Alla älskar vi de här sagorna om idrottande män och kvinnor som kommer från ingenstans och gör succé på allra högsta nivå. Igår presenterade sig 19-årige Jesper Bratt för den breda hockeypubliken.

Jesper Bratt gjorde en helt godkänd säsong i  AIK ifjol men han tillhörde knappast de ledande spelarna i laget. Liraren har alltid setts som en talang, kanske inte talang utöver det vanliga, men en talang som absolut kanske, kanske kan ha en framtid NHL och landslaget.
De flesta trodde nog att 19-åringen skulle få ägna sig åt spel i AHL eller i juniorligorna i Nordamerika när han åkte över inför denna säsongen. Han draftades av New Jersey Devils i den sjätte rundan 2016 och väljs man så långt bak brukar NHL-debuten vara några år bort. Om den ens kommer, vilket inte är någon garanti bara för att man tingas av en NHL-klubb.

Uppenbarligen gjorde Bratt intryck på New Jersey Devils träningsläger. För han blev aldrig bortplockad när den stora bruttotruppen efterhand kapades på spelare. Han stannade, stannade och stannade och helt plötsligt fanns han med i matchtruppen till gårdagens premiär på hemmaplan mot Colorado.
Inte nog med det. Han fick dessutom dryga 16 minuters speltid. Det stannar inte där. 28 sekunder före den andra periodens slut kunde han dessutom göra NHL-karriärens första mål som kom i powerplay.
Snacka om förtroende att lira powerplay i sin första NHL-match.

En passningspoäng fick han med sig från sin debut också. Två poäng i NHL-debuten från en kille som inte ens har sin spelarbild på Devils hemsida är minsann inte illa pinkat.

Är man i New York är det nog läge att åka över floden och se en ny svensk stjärna i New Jersey.

NEW JERSEY DEVILS SPELSCHEMA 2017/2018

 

NHL-säsongen 2017-2018 är nu bara veckor bort. Många av lagen har redan börjat spela träningsmatcher för att vässa formen inför premiären den 4 oktober. Men vilka lag ska vi hålla ögonen på då? Vilka tippas gå längst i vinter och anses ha en chans att stå där med Stanley Cup-pokalen i juni 2018? Hockeysveriges Måns Karlsson ger oss svaren.

Dallas Stars

LÄS MER:
”För bra lag för att man ska kunna räkna bort dem”
”De verkar vara lika hungriga”
”Det som hände förra året ska inte behöva hända egentligen”
”Hetaste laget i Western Conference”

Liksom Tampa Bay missade Dallas slutspelet ifjol. Det tror inte Måns Karlsson upprepar sig i år.
— De var ruggigt bra för två år sedan med Benn och Seguin och de här. Man trodde att de skulle kunna var med och utmana förra året, men då hade de precis som Tampa väldigt mycket skador på fel spelare. De vaskade bort en säsong med den här kärnan de har.
— Nu har de gjort något åt sin målvaktssida och skeppat iväg Antti Niemi och tagit in Ben Bishop. Får han bara vara skadefri så är han en jättebra förstemålvakt.
Svenske backen John Klingberg var en av Dallas främsta spelare ifjol. Men det finns fler att hålla ögonen på.
— John Klingberg, fortfarande jättebra. Marc Methot tror jag blir ett jättebra komplement till honom på backen och sen har de ju Benn, Seguin, Jason Spezza är fortfarande bra. De får tillbaka Janmark nu och har värvat in Radulov. Jag tycker det finns all anledning att tro att de kan gå långt.

Skoglunds tre matcher att se Dallas Stars

11 december: New York Rangers – Dallas Stars
8 februari: Chicago Blackhawks – Dallas Stars
21 februari: Anaheim Ducks – Dallas Stars

Ska man följa Dallas väg mot succé så kan man lika gärna passa på att göra det i storstäderna. Gillar man NHL-hockey är Madison Square Garden på Manhattan i New York ett måste. I Chicago minns det mycket att se och kan hockeylaget studsa tillbaka och gå mot ännu en Stanley Cup efter att ha tappat många tongivande spelare.

Anaheim Ducks har fått sitt namn efter mycket närbelägna Disneyland. Är en förstad till Los Angeles och ett perfekt resmål att ta med hela familjen till i sportlovstider. Anaheim tog sig till semifinal förra året där Nashville blev för svåra och det är dem Dallas måste förbi om 2018 ska bli ihågkommet som ett vinnarår.

Det här var bara tre förslag. Nickes.Com kan ordna biljetter till Dallas samtliga 82 matcher under grundserien.

Dallas spelschema 2017/2018

 

 

 

 

 

NHL-säsongen 2017-2018 är nu bara veckor bort. Många av lagen har redan börjat spela träningsmatcher för att vässa formen inför premiären den 4 oktober. Men vilka lag ska vi hålla ögonen på då? Vilka tippas gå längst i vinter och anses ha en chans att stå där med Stanley Cup-pokalen i juni 2018? Hockeysveriges Måns Karlsson ger oss i fem delar svaren.

Nashville Predators

LÄS MER:
”För bra lag för att man ska kunna räkna bort dem”
”De verkar vara lika hungriga”
”Det som hände förra året ska inte behöva hända egentligen”

Var hela NHL:s succélag förra säsongen och Måns Karlsson tror att de mycket väl kan upprepa bedriften i år.
— De har i princip samma lag som de hade förra året. Deras bästa spelare, Viktor Arvidsson, Filip Forsberg, Ryan Johansen och jag tycker man kan räkna in Kevin Fiala där också fram till han gick sönder, de är alla unga killar och spelare som fortfarande kan utvecklas och har ett par år kvar som de kan bli ännu bättre.
Han tycker också att backsidan med topparna P.K. Subban, Mattias Ekholm, Roman Josi och Ryan Ellis bör hyllas. Även om den senare missar en stor del av kommande säsong på grund av skada.
— Kollar man på backarna så är deras fyra toppbackar 28,27 och 26, så de har också ett par riktigt, riktigt bra år kvar.
— Med tanke på hur bra de gjorde det ifjol och med tanke på hur mycket skador de hade i slutspelet och finalen så känns det som att de är det hetaste laget i Western Conference i år. Om de får vara skadefria.

Skoglunds tre matcher att se Nashville Predators

25 januari: New Jersey Devils – Nashville Predators
7 februari: Toronto Maple Leafs – Nashville Predators
5 april: Washington Capitals – Nashville Predators

Är man i New York City tar det inte lång tid att åka över floden för att besöka New Jersey Devils hemmaarena. Devils håller efter några tunga år på att renovera sin trupp och den 25 januari får de mäta sina krafter mot Stanley Cup-finalisterna.
Toronto har ett oerhört intressant lag med Auston Matthews, Mitch Marner och William Nylander i spetsen. Många tror att de kan komma att vara med och utmana rejält de kommande åren. Hur står de sig mot Nashville?

Mötet Capitals-Predators skulle mycket väl kunna vara en försmak på 2018 års Stanley Cup-final. Det är de säkerligen medvetna om också och det lär smälla rejält när de båda lägren ska sätta sig i respekt.

Det här var bara tre förslag. Nickes.Com kan ordna biljetter till Nashvilles samtliga 82 matcher under grundserien.

Nashville Predators spelschema 2017/2018

 

NHL-säsongen 2017-2018 är nu bara veckor bort. Många av lagen har redan börjat spela träningsmatcher för att vässa formen inför premiären den 4 oktober. Men vilka lag ska vi hålla ögonen på då? Vilka tippas gå längst i vinter och anses ha en chans att stå där med Stanley Cup-pokalen i juni 2018? Hockeysveriges Måns Karlsson ger oss i fem delar svaren.

Tampa Bay Lightning

LÄS MER:
”För bra lag för att man ska kunna räkna bort dem”
”De verkar vara lika hungriga”

Något överraskande missade Tampa slutspelet förra säsongen. Men det ska inte behöva upprepas i år, även fast de tappat en del spelare.
— De har för bra lag för att inte vara där uppe. Det som hände förra året ska inte behöva hända egentligen. Visst, de har tappat Bishop och de har tappat Drouin framförallt, inleder Måns Karlsson och fortsätter med att hylla lagets offensiv.
— Men tittar man på deras offensiva bredd med Kucherov, en skadefri Stamkos, Killorn, Johnson och Palat. Nu också Chris Kunitz och många yngre killar, Brayden Point tror jag kommer bli jättebra. De har kanske till och med det bästa laget i Eastern Conference, så skulle jag bara få tippa ett lag så skulle jag nog tippa Tampa strax före Pittsburgh faktiskt.

Skoglunds tre matcher att se Tampa Bay Lightning

21 december: Tampa Bay Lightning – Ottawa Senators
6 mars: Tampa Bay Lightning – Florida Panthers
18 mars: Tampa Bay Lightning – Edmonton Oilers

Är det någonstans man vill vara under det svenska vinterhalvåret så är det väl ändå Florida. Tänk att fördriva dagarna med häng i solstolen på förmiddagarna och högklassig NHL-hockey på kvällarna.

I Ottawa Senators spelar världsbacken Erik Karlsson som dagarna innan jul kommer och ska mäta krafterna mot en annan svensk världsback, Victor Hedman.
Ett derby är alltid ett derby och varför inte avnjuta delstatsmötet mellan Lightning och Panthers?
Edmonton Oilers är ett av NHL:s mest spännande lag sett till det talangkapital de besitter i sin trupp med spelare som Connor McDavid, Leon Draisaitl med flera.

Det här var bara tre förslag. Nickes.Com kan ordna biljetter till Tampas samtliga 82 matcher under grundserien.

Tampa Bay Lightnings spelschema 2017/2018

 

 

NHL-säsongen 2017-2018 är nu bara veckor bort. Många av lagen har redan börjat spela träningsmatcher för att vässa formen inför premiären den 4 oktober. Men vilka lag ska vi hålla ögonen på då? Vilka tippas gå längst i vinter och anses ha en chans att stå där med Stanley Cup-pokalen i juni 2018? Hockeysveriges Måns Karlsson ger oss i fem delar svaren.

Pittsburgh Penguins

”Pingvinerna” från stålstaden har vunnit två år i rad. Senaste gänget att lyckas med den bedriften var Detroit Red Wings som vann 1997 och 1998. Innan dess var det Pittsburgh som med Mario Lemieux och Jaromir Jagr i laget vann 1991 och 1992. Måns Karlsson tror det finns chans till mer och i så fall skulle klubben bli först sedan New York Islanders i början av 80-talet att vinna tre raka titlar. Islanders vann ju fyra på raken mellan 1980 och 1983.
— De verkar vara lika hungriga. De vann 2016 och då brukar det vara svårt att få lag att leverera säsongen efter, men de var bra från start till mål förra säsongen också. De var inte det bästa laget i serien, men de var inte så jäkla långt efter Washington och de var med där uppe hela tiden, berättar Måns Karlsson och fortsätter.
— De känns hungriga och så länge de har Crosby, Malkin, Kessel, Letang och de här så är man favorit till att vinna.
Sen har de ett väldigt fungerande farmarlagssystem, de tar ju upp folk hela tiden och då går de in och levererar direkt även då. Det är en klubb som fungerar väldigt bra, ända från högsta hönset i NHL ner till AHL-nivå och de kan alltid fylla på underifrån.

LÄS MER:
”För bra lag för att man ska kunna räkna bort dem”

Under förra säsongen tog målvakten Matt Murray över förstaspaden från stjärnan Marc-André Fleury. Murray stod elva matcher i slutspelet och överglänste sin läromästare där. Nu är Fleury borta och 23-årige Murray ska nu axla ansvaret helt själv. Men det är inget som oroar Måns Karlsson.
— Murray har inte gjort mer än 62 matcher i NHL så det är väl dumt att utnämna honom till någon slags given frälsare här. Men med tanke på hur bra han varit de där 62 matcherna han stått, han har ändå levererat i två raka slutspel nu, så känns det inte som man borde vara orolig där.
— De har så pass bra lag, så slutspelet borde inte vara några problem för dem och väl i slutspelet så har han ju visat hur bra han är. Så jag tycker inte man ska vara alltför orolig.

Skoglunds tre matcher att se Pittsburgh Penguins

2 februari: Pittsburgh Penguins – Washington Capitals
10 mars: Toronto Maple Leafs – Pittsburgh Penguins
14 mars: New York Rangers – Pittsburgh Penguins

Pittsburgh och Washington lär nog slåss i toppen av Eastern Conference och Capitals är nog mer än lovligt sura på Penguins då de åkt ut mot de blivande mästarna två år på raken. Ypperligt tillfälle för Bäckström och hans lagkompisar att visa Crosby med flera var skåpet ska stå.

Toronto  har en mängd talangfulla spelare i sitt lag. De kanske inte kan vara med och utmana hela vägen i år, men nog vill William Nylander och hans kompisar vara med i snacket? Perfekt tillfälle att tvåla till Penguins och vem vill missa stjärnmötet på Manhattan mellan Henke Lundqvist och Sidney Crosby?

Det här var bara tre förslag. Nickes.Com kan ordna biljetter till Pittsburghs samtliga 82 matcher under grundserien.

Pittsburgh Penguins spelschema 2017/2018

 

 

 

NHL-säsongen 2017-2018 är nu bara veckor bort. Många av lagen har redan börjat spela träningsmatcher för att vässa formen inför premiären den 4 oktober. Men vilka lag ska vi hålla ögonen på då? Vilka tippas gå längst i vinter och anses ha en chans att stå där med Stanley Cup-pokalen i juni 2018? Hockeysveriges Måns Karlsson ger oss i fem delar svaren.

Washington Capitals

Ständigt underpresterande Capitals när det kommer till slutspel. Huvudstadslaget har inte tagit sig längre till kvartsfinal i slutspelet sedan 1998 då de var i final. De två senaste säsongerna har de vunnit NHL:s grundserie, men rykt i kvartsfinal båda åren.
— Med tanke på kvalitén de har i laget: En av världens bästa målvakter, en bra backsida och kanske den bästa forwardsuppsättningen fortfarande även fast de tappat Marcus Johansson. De har kanske fortfarande det bästa laget på papperet och kan spelare som Ovechkin pricka in formen igen och studsa tillbaka så har man också den bästa målskytten förmodligen. säger Måns Karlsson som också hyllar klubbens centrar.
— Tittar man på bästa topp två-centerpositioner i ligan så är det väl Pittsburgh som är bäst med Crosby och Malkin, men Bäckström och Kuznetsov är väl det närmaste man kan komma där.
— De har fortfarande för bra lag för att man ska kunna räkna bort dem skulle jag vilja säga.

Skoglunds tre matcher att se Washington Capitals

19 januari: Washington Capitals – Montreal Canadiens
31 januari: Washington Capitals – Philadelphia Flyers
26 mars: New York Rangers – Washington Capitals

Precis som Måns Karlsson berättar ovan finns det all anledning att tro på en bra säsong för Washington Capitals med alla de stjärnor och offensiv spets de fortfarande har i sitt lag.
Två säsonger i rad har huvudstadslaget blivit utslaget av de blivande mästarna Pittsburgh i kvartsfinal och därför är ett möte mellan lagen på plats i Capital One Arena att rekommendera. Men ovan tipsar jag istället om tre andra heta matcher där Capitals är inblandade.

Montreal är ett av originallagen i NHL och siktar alltid mot toppen. Samma sak med New York Rangers, som aldrig ska räknas bort. Speciellt inte med en titeljagande Henrik Lundqvist i laget. Matchen den 26 mars är också mot slutet av grundserien där mycket kan stå på spel.
Philadelphia bygger nytt efter några tyngre år och lär komma till spel med jättetalangen Nolan Patrick, draftad som nummer två i somras.

Det här var bara tre förslag. Nickes.Com kan ordna biljetter till Washingtons samtliga 82 matcher under grundserien.

Washingtons spelschema 2017/2018

 

 

 

 

Under senare delen av 80-talet var de NHL:s bästa lag, ja kanske till och med världens bästa. Men en hel del konstiga beslut från ledningshåll monterade sakta och säkert ner den framgångsrika klubben. Men nu andas det optimism igen i Edmonton. Tacka Connor McDavid för det.

Kan man sin hockeyhistoria går det välbehagliga rysningar genom kropp och själ när 80-talet och Edmonton Oilers kommer på tal. General managern och coachen Glen Sather hade på några säsonger i början av årtiondet byggt upp ett ruskigt slagkraftigt och talangfullt lag med superlegendaren Wayne Gretzky i spetsen, mannen som innehar de flesta rekorden i NHL-historien.
Men det var inte bara Gretzky som färgade i det här gänget. Grant Fuhr har också han kultstatus och var en målvakt som kanske inte hade den bästa statistiken, men när det verkligen gällde och matcherna skulle avgöras så spikade han igen. En burväktare som alldeles garanterat vann fler 6-5-matcher än han höll nollan under sin NHL-karriär.

Andra pulshöjande namn från de här åren mellan 1984 och 1990 som inbringade fem Stanley Cup-titlar till staden var Jari Kurri, Glenn Anderson, Mark Messier, Esa Tikkanen, Paul Coffey, Kevin Lowe, Dave Semenko… Ja, vi skulle kunna rabbla upp fler namn än så. Ett tips är att kolla detta Youtube-klipp för att uppleva fornstora dagar. Det föreställer när mästarna från 1984, den första titeln, återförenas.

Det fanns egentligen ingenting som talade för att Edmontons sanslösa framgångar skulle upphöra inom en snar framtid. Men den 9 augusti 1988 slog en gigantisk bomb ner i provinsen Alberta. Oilers hade trejdat Wayne Gretzky till Los Angeles Kings och han var inte den förste som hade tvingats lämna laget. Redan året innan hade en av världens bästa backar genom tiderna, Paul Coffey, bytt Oilers mot Pittsburgh.

27 ÅR SEDAN SENASTE TITELN

Trots Gretzkys farväl sommaren 1988 vann Edmonton Oilers ytterligare ett mästerskap 1990. Men bara några år senare fanns det inget kvar av det framgångsrika 80-talslaget. Messier, Kurri, Tikkanen, Fuhr med flera hade lämnat för andra klubbar. Vill ni få grepp om Gretzkytrejden, som beskrevs som ett terrorattentat mot hockeyn, rekommenderas denna video.

På de 27 år som passerat sedan 1990 har Edmonton tagit sig till slutspel tio gånger. Föga värdigt ett gammalt storlag. Vid ett av dessa tio tillfällen tog de sig dock till final, året var 2006 när de fick se sig besegrade av Carolina Hurricanes som tog sin första, och hittills enda, titel.

Sedan dess missade Edmonton slutspel tio år i rad och på den tiden har ledningen haft gott om tid på sig att tänka ut strategier om framtiden. Skulle de bygga ett nytt storlag genom smarta trejder, skulle de gå efter kontraktslösa spelare, eller skulle de satsa på draften och plocka de största talangerna.
Det blev det sistnämnda och där har man under 10-talet hittat tongivande spelare i dagens trupp som Oscar KlefbomRyan Nugent-Hopkins och Leon Draisaitl.

MEGASTJÄRNAN

Men det absolut största fyndet, och en ”game changer” för hela organisationen var när de 2015 draftade megatalangen Connor McDavid. McDavid fick sin rookiesäsong delvis förstörd på grund av skada, men lyckades ändå snitta drygt en poäng per match 2015/2016. När han under 2016/2017 spelade samtliga 82 matcher blev det 100 poäng för 20-åringen.

Utöver sina offensiva skills, är han precis lika skicklig i det övriga spelet runt banan och självaste Wayne Gretzky har sagt att McDavid är den bäste spelare som kommit in i ligan de senaste 30 åren vid sidan av Sidney Crosby och Mario Lemieux.
Självklart är han lagkapten för Oilers och har faktiskt gett hela stan en tro på nya framgångar.

Den som vill avnjuta lite McDavidgodis kan titta i spelaren nedan.

En försmak av vad som förmodligen kommer bjöd McDavid och hans lagkamrater på i våras när de för första gången sedan 2006 tog sig till slutspel. Det räckte ända till kvartsfinal för laget innan Anaheim blev för svåra över sju matcher.
En som satt och njöt av spelet framför TV:n då var den dåvarande Islandersspelaren Ryan Strome som i intervjuer berättat att han verkligen gillade vad han såg. Till hans stora förtjusning trejdades han till Edmonton under sommaren och får nu vara en del av vad många, många tror kommer bli framtidens storlag i NHL.

Ska man se Edmonton på plats i Nordamerika kan man självklart göra det på plats i staden, gå in på Nickes.Com och gör en prisförfrågan. Splitter nya arenan Rogers Place ska vara något i hästväg säger de som varit där och den sväljer över 18000 åskådare per match. Men man kan också välja att se dom på bortaplan i turistmetropoler som New York, Chicago, Toronto, Las Vegas, Florida och Kaliforien. Nedan följer en sammanställning på Edmontons samtliga matcher under säsongen 2017/2018 i dessa städer och stater. Klicka på länkarna för att göra en boknings- och prisförfrågan.

NEW YORK

2017-11-07: New York Islanders – Edmonton Oilers

2017-11-09: New Jersey Devils – Edmonton Oilers

2017-11-11: New York Rangers – Edmonton Oilers

CHICAGO

2017-10-19: Chicago Blackhawks – Edmonton Oilers

2018-01-07: Chicago Blackhawks – Edmonton Oilers

TORONTO

2017-12-10: Toronto Maple Leafs – Edmonton Oilers

LAS VEGAS

2018-01-14: Vegas Golden Knights – Edmonton Oilers

2018-02-16: Vegas Golden Knights – Edmonton Oilers

FLORIDA

2018-03-17: Florida Panthers – Edmonton Oilers

2018-03-18: Tampa Bay Lighning – Edmonton Oilers

KALIFORNIEN

2018-02-07: Los Angeles Kings – Edmonton Oilers

2018-02-09: Anaheim Ducks – Edmonton Oilers

2018-02-10: San José Sharks – Edmonton Oilers

2018-02-25: Anaheim Ducks – Edmonton Oilers

2018-02-27: San José Sharks – Edmonton Oilers

 

HENRIK SKOGLUND
@hockeystaden

 

New York brukas benämnas som ”Capital of The World”, men för stadens stora hockeylag, Rangers, har det varit tunnsått med framgångar de senaste 20 åren. Kan det komma att ändras säsongen som kommer?

När Mats Sundin var i slutskedet av sin karriär var det som om varenda kotte unnade honom att komma till en titelutmanare av rang, istället för att han skulle stanna i det Toronto Maple Leafs som sällan, eller aldrig, nådde några framgångar i Stanley Cup-slutspelet. Sundin bytte sedermera klubb till Vancouver, men blev utan Stanley Cup-titel i summeringen av hans annars så framgångsrika karriär.

New York Rangers svenske målvakt Henrik Lundqvist befinner sig lite i samma läge nu som Sundin gjorde på 00-talet. Han börjar bli till åren och hans klubb verkar aldrig få till sina lagbyggen för att kunna vara med och utmana om titeln. Många hävdar att Lundqvist borde byta klubb för att ha en seriös chans att vinna, men han stannar troget kvar på Manhattan och i staden och klubben han trivs så bra i. 35-åringens kontrakt går ut 2021 och det är tveksamt om han skriver något nytt efter det när han då är 39 år.

STANNAR HAN I RANGERS KONTRAKTSTIDEN UT?

Jag kan omöjligtvis sätta mig in i målvaktens skalle och tänka hans tankar. Men om jag får spekulera är det nog kanske ingen omöjlighet att han framåt 2019 ändå försöker sig på en trejd till en utmanare om Rangers fortfarande inte visar tendenser till att kunna ställa ett slagkraftigare lag på isen. De har inget dåligt lag, det ska sägas direkt, men just nu känner jag spontant att det finns åtminstone fyra-fem andra lag som har större chanser än Rangers att ta hem titeln 2018.

OM han nu skulle vilja byta klubb om ett par år i en allra sista jakt på trofén som han saknar, har jag väldigt svårt att tro att Rangers ställer sig i vägen för en sådan trejd. Dels kan de vinna mycket på det genom att få en massa gott i retur i form av spelare och draftval, men självklart också som en fin gest åt målvakten som är den i dagens trupp som varit i klubben längst. Faktum är att han aldrig spelat färre än hälften av grundseriematcherna för sitt Rangers och han snodde åt sig förstaspaden direkt när han kom över från Frölunda 2005. Han är utan tvivel Rangers populäraste spelare och har varit så under merparten av tiden han hållit till ”over there”.

RANGERS SKA ALDRIG RÄKNAS BORT

Självklart ska man inte räkna bort Rangers ur diskussionen redan nu. Det vore väldigt dumt att göra det. Laget har de tre senaste säsongerna spelat ihop över 100 poäng i grundserien och 2014 var de i final mot Los Angeles Kings, men förlorade med 1-4 i matcher.

Under sommaren har general managern Jeff Gorton lagt mycket tid på att renovera försvaret framför sin svenske målvakt och hämtat in stjärnan Kevin Shattenkirk plus en hel del andra intressanta spelare. Framåt finns sedan tidigare stjärnor som  Rick Nash, Michael Grabner och norrmannen Mats Zuccarello, samt svenskarna Mika Zibanejad och Jesper Fast.

De har absolut ett slutspelslag, ingen tvekan om det, och som talesättet lyder ”I slutspel kan allt hända”, så finns det såklart en chans att Rangers kan gå hela vägen redan 2018. Något/några mer namn lär nog hämtas in innan pucken släpps i Madison Square Garden i oktober och då kan de absolut vara med och hota.

Ta chansen och följ Henkes titeljakt på plats. Gå in på Nickes.Com för komplett spelschema och bokningsinformation.

Vill ni läsa mer om Rangers titelchanser och vad några av de övriga 30 lagen i NHL går för föreslår jag att ni bums lägger till nhlresor.net bland era bokmärken.

HENRIK SKOGLUND
@hockeystaden

Efter en lång och het sommar gick World Cup av stapeln i Toronto i månadsskiftet augusti/september innehållande gräddan av världens bästa ishockeyspelare. Nu tipsar Nickes.Com om hur man ska gå tillväga för att se stjärnorna i NHL.

Åtta lag kämpade om äran att kunna titulera sig mästare i World Cup. Kanada stod till slut som segrare efter att ha besegrat Europa i finalen med 2-0 i matcher. Turneringen bjöd på många bra matcher och en del stjärnor föddes.

Nedan plockar jag ut en stjärna från varje lag och tipsar om vart man kan åka för att se spelaren och hans lag. Dessa tips är just bara tips. Nickes.Com erbjuder biljetter till enstaka matcher och paketresor. Så möjligheterna att skräddarsy sin egen drömresa är stora.

Kanada: Sidney Crosby, Pittsburgh Penguins

Förmodligen världens bästa ishockeyspelare. Crosby ledde sitt land till turneringsseger i World Cup och i våras ledde han sitt Pittsburgh Penguins till Stanley Cup-titeln som var klubbens fjärde och Crosbys andra.

Dessutom spelar svenskarna Carl Hagelin och Patric Hörnqvist i klubben. Dessa medverkade också i World Cup.

Europa: Anže Kopitar, Los Angeles Kings

Mellan 2004 och 2006 spelade Kopitar för Södertälje SK i Sverige och står noterad för 72 SHL- och kvalmatcher. 31 poäng gjorde han på dessa vilket är bra siffror för en junior, som Kopitar var vid den tiden. Men få anade nog att slovenen skulle växa till att bli en av NHL:s allra klarast lysande stjärnor. Sedan han kom till Kings 2006 har han producerat 684 poäng. I World Cup gjorde han fyra poäng på sex matcher.

Sverige: Henrik Lundqvist, New York Rangers

Briljerade kanske inte så mycket under World Cup som vi är vana vid i landslaget. Men Henrik Lundqvist är troligtvis den största stjärnan vi har just nu i NHL. Att han dessutom spelar för Rangers på Manhattan gör så klart inte stjärnstatusen mindre. Vunnit det mesta som går att vinna, men fortfarande saknar han en Stanley Cup-ring i prissamlingen. Kommer den säsongen 2016/17?

Ryssland: Alexander Ovechkin, Washington Capitals

Gjort hela tolv VM-turneringar för Ryssland och har vunnit tre VM-guld. Ställer alltid upp för sitt  landslag om han har möjlighet. Ryssland tog sig till semifinal i World Cup men hade såklart önskat mera. Det har klagats över att landslaget numera aldrig lyckas i OS och World Cup och Ovechkin är en av de som fått mycket kritik. Ryssen har också mött klander för att han fortfarande inte lyckats leda sitt Capitals till Stanley Cup-titeln, trots otaliga försök.

Men Alexander Ovechkin är en attraktion på isen med sin speed och sitt fysiska spel. 966 poäng har det blivit hittills under NHL-karriären och han lär således nå upp till 1000 poäng denna säsong.

Kamperar i Washington ihop med Nicklas Bäckström som representerade Sverige under World Cup.

Nordamerika: Auston Matthews, Toronto Maple Leafs

Inte sedan Sidney Crosbys juniordagar har en talang varit så omtalad som Auston Matthews inför den årliga NHL-draften, där klubbarna ”tingar” talanger. I somras draftades han som nummer ett av Toronto Maple Leafs och han visade i World Cup att förväntningarna och pressen från klassikerlaget och dess fans inte tynger honom nämnvärt. Han snittade en poäng under de tre matcher hans lag spelade.

Hockeyfans runt om i världen väntar med spänning på vad den 19-årige amerikanen (med mexikanska rötter) kan tänkas prestera i världens bästa liga.

I Toronto blir han lagkompis med målvakten Jhonas Enroth som ingick i den svenska truppen till World Cup.

Tjeckien: Martin Hanzal, Arizona Coyotes

Har representerat Coyotes under hela sin NHL-karriär som nu är inne på tionde säsongen. Han har jobbat sig uppåt i organisationen och är nu en av lagets viktigaste kuggar. Hanzal delar uppdraget som assisterande lagkapten med den svenske World Cup-backen Oliver Ekman-Larsson.

USA: Patrick Kane, Chicago Blackhawks

Att påstå att USA gjorde en succéturnering i World Cup vore att överdriva rejält. Det finaltippade laget slutade sist i sin grupp med noll inspelade poäng. Men Patrick Kane är normalt sett en garanti för framgång på isen i sitt Chicago. Tillsammans med Jonathan Toews sprider han skräck i motståndarförsvaren runt om i NHL. En poäng i snitt har amerikanen producerat sedan sin debut i ligan 2007.

Svenska World Cup-inslag i Chicagos trupp är Niklas Hjalmarsson och Marcus Krüger som anses vara viktiga byggklossar i lagets uppställning.

Finland: Valtteri Filppula, Tampa Bay Lightning

Den 32-årige finländaren har haft en lång NHL-karriär, byggd mycket på hans bländande spelförståelse. Vann Stanley Cup med Detroit 2008 och var i final med sitt Tampa Bay 2015. Då i sällskap med de svenska World Cup-backarna Anton Strålman och Victor Hedman.


Toronto:

Staden är med sina dryga 2,5 miljoner invånare Kanadas största och räknar man in storstadsområdet är den faktiskt Nordamerikas fjärde största efter New York, Los Angeles och Chicago. Toronto ligger mycket vackert vid Lake Ontario och bjuder på många aktiviteter och sevärdheter. Nedan tipsas ni om några.

Sears Tower (numera Willis Tower):

Är med sina 442 meter en av världens högsta fristående byggnader. Tornet har en roterande restaurang och ett roterande glasgolv som besökarna kan gå på. Vid klart väder går det att se ända till Niagarafallen som ligger på andra sidan Lake Ontario.

Hockey Hall of Fame:

Är man i Toronto är ett besök här ett måste. Innehåller i stort sett allt man kan önska sig att se i NHL-väg och här tronar också den mäktiga Stanley Cup-bucklan större delen av året.

Toronto Zoo:

En av världens största djurparker som är hem för över 5 000 djur och 500 arter.

Tre matcher i Toronto och Air Canada Centre säsongen 2016/17 med en touch av World Cup:

11 december: Toronto Maple Leafs – Colorado Avalanche

Avalanche klingar högt i svenskarnas öron ända sedan Peter Forsbergs dagar i klubben. Svenska inslag hos de tvåfaldiga Stanley Cup-mästarna nuförtiden är Gabriel Landeskog och Carl Söderberg som bägge deltog i World Cup för Sverige.

Klicka på länken för bokningsförfrågan hos Nickes.Com!

Prisexempel på denna match:

10-13 december på trestjärnigt hotell i dubbelrum + biljett på långsida övre etage + flyg: från SEK 7 995/person.


17 december: Toronto Maple Leafs – Pittsburgh Penguins

Auston Matthews mot Sidney Crosby. NHL:s förväntade nye superstjärna och kung tar emot den nuvarande regenten. Det lär skrivas spaltmeter i tidningarna inför denna batalj. Vem går segrande ur den?
Klicka på länken för bokningsförfrågan hos Nickes.Com!


18 februari: Toronto Maple Leafs – Ottawa Senators

Provinsderby i hockeytokiga Kanada när Erik Karlsson kommer på besök till Toronto. En av världens bästa backar och hans lag lär locka med sig en stor skara fans från Kanadas huvudstad. Det brukar liksom vara så.

Klicka på länken för bokningsförfrågan hos Nickes.Com!


New York:

Världens huvudstad. Här finns allt och turister går aldrig sysslolösa i denna metropol. Som om inte shopping i världsklass och mat på samma höga nivå vore nog finns här mängder med sevärdheter. Nedan några få.

Central Park:

Förmodligen världens mest kända park. Här kan man strosa runt och ta det lugnt utan att ens märka att man är mitt i en pulserande storstad.

Frihetsgudinnan:

Belägen på Liberty Island precis vid inloppet till New Yorks hamn. Om Central Park är världens mest kända park så är Frihetsgudinnan världens mest kända staty. Byggdes faktiskt i Frankrike och är en gåva till det amerikanska folket från Frankrike till minne av den amerikanska revolutionen.

Empire State Building:

Den 381 meter höga byggnaden byggdes mellan 1929 och 1931 och var en gång i tiden världens högsta. Utsikten sägs vara bedårande och filmen King Kong spelades in här 1933. Byggnaden räknas av American Society of Civil Engineers som ett av världens sju moderna underverk.

Tre matcher i New York säsongen 2016/17 med en touch av World Cup:

13 januari: New York Rangers – Toronto Maple Leafs

Det går ju så klart aldrig att garantera vilka målvakter lagen ställer upp med för dagen. Men det här mötet skulle mycket väl kunna bli en match-i-matchen mellan två tredjedelar av den svenska målvaktsbesättningen i World Cup: Henrik Lundqvist och Jhonas Enroth.

Klicka på länken för bokningsförfrågan hos Nickes.Com!


9 februari: New York Rangers – Nashville Predators

Henrik Lundqvist tar i Madison Square Garden emot sina lagkamrater, Mattias Ekholm och Filip Forsberg, från World Cup.
Klicka på länken för bokningsförfrågan hos Nickes.Com!


19 februari: New York Rangers – Washington Capitals

Niklas Bäckström och Alexander Ovechkin kommer på besök till Manhattan för att försöka göra mål på ”King Henrik”. Blir det i denna match Ovechkin gör sin tusende NHL-poäng?

Klicka på länken för bokningsförfrågan hos Nickes.Com!


Florida:

Delstaten i sydöstra USA bjuder för det mesta på vackert väder och är väl värd ett besök. Flera av världens mest kända turistmål ligger här.

Disneyworld:

Ligger cirka tre mil utanför Orlando i norra Florida. Här kan man ta del av allt den gode Walt Disney erbjuder.

Everglades:

Nationalpark som är belägen i södra delen av delstaten. Här har man stora chanser att få se alligatorer och andra djur. Parken räknas som ett världsarv.

Miami:

Det kan tyckas lite märkligt att peka ut en hel stad som en sevärdhet. Men Miami är en mycket fin stad som erbjuder mängder med aktiviteter för turister.

Tre matcher i Florida säsongen 2016/17 med en touch av World Cup:

10 december: Florida Panthers – Vancouver Canucks

Tjecken Jaromir Jagr, som inte spelade World Cup, tar emot svensklaget Vancouver där hela fyra svenskar spelade i turneringen: målvakten Jacob Markström och anfallarna Loui Eriksson, Daniel Sedin och Henrik Sedin.

Klicka på länken för bokningsförfrågan hos Nickes.Com!


28 december: Tampa Bay Lightning – Montreal Canadiens

I Montreal hittar vi inga svenska World Cup-inslag, inga svenska inslag alls faktiskt. Men klubben är klassisk och i mål för franskkanadensarna hittar vi Carey Price som var förstemålvakt i Kanadas World Cup-vinnande lag.

Klicka på länken för bokningsförfrågan hos Nickes.Com!


27 mars: Tampa Bay Lightning – Chicago Blackhawks

Svenska World Cup-deltagarna Niklas Hjalmarsson och Marcus Krüger besöker med sitt lag varma och soliga Tampa för att möta bland andra Anton Strålman och Victor Hedman.

Klicka på länken för bokningsförfrågan hos Nickes.Com!


Los Angeles:

”City of Angels” behöver knappast någon närmare presentation. Bland mycket som finns att se och uppleva i staden finns bland annat detta.

Hollywoodskylten:

Den är känd, den syns och alla har sett den oavsett om de varit på plats eller ej. Är man i området så är en tripp till denna klassiker en självklarhet.

Disneyland:

Alla har vi våra Disneyfavoriter och i förorten Anaheim kan man träffa dem i denna nöjespark känd världen över.

Rundtur med buss:

På cirka 50 ställen runt om i staden kan man hoppa på en dubbeldäckad buss som tar en runt i Los Angeles, däribland Hollywood, Beverly Hills och centrala Los Angeles. Rundturen körs 365 dagar om året.

Tre matcher i Los Angeles säsongen 2016/17 med en touch av World Cup:

20 november: Anaheim Ducks – Los Angeles Kings

Derby när Anže Kopitar och hans lagkompisar åker till Anaheim för att möta bland andra World Cup-svensken Jakob Silfverberg.

Klicka på länken för bokningsförfrågan hos Nickes.Com!


26 november: Los Angeles Kings – Chicago Blackhawks

Anže Kopitar drabbar samman med Niklas Hjalmarsson, Patrick Kane och Jonathan Toews med flera. Missa inte detta tillfälle.

Klicka på länken för bokningsförfrågan hos Nickes.Com!


4 april: Los Angeles Kings – Edmonton Oilers

Ett möte som väcker känslor ända sedan den uppmärksammade Gretzky-övergången 1989. Edmonton må tillhöra botten av NHL i dagsläget men man förfogar över en hel del talang i truppen, där en del provade vingarna i World Cup. Andrej Sekera (Europa), Leon Draisaitl (Europa), Connor McDavid (Nordamerika) och Ryan Nugent-Hopkins (Nordamerika) spelade alla i turneringen och förväntas vara ledande spelare i Edmonton och NHL under en lång era.

Klicka på länken för bokningsförfrågan hos Nickes.Com:

Henrik Skoglund

Sommaren börjar närma sig slutet men varför inte förlänga den genom en NHL-resa direkt till solen nu till hösten?

NHL-säsongen 2013-14 drar igång den 1 oktober och det finns två populära resemål om man vill kombinera hockey med sol. Nere i “Sunshine state” Florida finns två lag, Florida Panthers samt Tampa Bay Lightning. Ett annat populärt resemål för den som vill kombinera hockey och sol är Kalifornien där det finns hela tre NHL-lag.

Båda lagen i Florida floppade rejält förra säsongen men säsongen 2011-12 vann Florida sin division före bland annat Washington Capitals och i Tampa Bay finns bland annat skyttekungen Steven Stamkos.

San Jose Sharks finns i norra Kalifornien och lite längre söderut hittar vi de två lagen från USA:s näst största stad. Anaheim Ducks och Los Angeles Kings har en ständig kamp om vem som är bäst i stan och båda lagen har vunnit Stanley Cup de senaste säsongerna. Dessutom är populära New York Rangers på en bortaturné i just Kalifornien i oktober med matcher mot alla tre lag.

Det är med andra ord fullt möjligt att njuta av solen på stranden om dagen och sedan se världens bästa hockey om kvällen.

Tips på matcher för respektive lag:

Florida Panthers – Pittsburgh Penguins 11 oktober
Florida Panthers – Los Angeles Kings 13 oktober

Tampa Bay Lightning – Boston Bruins 19 oktober
Tampa Bay Lightning – Chicago Blackhawks 24 oktober

Los Angeles Kings – New York Rangers 7 oktober
Los Angeles Kings – Ottawa Senators 9 oktober

Anaheim Ducks – New York Rangers 10 oktober
Anaheim Ducks – Ottawa Senators 13 oktober

San Jose Sharks – Vancouver Canucks 3 oktober
San Jose Sharks – Phoenix Coyotes 5 oktober
San Jose Sharks – New York Rangers 8 oktober