Under senare delen av 80-talet var de NHL:s bästa lag, ja kanske till och med världens bästa. Men en hel del konstiga beslut från ledningshåll monterade sakta och säkert ner den framgångsrika klubben. Men nu andas det optimism igen i Edmonton. Tacka Connor McDavid för det.

Kan man sin hockeyhistoria går det välbehagliga rysningar genom kropp och själ när 80-talet och Edmonton Oilers kommer på tal. General managern och coachen Glen Sather hade på några säsonger i början av årtiondet byggt upp ett ruskigt slagkraftigt och talangfullt lag med superlegendaren Wayne Gretzky i spetsen, mannen som innehar de flesta rekorden i NHL-historien.
Men det var inte bara Gretzky som färgade i det här gänget. Grant Fuhr har också han kultstatus och var en målvakt som kanske inte hade den bästa statistiken, men när det verkligen gällde och matcherna skulle avgöras så spikade han igen. En burväktare som alldeles garanterat vann fler 6-5-matcher än han höll nollan under sin NHL-karriär.

Andra pulshöjande namn från de här åren mellan 1984 och 1990 som inbringade fem Stanley Cup-titlar till staden var Jari Kurri, Glenn Anderson, Mark Messier, Esa Tikkanen, Paul Coffey, Kevin Lowe, Dave Semenko… Ja, vi skulle kunna rabbla upp fler namn än så. Ett tips är att kolla detta Youtube-klipp för att uppleva fornstora dagar. Det föreställer när mästarna från 1984, den första titeln, återförenas.

Det fanns egentligen ingenting som talade för att Edmontons sanslösa framgångar skulle upphöra inom en snar framtid. Men den 9 augusti 1988 slog en gigantisk bomb ner i provinsen Alberta. Oilers hade trejdat Wayne Gretzky till Los Angeles Kings och han var inte den förste som hade tvingats lämna laget. Redan året innan hade en av världens bästa backar genom tiderna, Paul Coffey, bytt Oilers mot Pittsburgh.

27 ÅR SEDAN SENASTE TITELN

Trots Gretzkys farväl sommaren 1988 vann Edmonton Oilers ytterligare ett mästerskap 1990. Men bara några år senare fanns det inget kvar av det framgångsrika 80-talslaget. Messier, Kurri, Tikkanen, Fuhr med flera hade lämnat för andra klubbar. Vill ni få grepp om Gretzkytrejden, som beskrevs som ett terrorattentat mot hockeyn, rekommenderas denna video.

På de 27 år som passerat sedan 1990 har Edmonton tagit sig till slutspel tio gånger. Föga värdigt ett gammalt storlag. Vid ett av dessa tio tillfällen tog de sig dock till final, året var 2006 när de fick se sig besegrade av Carolina Hurricanes som tog sin första, och hittills enda, titel.

Sedan dess missade Edmonton slutspel tio år i rad och på den tiden har ledningen haft gott om tid på sig att tänka ut strategier om framtiden. Skulle de bygga ett nytt storlag genom smarta trejder, skulle de gå efter kontraktslösa spelare, eller skulle de satsa på draften och plocka de största talangerna.
Det blev det sistnämnda och där har man under 10-talet hittat tongivande spelare i dagens trupp som Oscar KlefbomRyan Nugent-Hopkins och Leon Draisaitl.

MEGASTJÄRNAN

Men det absolut största fyndet, och en ”game changer” för hela organisationen var när de 2015 draftade megatalangen Connor McDavid. McDavid fick sin rookiesäsong delvis förstörd på grund av skada, men lyckades ändå snitta drygt en poäng per match 2015/2016. När han under 2016/2017 spelade samtliga 82 matcher blev det 100 poäng för 20-åringen.

Utöver sina offensiva skills, är han precis lika skicklig i det övriga spelet runt banan och självaste Wayne Gretzky har sagt att McDavid är den bäste spelare som kommit in i ligan de senaste 30 åren vid sidan av Sidney Crosby och Mario Lemieux.
Självklart är han lagkapten för Oilers och har faktiskt gett hela stan en tro på nya framgångar.

Den som vill avnjuta lite McDavidgodis kan titta i spelaren nedan.

En försmak av vad som förmodligen kommer bjöd McDavid och hans lagkamrater på i våras när de för första gången sedan 2006 tog sig till slutspel. Det räckte ända till kvartsfinal för laget innan Anaheim blev för svåra över sju matcher.
En som satt och njöt av spelet framför TV:n då var den dåvarande Islandersspelaren Ryan Strome som i intervjuer berättat att han verkligen gillade vad han såg. Till hans stora förtjusning trejdades han till Edmonton under sommaren och får nu vara en del av vad många, många tror kommer bli framtidens storlag i NHL.

Ska man se Edmonton på plats i Nordamerika kan man självklart göra det på plats i staden, gå in på Nickes.Com och gör en prisförfrågan. Splitter nya arenan Rogers Place ska vara något i hästväg säger de som varit där och den sväljer över 18000 åskådare per match. Men man kan också välja att se dom på bortaplan i turistmetropoler som New York, Chicago, Toronto, Las Vegas, Florida och Kaliforien. Nedan följer en sammanställning på Edmontons samtliga matcher under säsongen 2017/2018 i dessa städer och stater. Klicka på länkarna för att göra en boknings- och prisförfrågan.

NEW YORK

2017-11-07: New York Islanders – Edmonton Oilers

2017-11-09: New Jersey Devils – Edmonton Oilers

2017-11-11: New York Rangers – Edmonton Oilers

CHICAGO

2017-10-19: Chicago Blackhawks – Edmonton Oilers

2018-01-07: Chicago Blackhawks – Edmonton Oilers

TORONTO

2017-12-10: Toronto Maple Leafs – Edmonton Oilers

LAS VEGAS

2018-01-14: Vegas Golden Knights – Edmonton Oilers

2018-02-16: Vegas Golden Knights – Edmonton Oilers

FLORIDA

2018-03-17: Florida Panthers – Edmonton Oilers

2018-03-18: Tampa Bay Lighning – Edmonton Oilers

KALIFORNIEN

2018-02-07: Los Angeles Kings – Edmonton Oilers

2018-02-09: Anaheim Ducks – Edmonton Oilers

2018-02-10: San José Sharks – Edmonton Oilers

2018-02-25: Anaheim Ducks – Edmonton Oilers

2018-02-27: San José Sharks – Edmonton Oilers

 

HENRIK SKOGLUND
@hockeystaden

 

New York brukas benämnas som ”Capital of The World”, men för stadens stora hockeylag, Rangers, har det varit tunnsått med framgångar de senaste 20 åren. Kan det komma att ändras säsongen som kommer?

När Mats Sundin var i slutskedet av sin karriär var det som om varenda kotte unnade honom att komma till en titelutmanare av rang, istället för att han skulle stanna i det Toronto Maple Leafs som sällan, eller aldrig, nådde några framgångar i Stanley Cup-slutspelet. Sundin bytte sedermera klubb till Vancouver, men blev utan Stanley Cup-titel i summeringen av hans annars så framgångsrika karriär.

New York Rangers svenske målvakt Henrik Lundqvist befinner sig lite i samma läge nu som Sundin gjorde på 00-talet. Han börjar bli till åren och hans klubb verkar aldrig få till sina lagbyggen för att kunna vara med och utmana om titeln. Många hävdar att Lundqvist borde byta klubb för att ha en seriös chans att vinna, men han stannar troget kvar på Manhattan och i staden och klubben han trivs så bra i. 35-åringens kontrakt går ut 2021 och det är tveksamt om han skriver något nytt efter det när han då är 39 år.

STANNAR HAN I RANGERS KONTRAKTSTIDEN UT?

Jag kan omöjligtvis sätta mig in i målvaktens skalle och tänka hans tankar. Men om jag får spekulera är det nog kanske ingen omöjlighet att han framåt 2019 ändå försöker sig på en trejd till en utmanare om Rangers fortfarande inte visar tendenser till att kunna ställa ett slagkraftigare lag på isen. De har inget dåligt lag, det ska sägas direkt, men just nu känner jag spontant att det finns åtminstone fyra-fem andra lag som har större chanser än Rangers att ta hem titeln 2018.

OM han nu skulle vilja byta klubb om ett par år i en allra sista jakt på trofén som han saknar, har jag väldigt svårt att tro att Rangers ställer sig i vägen för en sådan trejd. Dels kan de vinna mycket på det genom att få en massa gott i retur i form av spelare och draftval, men självklart också som en fin gest åt målvakten som är den i dagens trupp som varit i klubben längst. Faktum är att han aldrig spelat färre än hälften av grundseriematcherna för sitt Rangers och han snodde åt sig förstaspaden direkt när han kom över från Frölunda 2005. Han är utan tvivel Rangers populäraste spelare och har varit så under merparten av tiden han hållit till ”over there”.

RANGERS SKA ALDRIG RÄKNAS BORT

Självklart ska man inte räkna bort Rangers ur diskussionen redan nu. Det vore väldigt dumt att göra det. Laget har de tre senaste säsongerna spelat ihop över 100 poäng i grundserien och 2014 var de i final mot Los Angeles Kings, men förlorade med 1-4 i matcher.

Under sommaren har general managern Jeff Gorton lagt mycket tid på att renovera försvaret framför sin svenske målvakt och hämtat in stjärnan Kevin Shattenkirk plus en hel del andra intressanta spelare. Framåt finns sedan tidigare stjärnor som  Rick Nash, Michael Grabner och norrmannen Mats Zuccarello, samt svenskarna Mika Zibanejad och Jesper Fast.

De har absolut ett slutspelslag, ingen tvekan om det, och som talesättet lyder ”I slutspel kan allt hända”, så finns det såklart en chans att Rangers kan gå hela vägen redan 2018. Något/några mer namn lär nog hämtas in innan pucken släpps i Madison Square Garden i oktober och då kan de absolut vara med och hota.

Ta chansen och följ Henkes titeljakt på plats. Gå in på Nickes.Com för komplett spelschema och bokningsinformation.

Vill ni läsa mer om Rangers titelchanser och vad några av de övriga 30 lagen i NHL går för föreslår jag att ni bums lägger till nhlresor.net bland era bokmärken.

HENRIK SKOGLUND
@hockeystaden

Chicago och Pittsburgh vann sin respektive konferens överlägset under grundserien. Nu är båda framme i konferensfinal och inom kort vet vi vilka lag som kommer göra upp om Lord Stanley Cup.

Varför är detta drömfinaler då? Faktum är att de lagen som är kvar även är de fyra senaste lagen som vunnit Stanley Cup.

Pittsburgh vann 2009, Chicago 2010, Boston 2011 och Los Angeles 2012.

Lagen är med andra ord fyllda av både stjärnor och riktiga vinnarskallar som kommer bjudas oss på hockey utöver det vanliga.

Konferensfinalerna drar igång natten mot söndag den 2 juni och om de går till sju matcher är den sista matchen inplanerad den 12 juni.

Då man inte spelar varannan hemma/borta i NHL kan man se två matcher under sin resa, se spelschemat här nedanför.

Spelschema:
Chicago – Los Angeles 1 juni
Chicago – Los Angeles 2 juni
Los Angeles – Chicago 4 juni
Los Angeles – Chicago 6 juni
Chicago – Los Angeles 8 juni*
Los Angeles – Chicago 10 juni*
Chicago – Los Angeles 12 juni*

Pittsburgh – Boston 1 juni
Pittsburgh – Boston 3 juni
Boston – Pittsburgh 5 juni
Boston – Pittsburgh 7 juni
Pittsburgh – Boston 9 juni*
Boston – Pittsburgh 11 juni*
Pittsburgh – Boston 12 juni*

* Eventuella matcher, först till fyra segrar avancerar till finalen.

NHl resor till Stanley Cup

Natten mot torsdag spelades de första matcherna av årets NHL-slutspel och än finns möjligheten att boka in en resa till Nordamerika för att uppleva konferenskvartsfinalerna på plats. 

Följande lag ställs mot varandra i första rundan av slutspelet:
Väst:
Chicago – Minnesota
Anaheim – Detroit
Vancouver- San Jose
St. Louis – Los Angeles

Öst:
Pittsburgh – NY Islanders
Montréal – Ottawa
Washington – NY Rangers
Boston – Toronto

Inte minst mötet mellan Nicklas Bäckströms Washington Capitals och Henrik Lundqvist New York Rangers är en riktig höjdare sett till alla svenskar i lagen. Varför inte passa på att uppleva båda städerna under samma resa? Med bil tar men sig enkelt mellan New York och Washington på under fyra timmar.

Tips: Vi har kvar biljetter till VM-finalen 

Den här säsongen kommer VM-finalen spelas i ett fullsatt Globen och med våra senaste NHL-tillskott ser Sveriges trupp väldigt spännande ut. Vi har fortfarande kvar biljetter till finalen i Globen, passa på att uppleva en VM-final på plats. 

Boka din plats till VM-finalen i hockey här!
Se alla NHL-matcher!

Som ni alla läst så är det lockout just nu i NHL. Ingen vet hur lång den kommer bli, det enda som är klart än är att alla försäsongsmatcher under september är strukna.

Säsongen skulle egentligen dra igång i början av oktober och vi får se om parterna hittar en lösning innan det, annars får vi hoppas att det kommer så snart som möjligt.

Givetvis går det bra att skicka prisförfrågan på NHL-resor och paket en bit in på säsongen men det är nog bäst att inte boka någonting just nu innan det kommer besked om när säsongen drar igång.

Skulle vilja tipsa er om en bra sida för alla som älskar NHL, nämligen NHLkollen.se

Här nedanför är en kort presentation av sidan:

”NHLkollen.se är en sida för dig som vill ha reda på det senaste ifrån NHL-världen. Under septembermånad kommer NHLkollen storsatsa med bland annat
två nya skribenter. Bloggen kommer innehålla speltips, artiklar, krönikor, analyser, statistik, tävlingar, matchreferat, liveuppdateringar, videoklipp, intervjuer med mera.”

Det är nog många som önskar att de rest till New York idag. Ikväll 19:30 lokaltid är det nämligen dags för en sjunde och helt avgörande match mellan New York Rangers och Washington Capitals.

Det är något magiskt med sjunde och helt avgörande matcher och jag hade betalat väldigt mycket pengar för att få befinna mig i Madison Square Garden ikväll.

Vi här hemma i Sverige får se matchen via TV, nedsläpp 01:30.