Knappt har Stanley Cup-finalen tagit slut förrän nästa säsongs spelschema är här. Sedan tidigare står det klart att Edmonton Oilers och New Jersey Devils spelar sin premiär i Scandinavium, Göteborg.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

Ur svensk synvinkel är det självklart 2018 NHL Global Series som tilldrar sig stort intresse då Edmonton Oilers och New Jersey Devils drabbar samman i Göteborg. Connor McDavid och Taylor Hall möts på svensk mark alltså. Det får man inte missa.

Två dagar tidigare inträffar det som högst troligt kommer få en och annan att sitta klistrad framför TV-apparaterna. Buffalo Sabres tar emot Boston Bruins på hemmaplan den 4 oktober och då talar det mesta för att den svenske supertalangen Rasmus Dahlin finns på isen i Sabres dress.

Boka din resa till Rasmus Dahlins NHL-debut redan idag

Den 10 oktober är det dags för en repris av Stanley Cup-finalen då Nicklas Bäckström och Alexander Ovechkins Washington Capitals tar emot Vegas. Chans till revansch för ökenlaget då?

Boka din resa till finalreprisen redan idag

I Finland och Hartwall Arena möts Florida Panthers och Winnipeg Jets i ett dubbelmöte den 1 och 2 november, alltså mitt under säsongen. Det blir en intressant match i matchen mellan Floridas Aleksander Barkov och Winnipegs Patrik Laine.

Den 1 januari 2019 har det blivit dags för nästa säsongs Winter Classic. Det är Chicago Blackhawks som drabbar samman med Boston Bruins på Notre Dame Stadium i South Bend, Indiana. Arenan tar 80 000 åskådare och det är första gången de klassiska klubbarna drabbar samman i en utomhusmatch.

Nedan kan ni ta del av några av säsongen 2018/2019 nyckeldatum.

2018 NHL Global Series
6 oktober: Edmonton Oilers – New Jersey Devils, Scandinavium, Göteborg

Boka här.

2018 NHL Global Series
1-2 november: Florida Panthers – Winnipeg Jets, Finland

Bridgestone NHL Winter Classic
1 januari: Chicago Blackhawks – Boston Bruins, Notre Dame Stadium, Notre Dame

2019 NHL All-Star Game
25-26 januari: SAP Center, San Jose

Coors Light NHL Stadium Series
23 februari: Philadelphia Flyers – Pittsburgh Penguins, Lincoln Financial Field, Philadelphia

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

 

 

Under midsommarhelgen har det blivit dags för NHL-draft igen. Denna gång går den av stapeln i Dallas och allt tyder på att svenske Rasmus Dahlin kommer bli vald först av Buffalo. Men, vem kommer väljas sist? Det verkar nämligen vara en placering som bär blågul prägel.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

Den allra första NHL-draften hölls 1963 då Montreal Canadiens valde Garry Monahan som nummer ett. Monahan kom att spela 12 säsonger i NHL men faktum är att den som valdes sist det året, Gary Meehan av Toronto, fick en minst lika framgångsrik karriär med närmare 700 matcher i världens bästa liga. Tilläggas bör att endast 21 spelare draftades det året och med det faktumet kan det konstateras att det var lite svårare att komma från ”ingenstans” jämfört med hur det ser ut idag när över 200 spelare tingas varje år.

TOLV SVENSKAR HAR VALTS SIST

Det är mycket fokus på toppvalen, men hur har det egentligen gått för de svenskar som valts sist? Genom åren är det nämligen hela tolv spelare från vårt blågula land som lagt beslag på den platsen. Bara fyra av dem fick en NHL-karriär.

Den förste svensk att väljas sist var backen Kenneth Kennholt som 1989 valdes som 252:a spelare totalt av Calgary. Först det året gick ju en annan Djurgårdsprofil, Mats Sundin, som plockades av Quebec Noediques och därmed blev förste europé någonsin att väljas som nummer ett.

Kenneth Kennholt spelade aldrig i NHL. Han fick en framgångsrik karriär ändå med VM- och SM-guld. Men faktum är att det var ytterst nära att Calgary plockade över honom men av olika anledningar blev det inte så. Något ni kan läsa om här.

SVENSKARNA SOM VALTS SIST I NHL-DRAFTEN:

1989: Kenneth Kennholt, Calgary Flames
1992: Petter Rönnqvist, Ottawa Senators
1993: Hans Jonsson, Pittsburgh Penguins
1994: Kim Johnsson, New York Rangers
1995: David Engblom, Detroit Red Wings
2001: Henrik Bergfors, Tampa Bay Lightning

2002: Jonathan Ericsson, Detroit Red Wings
2005: Patric Hörnqvist, Nashville Predators
2008: Jesper Samuelsson, Detroit Red Wings
2011: Johan Mattsson, Chicago Blachawks
2013: Robin Press, Chicago Blackhawks
2015: John Dahlström, Chicago Blackhawks

 

Det finns saker som svider i en nations folksjäl och som man som bördig från annat land kanske inte ska ta upp det första man gör. Kanadensare är ett stolt hockeyfolk – men segrarna i Stanley Cup är trots det ofantligt lätträknade på senare år. Faktum är att det har gått hela 25 år sedan sist.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

Kanada brukar benämnas som hockeyns hemland och befolkningen brinner verkligen för sin hockey. Men det finns en rejäl tagg i det kanadensiska hockeyhjärtat. En tagg som river och sliter i självkänslan: Inte sedan  1993 har ett kanadensiskt lag vunnit Stanley Cup.

Kommer ni ihåg Guy Carbonneau? Nej, det är kanske inte det lättaste. Hursomhelst var han en center som gjorde sig känd för sina stora defensiva färdigheter och han kanske inte är den man i första hand tänker på när forntida stora NHL-spelare ska kastas fram när det ska pratas historia.

Carbonneau prisades dock rejält för sitt smarta defensiva spela och belönades med Frank J. Selke Trophy, som går till ligans bäste defensive forward, hela tre gånger under karriären.

Guy Carbonneau är också den senaste lagkaptenen att få höja Stanley Cup-bucklan till skyn för ett kanadensiskt lag. Det gjorde han 1993 och sedan dess har ingen klubb från landet vunnit. Faktum är att det sedan dess bara varit fyra klubbar som vid fem tillfällen varit i final, men sedan gått bet mot amerikanska gäng.

Så vill du håna en kanadensare ska du definitivt ställa frågan om varför de på ett kvarts sekel inte lyckats få fram en Stanley Cup-vinnare. Det är ju trots allt i Kanada och Toronto världens mest kända pokal bor den mesta tiden av året där den tronar i Hockey Hall of Fame.

Tillhör du det väluppfostrade gardet så ska du inte ställa följande fråga i kontakt med en kanadensare: Jahapp, när var senaste gången ni vann Stanley Cup då?

STANLEY CUP-MÄSTARE SEDAN 1993:

2018: Washington Capitals
2017 Pittsburgh Penguins
2016 Pittsburgh Penguins
2015 Chicago Blackhawks
2014 Los Angeles Kings
2013 Chicago Blackhawks
2012 Los Angeles Kings
2011 Boston Bruins
2010 Chicago Blackhawks
2009 Pittsburgh Penguins
2008 Detroit Red Wings
2007 Anaheim Ducks
2006 Carolina Hurricanes
2004 Tampa Bay Lightning
2003 New Jersey Devils
2002 Detroit Red Wings
2001 Colorado Avalanche
2000 New Jersey Devils
1999 Dallas Stars
1998 Detroit Red Wings
1997 Detroit Red Wings
1996 Colorado Avalanche
1995 New Jersey Devils
1994 New York Rangers
1993 Montreal Canadiens

VINNARLAGET 1993:

Jesse Bélanger, Brian Bellows, Patrice Brisebois, Benoît Brunet, Guy Carbonneau (C), J.J. Daigneault, Vincent Damphousse, Éric Desjardins, Gilbert Dionne, Paul DiPietro, Donald Dufresne, Todd Ewen, Kevin Haller, Sean Hill, Mike Keane, Stéphan Lebeau, John LeClair, Gary Leeman, Kirk Muller, Lyle Odelein, Oleg Petrov, André Racicot, Rob Ramage, Mario Roberge, Ed Ronan, Patrick Roy, Denis Savard & Mathieu Schneider – Jacques Demers

HENRIK SKOGLUND

Om bara en dryg månad går årets NHL-draft av stapeln och precis allt handlar om Rasmus Dahlin som förväntas gå allra först. 18-åringen från Lidköping spås en lysande framtid på andra sidan Atlanten. Men det finns det många andra som också gjort – utan att sedan spela en enda NHL-match.

Jakten på talanger till de olika NHL-klubbarna är ”big business” och omsätter sanslösa summor. Organisationerna har mängder med scouter som åker hockeyvärlden runt för att sniffa upp guldkorn som sedan kan väljas i draften och förhoppningsvis förädlas till framtida stjärnor.

Ju högre upp i draften en spelare väljs, desto högre förväntningar på honom. Men också fler chanser att visa vad du går för och de som valts i den första rundan får allt som oftast några chanser i NHL. Men det finns också de som aldrig tagit sig så långt. Trots det höga draftvalet. Nedan får ni fem stycken svenskar som valts i den första rundan, men som aldrig fått testa det glamourösa livet i världens bästa liga.

JENS KARLSSON

Valdes av: Los Angeles Kings som 18:e spelare totalt 2001
Draftetta:  Ilya Kovalchuk, Atlanta Trashers
Övriga svenskar i första rundan: (11) Fredrik Sjöström, Phoenix Coyotes

Hade storleken och målfarligheten för att verkligen lyckas på andra sidan Atlanten. Hade redan hunnit med att SHL-debutera i Frölunda och vara en offensiv kraft i slutspelet. Ett slutspel som den unge forwarden dessutom lyckades placera sig på andra plats i utvisningsligan med 50 minuter, på bara fem matcher. Etta i den statistiken kom Malmös NHL-veteran Tomas Sandström som skrapade ihop 60 minuter.

Jens Karlsson blommade aldrig ut till den NHL-spelare många trodde han skulle bli och på meritlistan tronar de två SM-gulden (2003 och 2005) med Frölunda högst. Testade även spel i Danmark, Tyskland och Norge innan han avrundade karriären med 15 matcher för moderklubben Göteborgs IK 2015.

JAN INGMAN

Valdes av: Montreal Canadiens som 19:e spelare totalt 1981
Draftetta: Dale Hawerchuk, Winnipeg Jets
Övriga svenskar i första rundan:

Fanns med i det JVM-lag som 1981 vann Sveriges första guld, faktiskt det enda fram till 2012 när Mika Zibanejad frälste oss i finalen mot Ryssland. Sex poäng blev det för Ingman i mästerskapet och Montreal var snabba med att lägga beslag på den då redan SHL-etablerade 19-åringen i draften senare det året.

1981 var han även med om att bärga Färjestads första SM-guld och han var även med om att vinna två guld till för klubben innan han i början av 90-talet varvade ner med vardera en säsong i Grums och Munkfors i lägre divisioner. Någon Nhl-karriär blev det aldrig för den poängstarke forwarden.

DENNIS PERSSON

Valdes av: Buffalo Sabres som 24:e spelare totalt 2006
Draftetta: Erik Johnson, St.Louis Blues
Övriga svenskar i första rundan: (4) Nicklas Bäckström, Washington Capitals och (25) Patrik Berglund, St.Louis Blues

Backen var i ungdomsåren bofast i de olika juniorlandslagen och seniordebuterade tidigt i allsvenskan för Västerås. Efter draften 2006 bytte han till Djurgården men lyckades inte på två säsonger etablera sig där, istället blev det utlåningar till allsvenskan till större delen.

Efter en hel SHL-säsong i Timrå åkte Persson över till Nordamerika och spelade AHL-hockey under tre säsonger innan han återkom till SHL för spel i först Brynäs två säsonger och sedan Modo. Var hårt skadedrabbad under karriären och spelade sin sista match 2016 då en höftskada satte stopp. En skada han dragit med i flera år och den kan högst troligt spelat in på att det aldrig blev något NHL-spel.

ANTON GUSTAFSSON

Valdes av: Washington Capitals som 21:a spelare totalt 2008
Draftetta: Steven Stamkos, Tampa Bay Lightning
Övriga svenskar i första rundan: (15) Erik Karlsson, Ottawa Senators och (24) Mattias Tedenby, New Jersey Devils

Gjorde sig känd för att, liksom sin far Bengt-Åke Gustafsson, ha en bra känsla för spelet. Det vill säga ruskigt spelskicklig. Men Gustafsson junior har inte lyckats få ut den kapaciteten som han spåddes i ungdomen och NHL-spel har aldrig varit aktuellt för centern som heller aldrig lyckats etablera sig i SHL för vare sig Frölunda eller Färjestad.

I Schweiz har han dock rönt större framgång och till hösten går han in på sin sjunde säsong hos SCL Tigers.

JESPER MATTSSON

Valdes av: Calgary Flames som 18:e spelare totalt 1993
Draftetta: Alexandre Daigle, Ottawa Senators
Övriga svenskar i första rundan: (8) Niklas Sundström, New York Rangers, (12)  Kenny Jönsson, Toronto Maple Leafs, (15)  Mats Lindgren, Winnipeg Jets, (22) Anders Eriksson, Detroit Red Wings och (26) Stefan Bergqvist, Pittsburgh Penguins

Benämndes som en supertalang i ungdomen när han redan som 16-åring SHL-debuterade för moderklubben Malmö. Fick en mycket framgångsrik SHL-karriär med spel för Malmö, Färjestad och Frölunda. Under sina 18 säsonger i högstaligan gjorde han över 400 poäng och vann fyra SM-guld.

Men av den förväntade NHL-karriären blev det intet, trots närmare 100 poäng i AHL på två och en halv säsong i mitten av 90-talet.

HENRIK SKOGLUND

De regerande Stanley Cup-mästarna Pittsburgh Penguins är vidare till kvartsfinal i Stanley Cup-slutspelet och spädde på sina chanser att vinna pokalen för tredje året i rad. Men nu väntar en svår prövning. Detta är nämligen ett steg som inget annat lag som varit i samma situation klarat av sedan New York Islanders glansdagar på 80-talet.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

Pittsburgh tog sig tidigare i veckan vidare till kvartsfinal i Stanley Cup-slutspelet efter ett makalöst målkalas mot Philadelphia Flyers. I nästa omgång väntar Washington Capitals, och USA Today har uppmärksammat en makalös förbannelse som vilar över regerande dubbla Stanley Cup-mästare i just den andra omgången.

DE TRE SENASTE HAR GÅTT BET

De tre senaste klubbarna som har haft chansen att vinna för tredje raka året har nämligen fått respass i just kvartsfinal. 1986 var det Edmonton Oilers (1989 åkte de ut redan i åttondelen), 1993 var det Pittsburgh Penguins och 1999 Detroit Red Wings som fick se sig besegrade av motståndet.
— Det kommer aldrig gå din väg hela tiden, speciellt inte i slutspelet, konstaterar målvakten Matt Murray till USA Today.

Penguins at Capitals 5/10/17

TROR PÅ BÄTTTE FRAMGÅNG

Coachen Mike Sullivan tror dock att lagets slutspelsrutin kan minimera risken för respass.
— Vi har gått igenom ett antal av dessa elimineringsmatcher under de senaste åren så det är inte någon överraskning för oss. Vi kan lära av dessa erfarenheter och förhoppningsvis har vi bättre framgång.

EDMONTON 1986:

Edmonton hade tagit sig vidare från åttondelsfinalen, som på den tiden avgjordes i bäst av fem matcher, genom att slå ut Vancouver Canucks med 3-0. Men i kvarten tog det stopp mot provinsrivalen från Alberta, Calgary Flames, i den sjunde och avgörande matchen sedan Perry Berezan gjort det matchavgörande målet en bit in på den tredje perioden.

Calgary tog sig sedan hela vägen till final där Montreal kunde vinna med 4-1 i matcher.

PITTSBURGH 1993:

Efter två raka Stanley Cup-titlar var Penguins skyhöga favoriter att ta hem en tredje, speciellt eftersom de tagit flest poäng av samtliga lag i grundserien.. New Jersey Devils städades undan enkelt i åttondelen. Men sedan väntade New York Islanders i kvartsfinalen och ö-laget kunde skrällartat ta hem slutspelsserien med 4-3 i matcher sedan David Volek avgjort drygt fem minuter in på övertidsspelet. Det var tjeckens andra mål i matchen.

Islanders rök sedan i semifinalen mot Montreal som senare kunde vinna Stanley Cup.

DETROIT 1999:

Red Wings städade av Anaheim enkelt i åttondelsfinalen med 4-0 i matcher. I kvartsfinalen blev det sedan tuffare mot Colorado. Rejält mycket tuffare. Detroit vann de två första matcherna och allting såg ut att gå som en dans vidare mot semifinal.

Men då vaknade Colorado till liv och med en Peter Forsberg i högform kunde de sedan vinna fyra raka och ta sig vidare. Dock tog det stopp i semifinalen där blivande mästarna Dallas blev för tuffa.

 

 

Den 28 april vet vi vem som får välja först i sommarens NHL-draft och därmed högst troligt lägga beslag på Rasmus Dahlin. Då hålls nämligen draftlotteriet i Toronto.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

Alla lag som missar Stanley Cup-slutspelet har chans att kamma hem lotteriet som hålls i Toronto den 28 april. Men givet är att ju sämre du placerat dig i ligan när grundserien är slut, desto större chans att få välja som nummer ett.

I förra veckan skickade NHL ut ett pressmeddelande som redogör för vilket odds respektive lag har. Ju högre odds, desto större chans att vinna lottdragningen och därmed en ljus framtid tillsammans med Rasmus Dahlin.

Störst chans, 18,5 procent, har Buffalo som slutade sist i årets NHL. Sedan följer Ottawa och Arizona som båda har över 10 procents chans. Sedan minskar oddsen i fallande skala ända ner till Florida Panthers som har en ynka procents chans att få drafta först.

SÅ HÄR SER DET UT:

Buffalo Sabres: 18.5%
Ottawa Senators*: 13.5%
Arizona Coyotes: 11.5%
Montreal Canadiens: 9.5%
Detroit Red Wings: 8.5%
Vancouver Canucks: 7.5%
Chicago Blackhawks: 6.5%
New York Rangers: 6.0%
Edmonton Oilers: 5.0%
New York Islanders: 3.5%
Carolina Hurricanes: 3.0%
New York Islanders (från Calgary): 2.5%
Dallas Stars: 2.0%
St. Louis Blues**: 1.5%
Florida Panthers: 1.0%

* Enligt villkoren från en trejd 5 november 2017 där Senators har möjlighet att behålla sitt val och istället skicka Colorado sitt första val i 2019 års draft.
** Enligt villkoren från en trejd 23 juni 2017. Om St. Louis val är i topp 10, har Blues möjlighet att behålla sitt val och istället skicka Flyers sin förstarundeval 2019. Annars kommer Philadelphia att få St Louis första runda år 2018.

AVGÖRS I TRE MOMENT

Lottningen avgörs i tre moment. I den första rundan väljer man vilka som ska få drafta  först, i den andra vilka som väljer som tvåa och slutligen i den tredje vilka som väljer som trea. Inför omgång två och tre omfördelas oddsen.

De lag som inte vinner någon av rundorna får i sommar drafta i den ordning de slutat i tabellen, där sämsta lag väljer först. Förutsatt att något draftval inte är borttrejdat vill säga.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

Att NHL-klubbarna lockar mycket publik visste vi. Men vilka drar egentligen mest publik till sina hemmamatcher respektive bortamatcher.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

Med hjälp av espn.com får vi en bra överblick över hur det ser ut med publiktillströmningen till de 31 NHL-arenorna på andra sidan Atlanten. Föga överraskande visar det sig att det är de klassiska storlagen som drar publik, både hemma och borta. Men även nyare lag som Tampa och Vegas röner intresse.

Det vi kan konstatera genom att slänga en blick på publikligan på bortaplan är att lagen med de stora stjärnorna, likt Torontos Auston Matthews, Edmontons Connor McDavid, Rangers Henrik Lundqvist och så klart Pittsburghs Sidney Crosby som lockar. Men också Chicago med duon Patrick Kane och Jonathan Toews, samt Islanders med John Tavares i spetsen.

Anmärkningsvärt med just Islanders är att de bara snittar 11,914 åskådare på hemmaplan, vilket placerar dem sämst i hela ligan, men på bortaplan lockar de betydligt fler. Intressant också att det nyaste NHL-laget Vegas Golden Knights verkar gå hem på de övriga lagens hemmaarenor.

TOPP 10 HEMMAPLAN:

1. Chicago, 21,632
2. Montreal, 21,299
3. Detroit, 19,515
4. Philadelphia, 19,481
5. Toronto, 19,201
6. Tampa Bay, 19,092
7. Minnesota, 19,012
8. Calgary, 18,888
9. Washington, 18,803
10. Pittsburgh, 18,570

TOPP 10 BORTAPLAN:

1. Toronto, 18,523
2. NY Rangers, 18,342
3. Pittsburgh, 17,832
4. Chicago, 17,796
5. Vegas, 17,791
6. Montreal, 17,769
7. Edmonton, 17,738
8. NY Islanders, 17,665
9. Colorado, 17,663
10. Minnesota, 17,590

 

De innehar en otroligt viktig position på ishockeyrinken och är de som styr och sätter upp spelet. Men vilka är egentligen bäst? Nickes.Com ger er NHL:s tio bästa centrar under säsongen 2017/2018.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

10. John Tavares, New York Islanders

27-åringen har utmärkta offensiva kvaliteter och en förmåga att hitta passningsvägar i offensiv zon utöver det vanliga. Har ett bra skott, men kan jobba mer med sin skridskoåkning.

Se John Tavares live i New York

9. Nicklas Bäckström, Washington Capitals

En center som är bra överallt på isen, både offensivt och defensivt. Har egentligen alla kvaliteter för att kallas en komplett spelare. Det är faktiskt märkligt att han ännu inte lett Washington Capitals till Stanley Cup-titeln under alla sina år i ligan.

Se Nicklas Bäckström live i Washington

8. Matthew Barzal, New York Islanders

20-åringen gör sin första hela NHL-säsong och har med besked visat att han hör hemma i ligan. Ligger bra till för att vinna priset som årets rookie. Lever mycket på sin skridskoåkning och äntligen har Islanders hittat en center som kan kan axla lite av stjärnan Tavares ansvar.

Se Matthew Barzal live i New York

7. Claude Giroux, Philadelphia Flyers

Den 30-årige lagkaptenen är på väg att ta Philadelphia mot ett riktigt roligt slutspel. De är på väg mot den placeringsbästa säsongen på några år och det är Giroux som leder styrkorna.

Se Claude Giroux live i Philadelphia

6. Anze Kopitar, Los Angeles Kings

Den slovenske före detta SSK-spelaren har länge tillhört toppskiktet av centrar i NHL. Den här säsongen ser ut att tangera hans personbästa under NHL-karriären och laget ser ut att kunna ta sig till slutspel. Väl där, tar de sig hela vägen med Kopitar som frontman?

Se Anze Kopitar live i Los Angeles

5. Evgeni Malkin, Pittsburgh Penguins

Det går inte säga annat än att Pittsburgh har det välbeställt på centerpositionen. En spelare av Malkins kaliber hade varit förstecenter i vilken annan klubb som helst, men här får han spela andrafiolen. En mycket bra tvåvägsspelare med en fantastisk balans och blick för öppnande passningar.

Se Evgeni Malkin live i Pittsburgh

4. Nathan MacKinnon, Colorado Avalanche

Den här killen draftades som nummer ett totalt 2013 och sedan dess har vi väntat och väntat på genombrottet. Nu behöver vi inte vänta längre. 22-åringen har krossat sitt egna personliga poängbästa i NHL sedan länge och dessutom lyft Colorado från botten till en slutspelskandidat.

Se Nathan Mackinnon live i Denver

3. Connor McDavid, Edmonton Oilers

Den här killen är ren och skär magi och det är egentligen synd och skam att ledningen i Edmonton inte lyckats plocka ihop ett bättre lag runt honom. Från att ha nämnts som en utmanare om Stanley Cup inför säsongen tillhör Oilers den absoluta botten i NHL. Men Connor håller i alla fall stilen och levererar poäng i parti och minut.

Se Connor McDavid live i Edmonton

2. Sidney Crosby, Pittsburgh Penguins

Får faktiskt nöja sig med andraplatsen här. Crosby och Pittsburgh har haft en lite småstrulig säsong. Men 30-åringen från Nova Scotia har ändå hållit stilen och med tanke på vad för spelare det är vi pratar om så finns det all anledning till tro för att han bara kommer öka och öka in i slutspelet.

Se Sidney Crosby live i Pittsburgh

1. Steven Stamkos, Tampa Bay Lightning

Lagkaptenen och hans lag har haft en formidabel säsong och har varit NHL:s bästa lag. Stamkos leder styrkorna. Leder han dem ända fram till Stanley Cup-titeln?

Se Steven Stamkos live i Tampa

 

 

 

 

Ett av de större mysterierna i hockeyvärlden är vilka lag som egentligen kvalificerar sig för Stanley Cup-slutspelet. NHL består ju denna säsong av 31 klubbar, varav 16 av dessa ska spela slutspel framåt våren.

BOKA DIN RESA TILL STANLEY CUP-SLUTSPELET MED NICKES.COM

Lagen är indelade i två konferenser, öst och väst, och fram till finalen gör klubbarna upp inom konferensen innan ett lag från öst och ett från väst möts i finalen. Dessutom är ligan uppdelad i fyra divisioner och det är egentligen här det börjar bli lite intressant och frågan måste ställas hur lagen egentligen kvalificerar sig till slutspelet. För det är faktiskt inte helt glasklart.

Sexton lag går alltså till Stanley Cup-slutspelet, åtta från varsin konferens, men systemet bygger på divisioner och så kallade wild cards.

De tre första lagen från varje division blir de tolv första lagen att kvalificera sig till slutspel, oavsett antal poäng. Resterande fyra platser går till de två näst bästa lagen i varje konferens, oavsett division. Därför är det möjligt att det blir fem lag från en division och tre från en annan.

Hur lagen rankas avgörs av grundseriepoäng. Divisionsvinnaren med flest poäng i konferensen kommer att möta det wild card-lag som har minst poäng. Divisionsvinnaren med näst flest poäng möter det andra wild card-laget. Trean och fyran i varje division möter varandra i första omgången. Det högst rankade laget har hemmafördel i en eventuell sjunde och avgörande match.

Sedan består rankingen för resten av slutspelet.

Stanley Cup-pokalen är förmodligen idrottsvärldens mest mytomspunna pris och ursprungligen var Stanley Cup ett vandringspris mellan olika ligor, men har sedan säsongen 1926/1927 enbart delats ut till vinnaren i NHL-slutspelet. Officiellt dröjde det dock till 1946 innan NHL övertog det formella ansvaret för Stanley Cup.

Stanley Cup har fått sitt namn efter Lord Stanley of Preston, som var brittisk guvernör över Kanada 1888–1893.

BOKA DIN RESA TILL STANLEY CUP-SLUTSPELET REDAN NU:

 

För en månad sedan var det exakt 31 år sedan en väldigt spektakulär händelse i NHL. På grund av en snöstorm fick matchen avgöras inför endast 334 åskådare. En siffra som sägs vara det lägsta åskådarantalet på en NHL-match någonsin.

Den 22 januari 1987 rådde det full snöstorm i New York-området och invånarna hade stora svårigheter att ta sig fram i det besvärliga vädret. På kvällen skulle New Jersey Devils ta emot Calgary Flames hemma i Brendan Byrne Arena i East Rutherford, New Jersey.

På förhand kanske inte detta var en match som förutspåddes att noteras i några historieböcker, även om Calgary på den tiden var ett fruktat topplag. Men på grund av det besvärliga vädret skulle matchen bli ihågkommen ännu i dessa dagar, den lockade nämligen bara 334 åskådare, mot förväntade drygt 11 000.

Matchen drog igång två timmar efter utsatt tid och det berättas om att bortalaget på grund av vädret var extremt tidiga till matchen. Busschauffören hade nämligen en historik av att köra fel till just New Jerseys Arena, men just denna kväll när de var ute i extremt god tid hittade han rätt på en gång.
— Vi hängde i omklädningsrummet i vad som kändes som flera veckor, har Flames Jim Peplinski berätta för nhl.com.

Bortalaget var alltså på plats tidigt. Hemmalaget däremot hade problem att samla sina styrkor. Spelarna skulle ju ta sig själva till matchen i sina bilar och med tanke på väglaget var det lättare sagt än gjort.
— Vi kom in i arenan och såg att Flames redan var där. Jag såg att Bob Johnson (Calgarys tränare) räknade våra spelare, för han visste att när vi hade 16-17 på plats kunde matchen starta, berättar Peter McNab som då spelade i New Jersey Devils.

Doug Carpenter var coach för New Jersey Devils vid tidpunkten och han beordrade spelarna att gömma sig så Calgarys ledning inte skulle ha koll på hur många som var på plats. Allt för att hålla motståndarna på halster och undrande om det skulle bli någon match eller ej.

Två timmar efter utsatt tid hade tillräckligt många Devilsspelare kommit på plats för att matchen skulle kunna starta. 334 åskådare, i en arena för 20 000, såg New Jersey vinna.
— Det var galet. Du kunde höra en knappnål falla i arenan, berättar den dåvarande Devilsspelaren Ken Daneyko.

Numera har New Jersey Devils flyttat till moderna Prudential Center i Newark, ungefär två mil från Manhattan i New York.

PASSA PÅ ATT KOMBINERA EN TRIPP TILL NEW YORK MED NHL-HOCKEY: