Den eviga frågan – vem var egentligen bäst?

En av hockeyvärldens stora frågeställningar de senaste 30 åren är vem av Gretzky och Lemieux som egentligen var bäst. Här nedan försöker vi reda ut den frågan.

1979 klev Wayne Gretzky och hans Edmonton Oilers in i NHL och efter det blev ingenting sig likt. Den då tonårige Gretzky dunkade in hela 137 poäng under sin debutsäsong och det hade kunnat vara rookierekord än idag, men Gretzky betraktades inte som rookie eftersom han spelade en säsong i WHA innan han kom till NHL.

Fem år senare, 1984, gjorde Mario Lemieux sin debut för Pittsburgh Penguins. Den omsusade megatalangen gjorde mål på sitt första skott i ligan och mäktade med 100 poäng under debutsäsongen och det var högst troligt inga större diskussioner om var titeln ”rookie of the year” skulle hamna.

MERITERADE HERRAR

Över 30 år senare kan vi minnas tillbaka och se att Wayne Gretzky totalt vann fyra Stanley Cup och tre Canada Cup. Utöver det lade han beslag på mängder med rekord och individuella priser under karriären. Dessutom vann han poängligan i NHL:s grundserie hela tio gången mellan åren 1981-1994.

De gånger Gretzky inte vann poängligan dessa år var det Mario Lemieux som la beslag på tronen och totalt vann franskkanadensaren sex gånger mellan 1987 till 1997. Faktum är att den enda utöver Gretzky och Lemieux som vann poängligan 1981 till 1997 var Lemieux lagkamrat Jaromir Jagr som gjorde 70 poäng under den förkortade lockoutsäsongen 1994/1995.

Lemieux vann två Stanley Cup med Pittburgh Penguins under karriären och utöver det vann han även OS-guld för Kanada 2002, samt en Canada Cup och en World Cup. Just Canada Cup-segern 1987 är lite speciell, det var nämligen då nummer 66 och 99 skapade stor magi under några oförglömliga dagar den hösten. Se gärna efter själva i klippet nedan.

Jag tror att vi alla kan sluta oss till att dessa två herrar är de bästa genom tiderna. Men… vem var egentligen bäst av de två då?

Ser man till antalet Stanley Cup, poängligavinster och antal poäng i ligan under karriären vinner Gretzky med hästlängder. Dessutom finns det bara en enda spelare genom tiderna som varit över 200 poäng under en säsong, det var Gretzky som var det vid hela fyra tillfällen under karriären. Lemieux var riktigt nära 1989 då han landade in 199 poäng.

GRETZKY HADE HÖGRE POÄNGSNITT – MEN…

Även om vi tittar poängsnitt per match under karriären är Gretzky vassast med 1,92 jämfört med Lemieux 1,88. Men det är ändå här jag skulle vilja höja ett varningens finger för Lemieux. Den senare var nämligen hårt skade- och sjukdomsdrabbad under karriären. En krånglande rygg satte käppar i hjulet, plus att han även drabbades av cancer under karriären. En sjukdom han hämtade sig ifrån och faktiskt spelade match samma dag han fick sin sista cellgiftsbehandling.

Cancern och ryggproblemen tvingade Lemieux att ta timeout från hockeyn under en säsong och 1997, endast 31 år gammal tog han beslutet att lägga av… bara för att tre års senare ta upp karriären igen och spela ytterligare fem säsonger.

Greyzky var en gudabenådad spelare och jag vill nog hålla honom som numer ett genom tiderna. Men, hur hade det sett ut om inte Mario Lemieux varit så hårt drabbad av skador? Det är ett svar vi aldrig kommer få, tyvärr.

Hockeyn har förändrats sedan Gretzkys och Lemieux dagar. Framförallt har målvakterna och lagens defensiva spelsystem blivit bättre. Därför ser vi inte samma poängshower nu som då. Men visst kittlar det lite att ligan just nu innehåller tre spelare som, om de fötts i en annan tid, definitivt skulle kunnat vara med och utmana de bägge. Jag pratar naturligtvis om Pittsburghs Sidney Crosby, Torontos Auston Matthews och Edmontons Connor McDavid. Crosby har passerat de 30, men mellan de två sistnämnda tror jag vi kan få sen mycket, mycket intressant kamp om poänligatitlarna de kommande 10-15 åren.

Är ni i Nordamerika och gillar hockey, ta då chansen att se dagens stjärnor in action.

NHL:s SPELSCHEMA 2017/2018:

HENRIK SKOGLUND