH 1993:

Efter två raka Stanley Cup-titlar var Penguins skyhöga favoriter att ta hem en tredje, speciellt eftersom de tagit flest poäng av samtliga lag i grundserien.. New Jersey Devils städades undan enkelt i åttondelen. Men sedan väntade New York Islanders i kvartsfinalen och ö-laget kunde skrällartat ta hem slutspelsserien med 4-3 i matcher sedan David Volek avgjort drygt fem minuter in på övertidsspelet. Det var tjeckens andra mål i matchen.

Islanders rök sedan i semifinalen mot Montreal som senare kunde vinna Stanley Cup.

DETROIT 1999:

Red Wings städade av Anaheim enkelt i åttondelsfinalen med 4-0 i matcher. I kvartsfinalen blev det sedan tuffare mot Colorado. Rejält mycket tuffare. Detroit vann de två första matcherna och allting såg ut att gå som en dans vidare mot semifinal.

Men då vaknade Colorado till liv och med en Peter Forsberg i högform kunde de sedan vinna fyra raka och ta sig vidare. Dock tog det stopp i semifinalen där blivande mästarna Dallas blev för tuffa.