De innehar en otroligt viktig position på ishockeyrinken och är de som styr och sätter upp spelet. Men vilka är egentligen bäst? Nickes.Com ger er NHL:s tio bästa centrar under säsongen 2017/2018.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

10. John Tavares, New York Islanders

27-åringen har utmärkta offensiva kvaliteter och en förmåga att hitta passningsvägar i offensiv zon utöver det vanliga. Har ett bra skott, men kan jobba mer med sin skridskoåkning.

Se John Tavares live i New York

9. Nicklas Bäckström, Washington Capitals

En center som är bra överallt på isen, både offensivt och defensivt. Har egentligen alla kvaliteter för att kallas en komplett spelare. Det är faktiskt märkligt att han ännu inte lett Washington Capitals till Stanley Cup-titeln under alla sina år i ligan.

Se Nicklas Bäckström live i Washington

8. Matthew Barzal, New York Islanders

20-åringen gör sin första hela NHL-säsong och har med besked visat att han hör hemma i ligan. Ligger bra till för att vinna priset som årets rookie. Lever mycket på sin skridskoåkning och äntligen har Islanders hittat en center som kan kan axla lite av stjärnan Tavares ansvar.

Se Matthew Barzal live i New York

7. Claude Giroux, Philadelphia Flyers

Den 30-årige lagkaptenen är på väg att ta Philadelphia mot ett riktigt roligt slutspel. De är på väg mot den placeringsbästa säsongen på några år och det är Giroux som leder styrkorna.

Se Claude Giroux live i Philadelphia

6. Anze Kopitar, Los Angeles Kings

Den slovenske före detta SSK-spelaren har länge tillhört toppskiktet av centrar i NHL. Den här säsongen ser ut att tangera hans personbästa under NHL-karriären och laget ser ut att kunna ta sig till slutspel. Väl där, tar de sig hela vägen med Kopitar som frontman?

Se Anze Kopitar live i Los Angeles

5. Evgeni Malkin, Pittsburgh Penguins

Det går inte säga annat än att Pittsburgh har det välbeställt på centerpositionen. En spelare av Malkins kaliber hade varit förstecenter i vilken annan klubb som helst, men här får han spela andrafiolen. En mycket bra tvåvägsspelare med en fantastisk balans och blick för öppnande passningar.

Se Evgeni Malkin live i Pittsburgh

4. Nathan MacKinnon, Colorado Avalanche

Den här killen draftades som nummer ett totalt 2013 och sedan dess har vi väntat och väntat på genombrottet. Nu behöver vi inte vänta längre. 22-åringen har krossat sitt egna personliga poängbästa i NHL sedan länge och dessutom lyft Colorado från botten till en slutspelskandidat.

Se Nathan Mackinnon live i Denver

3. Connor McDavid, Edmonton Oilers

Den här killen är ren och skär magi och det är egentligen synd och skam att ledningen i Edmonton inte lyckats plocka ihop ett bättre lag runt honom. Från att ha nämnts som en utmanare om Stanley Cup inför säsongen tillhör Oilers den absoluta botten i NHL. Men Connor håller i alla fall stilen och levererar poäng i parti och minut.

Se Connor McDavid live i Edmonton

2. Sidney Crosby, Pittsburgh Penguins

Får faktiskt nöja sig med andraplatsen här. Crosby och Pittsburgh har haft en lite småstrulig säsong. Men 30-åringen från Nova Scotia har ändå hållit stilen och med tanke på vad för spelare det är vi pratar om så finns det all anledning till tro för att han bara kommer öka och öka in i slutspelet.

Se Sidney Crosby live i Pittsburgh

1. Steven Stamkos, Tampa Bay Lightning

Lagkaptenen och hans lag har haft en formidabel säsong och har varit NHL:s bästa lag. Stamkos leder styrkorna. Leder han dem ända fram till Stanley Cup-titeln?

Se Steven Stamkos live i Tampa

 

 

 

 

Ett av de större mysterierna i hockeyvärlden är vilka lag som egentligen kvalificerar sig för Stanley Cup-slutspelet. NHL består ju denna säsong av 31 klubbar, varav 16 av dessa ska spela slutspel framåt våren.

BOKA DIN RESA TILL STANLEY CUP-SLUTSPELET MED NICKES.COM

Lagen är indelade i två konferenser, öst och väst, och fram till finalen gör klubbarna upp inom konferensen innan ett lag från öst och ett från väst möts i finalen. Dessutom är ligan uppdelad i fyra divisioner och det är egentligen här det börjar bli lite intressant och frågan måste ställas hur lagen egentligen kvalificerar sig till slutspelet. För det är faktiskt inte helt glasklart.

Sexton lag går alltså till Stanley Cup-slutspelet, åtta från varsin konferens, men systemet bygger på divisioner och så kallade wild cards.

De tre första lagen från varje division blir de tolv första lagen att kvalificera sig till slutspel, oavsett antal poäng. Resterande fyra platser går till de två näst bästa lagen i varje konferens, oavsett division. Därför är det möjligt att det blir fem lag från en division och tre från en annan.

Hur lagen rankas avgörs av grundseriepoäng. Divisionsvinnaren med flest poäng i konferensen kommer att möta det wild card-lag som har minst poäng. Divisionsvinnaren med näst flest poäng möter det andra wild card-laget. Trean och fyran i varje division möter varandra i första omgången. Det högst rankade laget har hemmafördel i en eventuell sjunde och avgörande match.

Sedan består rankingen för resten av slutspelet.

Stanley Cup-pokalen är förmodligen idrottsvärldens mest mytomspunna pris och ursprungligen var Stanley Cup ett vandringspris mellan olika ligor, men har sedan säsongen 1926/1927 enbart delats ut till vinnaren i NHL-slutspelet. Officiellt dröjde det dock till 1946 innan NHL övertog det formella ansvaret för Stanley Cup.

Stanley Cup har fått sitt namn efter Lord Stanley of Preston, som var brittisk guvernör över Kanada 1888–1893.

BOKA DIN RESA TILL STANLEY CUP-SLUTSPELET REDAN NU:

 

För en månad sedan var det exakt 31 år sedan en väldigt spektakulär händelse i NHL. På grund av en snöstorm fick matchen avgöras inför endast 334 åskådare. En siffra som sägs vara det lägsta åskådarantalet på en NHL-match någonsin.

Den 22 januari 1987 rådde det full snöstorm i New York-området och invånarna hade stora svårigheter att ta sig fram i det besvärliga vädret. På kvällen skulle New Jersey Devils ta emot Calgary Flames hemma i Brendan Byrne Arena i East Rutherford, New Jersey.

På förhand kanske inte detta var en match som förutspåddes att noteras i några historieböcker, även om Calgary på den tiden var ett fruktat topplag. Men på grund av det besvärliga vädret skulle matchen bli ihågkommen ännu i dessa dagar, den lockade nämligen bara 334 åskådare, mot förväntade drygt 11 000.

Matchen drog igång två timmar efter utsatt tid och det berättas om att bortalaget på grund av vädret var extremt tidiga till matchen. Busschauffören hade nämligen en historik av att köra fel till just New Jerseys Arena, men just denna kväll när de var ute i extremt god tid hittade han rätt på en gång.
— Vi hängde i omklädningsrummet i vad som kändes som flera veckor, har Flames Jim Peplinski berätta för nhl.com.

Bortalaget var alltså på plats tidigt. Hemmalaget däremot hade problem att samla sina styrkor. Spelarna skulle ju ta sig själva till matchen i sina bilar och med tanke på väglaget var det lättare sagt än gjort.
— Vi kom in i arenan och såg att Flames redan var där. Jag såg att Bob Johnson (Calgarys tränare) räknade våra spelare, för han visste att när vi hade 16-17 på plats kunde matchen starta, berättar Peter McNab som då spelade i New Jersey Devils.

Doug Carpenter var coach för New Jersey Devils vid tidpunkten och han beordrade spelarna att gömma sig så Calgarys ledning inte skulle ha koll på hur många som var på plats. Allt för att hålla motståndarna på halster och undrande om det skulle bli någon match eller ej.

Två timmar efter utsatt tid hade tillräckligt många Devilsspelare kommit på plats för att matchen skulle kunna starta. 334 åskådare, i en arena för 20 000, såg New Jersey vinna.
— Det var galet. Du kunde höra en knappnål falla i arenan, berättar den dåvarande Devilsspelaren Ken Daneyko.

Numera har New Jersey Devils flyttat till moderna Prudential Center i Newark, ungefär två mil från Manhattan i New York.

PASSA PÅ ATT KOMBINERA EN TRIPP TILL NEW YORK MED NHL-HOCKEY:

 

Fortfarande i dessa dagar är Börje Salming en av Toronto Maple Leafs mest uppskattade spelare genom tiderna – trots att han härjade i de nordamerikanska rinkarna på 70- och 80-talen. Men nu kanske en ny svensk back har anlänt som kan mäta sig i popularitet – Andreas Borgman.

Börje Salming spenderade 16 säsonger i Toronto och blev mäkta populär hos fansen för sitt uppoffrande spel där han visade med eftertryck att han gav ALLT för laget och klubben med lönnlövet på bröstet. Salmings karriär i staden vide Lake Ontario pågick mellan 1973 till 1989, men svensken omnämns än med värme hos lagets många fans och har sitt nummer 21 pensionerat av klubben.

Sedan i höstas åker en annan svensk back runt i det blåvita stället och visar upp ett uppoffrande spel. Han bär nummer 55 på ryggen och heter Andreas Borgman. 22-åringen från Stockholm snittar över tio minuters speltid per match i Maple Leafs och delar ut en hel del sköna proppar och fysiskt spel till sina motståndare.

Tyvärr skickades Borgman till farmarlaget Marlies för ett par veckor sedan. Men det finns all fog i världen att tro på att han kommer tillbaka inom kort.

Det här var bara några av de godbitar Andreas Borgman bjudit på under sin rookiesäsong.

TA CHANSEN ATT ÅKA OCH SE ANDREAS BORGMAN OCH HANS MAPLE LEAFS:

De flesta sportfantaster gillar en ”underdog”, en spelare eller klubb som kommer från ingenstans och tar åskådarna med storm och överraskning. William Karlsson och Vegas Golden Knights är ett exempel så gott som något.

Trots att de nya NHL-laget Vegas Golden Knights ådrog sig en hel del intresse när de i höstas klev in i ligan var det väl knappast någon som trodde att de skulle tillhöra den absoluta ligatoppen med över halva säsongen spelad. Men det är just vad nykomlingen gör.

27-årige Jonathan Marchessault går mot sin bästa säsong någonsin och ur svensk synvinkel är det enormt roligt att se William Karlssons utveckling sen han kom till Nevada-öknen. 25-åringen har alltid setts som en talang och dessutom var han en av de som 2012 var med att bärga hem Sveriges senaste och andra JVM-guld genom tiderna.

ÅKTE ÖVER 2014

Men i NHL har centern, fram tills denna säsong, inte fått det att lossna på allvar. 2014 åkte han över till Anaheim, laget som draftade honom 2011 i den andra rundan, men fick efter endast 18 NHL-matcher se sig bortbytt till Columbus.

Två säsonger och 45 poäng blev det i Ohio innan Karlsson, något överraskande, inte skyddades av Columbus i expansionsdraften och Vegas kunde därmed lägga beslag på honom.

Med lite drygt halva säsongen spelad i Vegas är Karlsson på god väg att skrapa ihop fler poäng på en säsong än vad han samlat på sig på de tre tidigare. Hockeylivet är knappast öken för den hårfagre svensken, som kallas för ”Wild Bill”, han verkar trivas som fisken i vattnet i spelmeckat.

TA CHANSEN ATT SE ”WILD BILL” I VEGAS:

Idag tar vi oss en titt på en ryss som fått en rejäl utveckling de senaste säsongerna.

Nikita Kucherovs poängexplosion de senaste säsongerna borde kanske inte komma som någon överraskning för någon. Den 24-årige ryssen har nämligen alltid ansetts som en talang och tingades av Tampa Bay i den andra rundan av 2011 års NHL-draft.

Detta efter att han gjort flest mål och poäng av samtliga i U18-VM samma år, en turnering där Ryssland tog brons och som USA vann efter att ha besegrat Sverige i finalen med 4-3.

TVÅ RAKA JVM

Kucherov spelade sedan två raka JVM på U20-nivå och på de 14 matcherna gjorde han 15 poäng. Poäng öste han också in i juniorligan QMJHL under säsongen 2012/2013. 63 poäng på 33 matcher för Quebec Remparts och Rouyn-Noranda Huskies gjorde att han säsongen efter flyttade till Tampa i Florida.

Efter en smygande start i NHL med 18 poäng på 52 matcher gjorde han 65 respektive 66 poäng säsong två och tre i ligan. Men det var förra säsongen Kucherov tog klivet upp bland de stora då högerforwarden producerade finfina 85 poäng, vilket gav honom en femteplacering i den totala poängligan.

Våren 2017 blev det VM-spel för Kucherov och av bara farten vann han hela turneringens poängliga.

Under innevarande NHL-säsong har han lett den totala poängligan i stort sett under hela spelåret där han bildat magi tillsammans med bland andra Steven Stamkos i Tampa Bay, som nog bör ses som en seriös utmanare om Stanley Cup.

TA CHANSEN ATT SE KUCHEROV OCH TAMPA I SOLIGA FLORIDA:

En av hockeyvärldens stora frågeställningar de senaste 30 åren är vem av Gretzky och Lemieux som egentligen var bäst. Här nedan försöker vi reda ut den frågan.

1979 klev Wayne Gretzky och hans Edmonton Oilers in i NHL och efter det blev ingenting sig likt. Den då tonårige Gretzky dunkade in hela 137 poäng under sin debutsäsong och det hade kunnat vara rookierekord än idag, men Gretzky betraktades inte som rookie eftersom han spelade en säsong i WHA innan han kom till NHL.

Fem år senare, 1984, gjorde Mario Lemieux sin debut för Pittsburgh Penguins. Den omsusade megatalangen gjorde mål på sitt första skott i ligan och mäktade med 100 poäng under debutsäsongen och det var högst troligt inga större diskussioner om var titeln ”rookie of the year” skulle hamna.

MERITERADE HERRAR

Över 30 år senare kan vi minnas tillbaka och se att Wayne Gretzky totalt vann fyra Stanley Cup och tre Canada Cup. Utöver det lade han beslag på mängder med rekord och individuella priser under karriären. Dessutom vann han poängligan i NHL:s grundserie hela tio gången mellan åren 1981-1994.

De gånger Gretzky inte vann poängligan dessa år var det Mario Lemieux som la beslag på tronen och totalt vann franskkanadensaren sex gånger mellan 1987 till 1997. Faktum är att den enda utöver Gretzky och Lemieux som vann poängligan 1981 till 1997 var Lemieux lagkamrat Jaromir Jagr som gjorde 70 poäng under den förkortade lockoutsäsongen 1994/1995.

Lemieux vann två Stanley Cup med Pittburgh Penguins under karriären och utöver det vann han även OS-guld för Kanada 2002, samt en Canada Cup och en World Cup. Just Canada Cup-segern 1987 är lite speciell, det var nämligen då nummer 66 och 99 skapade stor magi under några oförglömliga dagar den hösten. Se gärna efter själva i klippet nedan.

Jag tror att vi alla kan sluta oss till att dessa två herrar är de bästa genom tiderna. Men… vem var egentligen bäst av de två då?

Ser man till antalet Stanley Cup, poängligavinster och antal poäng i ligan under karriären vinner Gretzky med hästlängder. Dessutom finns det bara en enda spelare genom tiderna som varit över 200 poäng under en säsong, det var Gretzky som var det vid hela fyra tillfällen under karriären. Lemieux var riktigt nära 1989 då han landade in 199 poäng.

GRETZKY HADE HÖGRE POÄNGSNITT – MEN…

Även om vi tittar poängsnitt per match under karriären är Gretzky vassast med 1,92 jämfört med Lemieux 1,88. Men det är ändå här jag skulle vilja höja ett varningens finger för Lemieux. Den senare var nämligen hårt skade- och sjukdomsdrabbad under karriären. En krånglande rygg satte käppar i hjulet, plus att han även drabbades av cancer under karriären. En sjukdom han hämtade sig ifrån och faktiskt spelade match samma dag han fick sin sista cellgiftsbehandling.

Cancern och ryggproblemen tvingade Lemieux att ta timeout från hockeyn under en säsong och 1997, endast 31 år gammal tog han beslutet att lägga av… bara för att tre års senare ta upp karriären igen och spela ytterligare fem säsonger.

Greyzky var en gudabenådad spelare och jag vill nog hålla honom som numer ett genom tiderna. Men, hur hade det sett ut om inte Mario Lemieux varit så hårt drabbad av skador? Det är ett svar vi aldrig kommer få, tyvärr.

Hockeyn har förändrats sedan Gretzkys och Lemieux dagar. Framförallt har målvakterna och lagens defensiva spelsystem blivit bättre. Därför ser vi inte samma poängshower nu som då. Men visst kittlar det lite att ligan just nu innehåller tre spelare som, om de fötts i en annan tid, definitivt skulle kunnat vara med och utmana de bägge. Jag pratar naturligtvis om Pittsburghs Sidney Crosby, Torontos Auston Matthews och Edmontons Connor McDavid. Crosby har passerat de 30, men mellan de två sistnämnda tror jag vi kan få sen mycket, mycket intressant kamp om poänligatitlarna de kommande 10-15 åren.

Är ni i Nordamerika och gillar hockey, ta då chansen att se dagens stjärnor in action.

NHL:s SPELSCHEMA 2017/2018:

HENRIK SKOGLUND

Vill man förena ett brinnande hockeyintresse med nöje – mycket nöje – så är den nya NHL-staden Las Vegas att rekommendera.

”What happens in Vegas, stays in Vegas” är ett gammalt talesätt som indikerar att det kan gå ganska vilt till i ökenstaden som fick sitt namn av spanjorerna som använde vattnet i området under sina resor norrut och västerut.
Tittar man historiskt har staden inte haft så där värst mycket att stoltsera med när det kommer till lagidrott och det kanske måhända är därför ortsborna tagit NHL-laget Vegas Golden Knights till sina hjärtan.

Till en början verkar det nämligen så då stämningen varit på topp i hemmaarenan T-Mobile Arena under lagets första matcher under denna första säsong för franchisen. Folk har gått man ur huse för att se vad spelare som  Marc-André Fleury, William Karlsson, Oscar Lindberg och Jonathan Marchessault hittar på.

Det vore dumt att påstå att man bara ska åka till Las Vegas för att kolla på hockey. Givetvis finns det mycket, mycket annat som lockar med staden, men är man ändå där så är ett besök på hockeyarenan när Golden Knights spelar hemma att rekommendera.

Vad kan man annars göra i Las Vegas då? Gillar man nöje så blir det absolut inga problem att hålla sig sysselsatt. Stan dräller av klubbar, casinon och andra shower. Stan är även populär att shoppa i.

VEGAS GOLDEN KNIGHTS SPELSCHEMA 2017/2018:

 

Alla älskar vi de här sagorna om idrottande män och kvinnor som kommer från ingenstans och gör succé på allra högsta nivå. Igår presenterade sig 19-årige Jesper Bratt för den breda hockeypubliken.

Jesper Bratt gjorde en helt godkänd säsong i  AIK ifjol men han tillhörde knappast de ledande spelarna i laget. Liraren har alltid setts som en talang, kanske inte talang utöver det vanliga, men en talang som absolut kanske, kanske kan ha en framtid NHL och landslaget.
De flesta trodde nog att 19-åringen skulle få ägna sig åt spel i AHL eller i juniorligorna i Nordamerika när han åkte över inför denna säsongen. Han draftades av New Jersey Devils i den sjätte rundan 2016 och väljs man så långt bak brukar NHL-debuten vara några år bort. Om den ens kommer, vilket inte är någon garanti bara för att man tingas av en NHL-klubb.

Uppenbarligen gjorde Bratt intryck på New Jersey Devils träningsläger. För han blev aldrig bortplockad när den stora bruttotruppen efterhand kapades på spelare. Han stannade, stannade och stannade och helt plötsligt fanns han med i matchtruppen till gårdagens premiär på hemmaplan mot Colorado.
Inte nog med det. Han fick dessutom dryga 16 minuters speltid. Det stannar inte där. 28 sekunder före den andra periodens slut kunde han dessutom göra NHL-karriärens första mål som kom i powerplay.
Snacka om förtroende att lira powerplay i sin första NHL-match.

En passningspoäng fick han med sig från sin debut också. Två poäng i NHL-debuten från en kille som inte ens har sin spelarbild på Devils hemsida är minsann inte illa pinkat.

Är man i New York är det nog läge att åka över floden och se en ny svensk stjärna i New Jersey.

NEW JERSEY DEVILS SPELSCHEMA 2017/2018

 

NHL-säsongen 2017-2018 är nu bara veckor bort. Många av lagen har redan börjat spela träningsmatcher för att vässa formen inför premiären den 4 oktober. Men vilka lag ska vi hålla ögonen på då? Vilka tippas gå längst i vinter och anses ha en chans att stå där med Stanley Cup-pokalen i juni 2018? Hockeysveriges Måns Karlsson ger oss svaren.

Dallas Stars

LÄS MER:
”För bra lag för att man ska kunna räkna bort dem”
”De verkar vara lika hungriga”
”Det som hände förra året ska inte behöva hända egentligen”
”Hetaste laget i Western Conference”

Liksom Tampa Bay missade Dallas slutspelet ifjol. Det tror inte Måns Karlsson upprepar sig i år.
— De var ruggigt bra för två år sedan med Benn och Seguin och de här. Man trodde att de skulle kunna var med och utmana förra året, men då hade de precis som Tampa väldigt mycket skador på fel spelare. De vaskade bort en säsong med den här kärnan de har.
— Nu har de gjort något åt sin målvaktssida och skeppat iväg Antti Niemi och tagit in Ben Bishop. Får han bara vara skadefri så är han en jättebra förstemålvakt.
Svenske backen John Klingberg var en av Dallas främsta spelare ifjol. Men det finns fler att hålla ögonen på.
— John Klingberg, fortfarande jättebra. Marc Methot tror jag blir ett jättebra komplement till honom på backen och sen har de ju Benn, Seguin, Jason Spezza är fortfarande bra. De får tillbaka Janmark nu och har värvat in Radulov. Jag tycker det finns all anledning att tro att de kan gå långt.

Skoglunds tre matcher att se Dallas Stars

11 december: New York Rangers – Dallas Stars
8 februari: Chicago Blackhawks – Dallas Stars
21 februari: Anaheim Ducks – Dallas Stars

Ska man följa Dallas väg mot succé så kan man lika gärna passa på att göra det i storstäderna. Gillar man NHL-hockey är Madison Square Garden på Manhattan i New York ett måste. I Chicago minns det mycket att se och kan hockeylaget studsa tillbaka och gå mot ännu en Stanley Cup efter att ha tappat många tongivande spelare.

Anaheim Ducks har fått sitt namn efter mycket närbelägna Disneyland. Är en förstad till Los Angeles och ett perfekt resmål att ta med hela familjen till i sportlovstider. Anaheim tog sig till semifinal förra året där Nashville blev för svåra och det är dem Dallas måste förbi om 2018 ska bli ihågkommet som ett vinnarår.

Det här var bara tre förslag. Nickes.Com kan ordna biljetter till Dallas samtliga 82 matcher under grundserien.

Dallas spelschema 2017/2018