De regerande Stanley Cup-mästarna Pittsburgh Penguins är vidare till kvartsfinal i Stanley Cup-slutspelet och spädde på sina chanser att vinna pokalen för tredje året i rad. Men nu väntar en svår prövning. Detta är nämligen ett steg som inget annat lag som varit i samma situation klarat av sedan New York Islanders glansdagar på 80-talet.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

Pittsburgh tog sig tidigare i veckan vidare till kvartsfinal i Stanley Cup-slutspelet efter ett makalöst målkalas mot Philadelphia Flyers. I nästa omgång väntar Washington Capitals, och USA Today har uppmärksammat en makalös förbannelse som vilar över regerande dubbla Stanley Cup-mästare i just den andra omgången.

DE TRE SENASTE HAR GÅTT BET

De tre senaste klubbarna som har haft chansen att vinna för tredje raka året har nämligen fått respass i just kvartsfinal. 1986 var det Edmonton Oilers (1989 åkte de ut redan i åttondelen), 1993 var det Pittsburgh Penguins och 1999 Detroit Red Wings som fick se sig besegrade av motståndet.
— Det kommer aldrig gå din väg hela tiden, speciellt inte i slutspelet, konstaterar målvakten Matt Murray till USA Today.

Penguins at Capitals 5/10/17

TROR PÅ BÄTTTE FRAMGÅNG

Coachen Mike Sullivan tror dock att lagets slutspelsrutin kan minimera risken för respass.
— Vi har gått igenom ett antal av dessa elimineringsmatcher under de senaste åren så det är inte någon överraskning för oss. Vi kan lära av dessa erfarenheter och förhoppningsvis har vi bättre framgång.

EDMONTON 1986:

Edmonton hade tagit sig vidare från åttondelsfinalen, som på den tiden avgjordes i bäst av fem matcher, genom att slå ut Vancouver Canucks med 3-0. Men i kvarten tog det stopp mot provinsrivalen från Alberta, Calgary Flames, i den sjunde och avgörande matchen sedan Perry Berezan gjort det matchavgörande målet en bit in på den tredje perioden.

Calgary tog sig sedan hela vägen till final där Montreal kunde vinna med 4-1 i matcher.

PITTSBURGH 1993:

Efter två raka Stanley Cup-titlar var Penguins skyhöga favoriter att ta hem en tredje, speciellt eftersom de tagit flest poäng av samtliga lag i grundserien.. New Jersey Devils städades undan enkelt i åttondelen. Men sedan väntade New York Islanders i kvartsfinalen och ö-laget kunde skrällartat ta hem slutspelsserien med 4-3 i matcher sedan David Volek avgjort drygt fem minuter in på övertidsspelet. Det var tjeckens andra mål i matchen.

Islanders rök sedan i semifinalen mot Montreal som senare kunde vinna Stanley Cup.

DETROIT 1999:

Red Wings städade av Anaheim enkelt i åttondelsfinalen med 4-0 i matcher. I kvartsfinalen blev det sedan tuffare mot Colorado. Rejält mycket tuffare. Detroit vann de två första matcherna och allting såg ut att gå som en dans vidare mot semifinal.

Men då vaknade Colorado till liv och med en Peter Forsberg i högform kunde de sedan vinna fyra raka och ta sig vidare. Dock tog det stopp i semifinalen där blivande mästarna Dallas blev för tuffa.

 

 

Den 28 april vet vi vem som får välja först i sommarens NHL-draft och därmed högst troligt lägga beslag på Rasmus Dahlin. Då hålls nämligen draftlotteriet i Toronto.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

Alla lag som missar Stanley Cup-slutspelet har chans att kamma hem lotteriet som hålls i Toronto den 28 april. Men givet är att ju sämre du placerat dig i ligan när grundserien är slut, desto större chans att få välja som nummer ett.

I förra veckan skickade NHL ut ett pressmeddelande som redogör för vilket odds respektive lag har. Ju högre odds, desto större chans att vinna lottdragningen och därmed en ljus framtid tillsammans med Rasmus Dahlin.

Störst chans, 18,5 procent, har Buffalo som slutade sist i årets NHL. Sedan följer Ottawa och Arizona som båda har över 10 procents chans. Sedan minskar oddsen i fallande skala ända ner till Florida Panthers som har en ynka procents chans att få drafta först.

SÅ HÄR SER DET UT:

Buffalo Sabres: 18.5%
Ottawa Senators*: 13.5%
Arizona Coyotes: 11.5%
Montreal Canadiens: 9.5%
Detroit Red Wings: 8.5%
Vancouver Canucks: 7.5%
Chicago Blackhawks: 6.5%
New York Rangers: 6.0%
Edmonton Oilers: 5.0%
New York Islanders: 3.5%
Carolina Hurricanes: 3.0%
New York Islanders (från Calgary): 2.5%
Dallas Stars: 2.0%
St. Louis Blues**: 1.5%
Florida Panthers: 1.0%

* Enligt villkoren från en trejd 5 november 2017 där Senators har möjlighet att behålla sitt val och istället skicka Colorado sitt första val i 2019 års draft.
** Enligt villkoren från en trejd 23 juni 2017. Om St. Louis val är i topp 10, har Blues möjlighet att behålla sitt val och istället skicka Flyers sin förstarundeval 2019. Annars kommer Philadelphia att få St Louis första runda år 2018.

AVGÖRS I TRE MOMENT

Lottningen avgörs i tre moment. I den första rundan väljer man vilka som ska få drafta  först, i den andra vilka som väljer som tvåa och slutligen i den tredje vilka som väljer som trea. Inför omgång två och tre omfördelas oddsen.

De lag som inte vinner någon av rundorna får i sommar drafta i den ordning de slutat i tabellen, där sämsta lag väljer först. Förutsatt att något draftval inte är borttrejdat vill säga.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

Alla bär vi nog på en dröm att någon gång i livet besöka ”City of Angels”, Los Angeles. Staden, som ligger på USA:s västkust i delstaten Kalifornien, är landets näst största stad och sprängfylld med aktiviteter och sevärdheter för turister. Att det dessutom finns mängder av sevärd professionell idrott i Los Angeles med omnejd är förstås ingenting som skadar för den sporttokige.

Nämn Los Angeles och den första bild folk får upp i huvudet är troligtvis den berömda Hollywoodskylten. Skylten kom till 1923 för att göra reklam för ett byggprojekt i den berömda stadsdelen där den amerikanska filmindustrin har sin vagga. Ett besök i Hollywood är nog att betrakta som ett måste om man befinner sig i staden. Där kan man bland annat besöka Universal Studios och pröva attraktioner som ”The Simpsons Ride” och ”Jurassic Park The Ride”.

Andra platser att besöka i Hollywood är Walk of Fame, där kändisars fotavtryck finns förevigade i marken, och Dolby Theatre där Oscars-statyetterna delas ut.

Övriga platser att besöka i Los Angeles är nöjesparken Six Flags som är en av världens största. Santa Monica Pier som ligger vid stranden är en klassiker, för att inte tala om ett besök i stadsdelarna Beverly Hills och Bel Air.

Klimatet i staden kan närmast beskrivas som det runt Medelhavet; heta, torra, långa somrar och något regniga men varma vintrar. Så att turista i Los Angeles med hopp om sol och bad är alltså inget större risktagande.

DISNEY GÖR INTÅG I NHL

Cirka 40 km med bil från city ligger Anaheim. Förutom att populära Disneyland ligger där (och rekommenderas att besöka) huserar även NHL-laget Anaheim Ducks i denna förort. Ducks spelar sina hemmamatcher i Honda Center och arenan är belägen cirka tio minuters bilfärd från där Kalle Anka, Långben och Musse Pigg håller hov.

Anaheim Ducks kom in i NHL 1993 och hette från början Mighty Ducks of Anaheim, eftersom det i samband med lagets NHL-entré även gjordes Disneyproduktioner i ishockeyns tecken som döptes till Mighty Ducks.

Laget har under de dryga tjugo år som de funnits haft varierande framgångar, men 2007 lyckades man vinna Stanley Cup-titeln efter att ha besegrat Ottawa i finalen med 4-1 i matcher. Hjältarna som gjorde det var bland andra Teemu Selänne, Corey Perry, Ryan Getzlaf, Chris Pronger och svensken Samuel Påhlsson. Perry och Getzlaf finns fortfarande kvar i laget och tillhör alltjämt de största stjärnorna.

KUNGEN AV KINGS

Före den 9 augusti 1988 var det inte många i Los Angeles, eller i Kalifornien heller för den delen, som brydde sig så där värst mycket om hockey. Men just den här dagen skulle detta faktum komma att förändras för alltid. Wayne Gretzky anslöt till stadens NHL-lag Los Angeles Kings efter att ha bytts bort av Edmonton Oilers, som han var med och vann fyra Stanley Cup-titlar med mellan 1984 och 1988.

Gretzky, av många ansedd som världens bästa ishockeyspelare genom tiderna med otaliga rekord som fyller historieböckerna, kom till ett Kings som på den tiden inte lockade speciellt mycket folk på sina hemmamatcher. Men det förändrades illa kvickt och att gå på hockey i L.A ansågs plötsligt vara ”hippt” och inne bland stadens kändisar. Det var inte bara publikt Gretzky höjde temperaturen, även laget spottade upp sig och har som främsta merit under Gretzky-eran en finalförlust mot Montreal 1993.

Det stora intresset runt Los Angeles Kings bidrog till att två nya NHL-klubbar i Kalifornien kom till. San Jose Sharks debuterade i ligan 1991 och två år senare var det dags för Anaheim att göra samma sak.

Efter den bittra finalförlusten 1993 mot Montreal följde några tunga år för Los Angeles Kings där framgångarna uteblev. Men både 2012 och 2014 lyckades man vinna Stanley Cup och tillhör nu för tiden ständigt de klubbar som nämns i diskussionerna.

Hemmamatcherna spelas i Staples Center och där underhåller superstjärnor som Jonathan Quick, Jeff Carter och Anze Kopitar  andra superstjärnor: nämligen det flertal Hollywoodskådisar som frekvent brukar besöka arenan. Stjärnglansen lever kvar sen Gretzkys dagar minsann.

 

För en tid sedan nådde William Karlsson 40 mål i NHL. Nedan listas de svenskar som nått den platån före den hårfagre svensken.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

William Karlsson blev tionde svensk genom tiderna att göra 40 mål eller fler under en och samma NHL-säsong. Nedan serveras ni de nio som gjort det innan, samt i vilken klubb och säsong de gjorde det första gången.

Kent Nilsson, Atlanta Flames 1979/1980
Magikern från Ösmo dunkade in hela 40 strutar under sin första NHL-säsong. Men det var inte hans första proffssäsong, två år tidigare lämnade han AIK för spel i Winnipeg Jets, då i piratligan WHA.

Under sina två säsonger för Jets var han med att vinna mästerskapet, Avco Cup, bägge åren och dessutom gjorde han 214 poäng på de säsongerna.

Kenta Nilsson gjorde 40 mål eller fler vid ytterligare två tillfällen, 1980/1981 och 1982/1983. Då hade Atlanta flyttat till Calgary och blivit det vi nu känner som Calgary Flames. 1980/1981 gjorde han 49 mål och totalt 131 poäng och den poängsumman har ingen svensk slagit på de 37 år som förflutit sedan dess.

Mats Näslund, Montreal Canadiens 1984/1985
Kallades för ”den lille vikingen” under sin NHL-karriär och gjorde totalt 612 poäng på sina åtta säsonger i Canadiens.

Under sitt tredje år 1984/1985 gjorde han 42 mål och blev alltså andre svensk över 40. Säsongen efter drygade han ut skörden med ett mål när han gjorde 43 stycken. Dessutom fick han och hans lagkamrater lyfta Stanley Cup-pokalen sedan de besegrat Calgary i finalen.

1990 lämnade han NHL för spel i först Lugano och sedan Malmö. Men 1995 avrundade han karriären med 34 matcher och 8 mål för Boston Bruins.

Tomas Sandström, New York Rangers 1986/1987
Nådde 40 mål under sin tredje NHL-säsong. Senare samma vår gjorde han det så klassiska 2-2-målet mot omöjliga Sovjet som i förlängningen ledde till att Sverige plockade hem sitt första VM-guld på 25 år.

Fyra år senare dunkade Sandström, med Wayne Gretzky som hovleverantör in 45 kassar för Los Angeles Kings. Sandström var rätt skadedrabbad under sin karriär, så också under de säsonger han nådde 40 eller fler mål i NHL. Undrar om han kunnat nå drömgränsen 50 mål på en säsong om han fått vara skadefri.

Håkan Loob, Calgary Flames 1987/1988
Vår förste och hittills ende 50-målsskytt i NHL genom historien. Han hade en säsong där allt stämde. Gotlänningen spelade bara sex säsonger i NHL och var över 30 mål i fyra av dessa.

1989 avslutade han karriären i Nordamerika med att lyfta Stanley Cup-pokalen.

Mats Sundin, Quebec Nordiques 1992/1993
”Sudden” smällde in hela 47 strutar för den numera till Denver flyttade organisationen. 1989 valdes han som nummer ett i draften av Nordiques och med det var han förste europé att lyckas med det.

Mats Sundin gjorde fler än 40 mål vid två till tillfällen under sin långa NHL-karriär. 1996/1997 och 2001/2002 gjorde han 41 stycken, men då för Toronto Maple Leafs dit han trejdades efter fyra säsonger i Quebec. Sundin var inblandad i ett byte där också Garth Butcher, Todd Warriner och ett förstaval i draften skickades till Toronto i utbyte mot Wendel Clark, Sylvain Lefebvre, Landon Wilson och ett förstaval i draften.

Sundin är den ende svensk som gjort över 500 mål i NHL-karriären. Han stannade på 564 när han 2009 avslutade karriären i Vancouver Canucks.

Markus Näslund, Vancouver Canucks 2000/2001
Supertalangen som fick en trög start i NHL och Pittsburgh, som draftade honom 1991. Men allt skulle vända när han efter tre säsonger trejdades till Vancouver.

Som nybliven lagkapten för Canucks hade Markus Näslund en strålande säsong 2000/2001 och hade efter 71 matcher 41 mål. Men i den 72:a, borta mot Buffalo inträffade det som skulle slå bort alla möjligheter till att hota Håkan Loobs 50-målssäsong. Näslund kämpade i en närkamp vid sargen med Buffalos back Rhett Warrener och föll snett mot isen och bröt benet.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

Näslund kom tillbaka och nådde exakt 40 mål säsongen efter. 2002/2003 nådde han 48 mål på 82 matcher och med det är han den svensk som gjort tredje flest mål under en säsong bakom Loob och Kenta Nilsson. Samma säsong slutade han tvåa bakom Peter Forsberg i NHL:s totala poängliga efter att ”Foppa” gått om den ledande Näslund i den sista omgången.

Daniel Alfredsson, Ottawa Senators 2005/2006
Göteborgaren kom att bli klubbikon i Senators och det kanske det inte var så många som trodde på förhand.

Han var nära att nå 40 mål redan 2001/2002, men stannade på 37. 2005/2006 hade han en säsong där precis allt stämde och 43 träffar från ”Alfies” klubba noterades som mål den säsongen.

Två år senare nådde han 40-målsplatån för andra och sista gången. Totalt gjorde svensken 444 mål under sin NHL-karriär. Näst bäst av det bland svenskarna. Bara Mats Sundin gjorde fler under sin karriär.

Henrik Zetterberg, Detroit Red Wings 2007/2008
”Zäta” hade en magisk säsong som slutade med att han och laget vann Stanley Cup. 43 mål landade in från Njurunda-produktens klubba under grundserien och varken före eller efter har han slagit den noteringen.

Däremot har han tre säsonger där han varit över 30 mål.

Daniel Sedin, Vancouver Canucks 2010/2011
Liksom Zetterberg har Daniel Sedin bara nått 40-målsplatån vid ett tillfälle i sin långa NHL-karriär. Men för Sedins del räckte det till att vinna poängligan i hela NHL och samtidigt tog han och tvillingbrorsan Henrik Vancouver till final mot Boston.

Att NHL-klubbarna lockar mycket publik visste vi. Men vilka drar egentligen mest publik till sina hemmamatcher respektive bortamatcher.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

Med hjälp av espn.com får vi en bra överblick över hur det ser ut med publiktillströmningen till de 31 NHL-arenorna på andra sidan Atlanten. Föga överraskande visar det sig att det är de klassiska storlagen som drar publik, både hemma och borta. Men även nyare lag som Tampa och Vegas röner intresse.

Det vi kan konstatera genom att slänga en blick på publikligan på bortaplan är att lagen med de stora stjärnorna, likt Torontos Auston Matthews, Edmontons Connor McDavid, Rangers Henrik Lundqvist och så klart Pittsburghs Sidney Crosby som lockar. Men också Chicago med duon Patrick Kane och Jonathan Toews, samt Islanders med John Tavares i spetsen.

Anmärkningsvärt med just Islanders är att de bara snittar 11,914 åskådare på hemmaplan, vilket placerar dem sämst i hela ligan, men på bortaplan lockar de betydligt fler. Intressant också att det nyaste NHL-laget Vegas Golden Knights verkar gå hem på de övriga lagens hemmaarenor.

TOPP 10 HEMMAPLAN:

1. Chicago, 21,632
2. Montreal, 21,299
3. Detroit, 19,515
4. Philadelphia, 19,481
5. Toronto, 19,201
6. Tampa Bay, 19,092
7. Minnesota, 19,012
8. Calgary, 18,888
9. Washington, 18,803
10. Pittsburgh, 18,570

TOPP 10 BORTAPLAN:

1. Toronto, 18,523
2. NY Rangers, 18,342
3. Pittsburgh, 17,832
4. Chicago, 17,796
5. Vegas, 17,791
6. Montreal, 17,769
7. Edmonton, 17,738
8. NY Islanders, 17,665
9. Colorado, 17,663
10. Minnesota, 17,590

 

De innehar en otroligt viktig position på ishockeyrinken och är de som styr och sätter upp spelet. Men vilka är egentligen bäst? Nickes.Com ger er NHL:s tio bästa centrar under säsongen 2017/2018.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

10. John Tavares, New York Islanders

27-åringen har utmärkta offensiva kvaliteter och en förmåga att hitta passningsvägar i offensiv zon utöver det vanliga. Har ett bra skott, men kan jobba mer med sin skridskoåkning.

Se John Tavares live i New York

9. Nicklas Bäckström, Washington Capitals

En center som är bra överallt på isen, både offensivt och defensivt. Har egentligen alla kvaliteter för att kallas en komplett spelare. Det är faktiskt märkligt att han ännu inte lett Washington Capitals till Stanley Cup-titeln under alla sina år i ligan.

Se Nicklas Bäckström live i Washington

8. Matthew Barzal, New York Islanders

20-åringen gör sin första hela NHL-säsong och har med besked visat att han hör hemma i ligan. Ligger bra till för att vinna priset som årets rookie. Lever mycket på sin skridskoåkning och äntligen har Islanders hittat en center som kan kan axla lite av stjärnan Tavares ansvar.

Se Matthew Barzal live i New York

7. Claude Giroux, Philadelphia Flyers

Den 30-årige lagkaptenen är på väg att ta Philadelphia mot ett riktigt roligt slutspel. De är på väg mot den placeringsbästa säsongen på några år och det är Giroux som leder styrkorna.

Se Claude Giroux live i Philadelphia

6. Anze Kopitar, Los Angeles Kings

Den slovenske före detta SSK-spelaren har länge tillhört toppskiktet av centrar i NHL. Den här säsongen ser ut att tangera hans personbästa under NHL-karriären och laget ser ut att kunna ta sig till slutspel. Väl där, tar de sig hela vägen med Kopitar som frontman?

Se Anze Kopitar live i Los Angeles

5. Evgeni Malkin, Pittsburgh Penguins

Det går inte säga annat än att Pittsburgh har det välbeställt på centerpositionen. En spelare av Malkins kaliber hade varit förstecenter i vilken annan klubb som helst, men här får han spela andrafiolen. En mycket bra tvåvägsspelare med en fantastisk balans och blick för öppnande passningar.

Se Evgeni Malkin live i Pittsburgh

4. Nathan MacKinnon, Colorado Avalanche

Den här killen draftades som nummer ett totalt 2013 och sedan dess har vi väntat och väntat på genombrottet. Nu behöver vi inte vänta längre. 22-åringen har krossat sitt egna personliga poängbästa i NHL sedan länge och dessutom lyft Colorado från botten till en slutspelskandidat.

Se Nathan Mackinnon live i Denver

3. Connor McDavid, Edmonton Oilers

Den här killen är ren och skär magi och det är egentligen synd och skam att ledningen i Edmonton inte lyckats plocka ihop ett bättre lag runt honom. Från att ha nämnts som en utmanare om Stanley Cup inför säsongen tillhör Oilers den absoluta botten i NHL. Men Connor håller i alla fall stilen och levererar poäng i parti och minut.

Se Connor McDavid live i Edmonton

2. Sidney Crosby, Pittsburgh Penguins

Får faktiskt nöja sig med andraplatsen här. Crosby och Pittsburgh har haft en lite småstrulig säsong. Men 30-åringen från Nova Scotia har ändå hållit stilen och med tanke på vad för spelare det är vi pratar om så finns det all anledning till tro för att han bara kommer öka och öka in i slutspelet.

Se Sidney Crosby live i Pittsburgh

1. Steven Stamkos, Tampa Bay Lightning

Lagkaptenen och hans lag har haft en formidabel säsong och har varit NHL:s bästa lag. Stamkos leder styrkorna. Leder han dem ända fram till Stanley Cup-titeln?

Se Steven Stamkos live i Tampa

 

 

 

 

Ett av de större mysterierna i hockeyvärlden är vilka lag som egentligen kvalificerar sig för Stanley Cup-slutspelet. NHL består ju denna säsong av 31 klubbar, varav 16 av dessa ska spela slutspel framåt våren.

BOKA DIN RESA TILL STANLEY CUP-SLUTSPELET MED NICKES.COM

Lagen är indelade i två konferenser, öst och väst, och fram till finalen gör klubbarna upp inom konferensen innan ett lag från öst och ett från väst möts i finalen. Dessutom är ligan uppdelad i fyra divisioner och det är egentligen här det börjar bli lite intressant och frågan måste ställas hur lagen egentligen kvalificerar sig till slutspelet. För det är faktiskt inte helt glasklart.

Sexton lag går alltså till Stanley Cup-slutspelet, åtta från varsin konferens, men systemet bygger på divisioner och så kallade wild cards.

De tre första lagen från varje division blir de tolv första lagen att kvalificera sig till slutspel, oavsett antal poäng. Resterande fyra platser går till de två näst bästa lagen i varje konferens, oavsett division. Därför är det möjligt att det blir fem lag från en division och tre från en annan.

Hur lagen rankas avgörs av grundseriepoäng. Divisionsvinnaren med flest poäng i konferensen kommer att möta det wild card-lag som har minst poäng. Divisionsvinnaren med näst flest poäng möter det andra wild card-laget. Trean och fyran i varje division möter varandra i första omgången. Det högst rankade laget har hemmafördel i en eventuell sjunde och avgörande match.

Sedan består rankingen för resten av slutspelet.

Stanley Cup-pokalen är förmodligen idrottsvärldens mest mytomspunna pris och ursprungligen var Stanley Cup ett vandringspris mellan olika ligor, men har sedan säsongen 1926/1927 enbart delats ut till vinnaren i NHL-slutspelet. Officiellt dröjde det dock till 1946 innan NHL övertog det formella ansvaret för Stanley Cup.

Stanley Cup har fått sitt namn efter Lord Stanley of Preston, som var brittisk guvernör över Kanada 1888–1893.

BOKA DIN RESA TILL STANLEY CUP-SLUTSPELET REDAN NU:

 

Fortfarande i dessa dagar är Börje Salming en av Toronto Maple Leafs mest uppskattade spelare genom tiderna – trots att han härjade i de nordamerikanska rinkarna på 70- och 80-talen. Men nu kanske en ny svensk back har anlänt som kan mäta sig i popularitet – Andreas Borgman.

Börje Salming spenderade 16 säsonger i Toronto och blev mäkta populär hos fansen för sitt uppoffrande spel där han visade med eftertryck att han gav ALLT för laget och klubben med lönnlövet på bröstet. Salmings karriär i staden vide Lake Ontario pågick mellan 1973 till 1989, men svensken omnämns än med värme hos lagets många fans och har sitt nummer 21 pensionerat av klubben.

Sedan i höstas åker en annan svensk back runt i det blåvita stället och visar upp ett uppoffrande spel. Han bär nummer 55 på ryggen och heter Andreas Borgman. 22-åringen från Stockholm snittar över tio minuters speltid per match i Maple Leafs och delar ut en hel del sköna proppar och fysiskt spel till sina motståndare.

Tyvärr skickades Borgman till farmarlaget Marlies för ett par veckor sedan. Men det finns all fog i världen att tro på att han kommer tillbaka inom kort.

Det här var bara några av de godbitar Andreas Borgman bjudit på under sin rookiesäsong.

TA CHANSEN ATT ÅKA OCH SE ANDREAS BORGMAN OCH HANS MAPLE LEAFS:

De flesta sportfantaster gillar en ”underdog”, en spelare eller klubb som kommer från ingenstans och tar åskådarna med storm och överraskning. William Karlsson och Vegas Golden Knights är ett exempel så gott som något.

Trots att de nya NHL-laget Vegas Golden Knights ådrog sig en hel del intresse när de i höstas klev in i ligan var det väl knappast någon som trodde att de skulle tillhöra den absoluta ligatoppen med över halva säsongen spelad. Men det är just vad nykomlingen gör.

27-årige Jonathan Marchessault går mot sin bästa säsong någonsin och ur svensk synvinkel är det enormt roligt att se William Karlssons utveckling sen han kom till Nevada-öknen. 25-åringen har alltid setts som en talang och dessutom var han en av de som 2012 var med att bärga hem Sveriges senaste och andra JVM-guld genom tiderna.

ÅKTE ÖVER 2014

Men i NHL har centern, fram tills denna säsong, inte fått det att lossna på allvar. 2014 åkte han över till Anaheim, laget som draftade honom 2011 i den andra rundan, men fick efter endast 18 NHL-matcher se sig bortbytt till Columbus.

Två säsonger och 45 poäng blev det i Ohio innan Karlsson, något överraskande, inte skyddades av Columbus i expansionsdraften och Vegas kunde därmed lägga beslag på honom.

Med lite drygt halva säsongen spelad i Vegas är Karlsson på god väg att skrapa ihop fler poäng på en säsong än vad han samlat på sig på de tre tidigare. Hockeylivet är knappast öken för den hårfagre svensken, som kallas för ”Wild Bill”, han verkar trivas som fisken i vattnet i spelmeckat.

TA CHANSEN ATT SE ”WILD BILL” I VEGAS:

Idag tar vi oss en titt på en ryss som fått en rejäl utveckling de senaste säsongerna.

Nikita Kucherovs poängexplosion de senaste säsongerna borde kanske inte komma som någon överraskning för någon. Den 24-årige ryssen har nämligen alltid ansetts som en talang och tingades av Tampa Bay i den andra rundan av 2011 års NHL-draft.

Detta efter att han gjort flest mål och poäng av samtliga i U18-VM samma år, en turnering där Ryssland tog brons och som USA vann efter att ha besegrat Sverige i finalen med 4-3.

TVÅ RAKA JVM

Kucherov spelade sedan två raka JVM på U20-nivå och på de 14 matcherna gjorde han 15 poäng. Poäng öste han också in i juniorligan QMJHL under säsongen 2012/2013. 63 poäng på 33 matcher för Quebec Remparts och Rouyn-Noranda Huskies gjorde att han säsongen efter flyttade till Tampa i Florida.

Efter en smygande start i NHL med 18 poäng på 52 matcher gjorde han 65 respektive 66 poäng säsong två och tre i ligan. Men det var förra säsongen Kucherov tog klivet upp bland de stora då högerforwarden producerade finfina 85 poäng, vilket gav honom en femteplacering i den totala poängligan.

Våren 2017 blev det VM-spel för Kucherov och av bara farten vann han hela turneringens poängliga.

Under innevarande NHL-säsong har han lett den totala poängligan i stort sett under hela spelåret där han bildat magi tillsammans med bland andra Steven Stamkos i Tampa Bay, som nog bör ses som en seriös utmanare om Stanley Cup.

TA CHANSEN ATT SE KUCHEROV OCH TAMPA I SOLIGA FLORIDA: