Under senare delen av 80-talet var de NHL:s bästa lag, ja kanske till och med världens bästa. Men en hel del konstiga beslut från ledningshåll monterade sakta och säkert ner den framgångsrika klubben. Men nu andas det optimism igen i Edmonton. Tacka Connor McDavid för det.

Kan man sin hockeyhistoria går det välbehagliga rysningar genom kropp och själ när 80-talet och Edmonton Oilers kommer på tal. General managern och coachen Glen Sather hade på några säsonger i början av årtiondet byggt upp ett ruskigt slagkraftigt och talangfullt lag med superlegendaren Wayne Gretzky i spetsen, mannen som innehar de flesta rekorden i NHL-historien.
Men det var inte bara Gretzky som färgade i det här gänget. Grant Fuhr har också han kultstatus och var en målvakt som kanske inte hade den bästa statistiken, men när det verkligen gällde och matcherna skulle avgöras så spikade han igen. En burväktare som alldeles garanterat vann fler 6-5-matcher än han höll nollan under sin NHL-karriär.

Andra pulshöjande namn från de här åren mellan 1984 och 1990 som inbringade fem Stanley Cup-titlar till staden var Jari Kurri, Glenn Anderson, Mark Messier, Esa Tikkanen, Paul Coffey, Kevin Lowe, Dave Semenko… Ja, vi skulle kunna rabbla upp fler namn än så. Ett tips är att kolla detta Youtube-klipp för att uppleva fornstora dagar. Det föreställer när mästarna från 1984, den första titeln, återförenas.

Det fanns egentligen ingenting som talade för att Edmontons sanslösa framgångar skulle upphöra inom en snar framtid. Men den 9 augusti 1988 slog en gigantisk bomb ner i provinsen Alberta. Oilers hade trejdat Wayne Gretzky till Los Angeles Kings och han var inte den förste som hade tvingats lämna laget. Redan året innan hade en av världens bästa backar genom tiderna, Paul Coffey, bytt Oilers mot Pittsburgh.

27 ÅR SEDAN SENASTE TITELN

Trots Gretzkys farväl sommaren 1988 vann Edmonton Oilers ytterligare ett mästerskap 1990. Men bara några år senare fanns det inget kvar av det framgångsrika 80-talslaget. Messier, Kurri, Tikkanen, Fuhr med flera hade lämnat för andra klubbar. Vill ni få grepp om Gretzkytrejden, som beskrevs som ett terrorattentat mot hockeyn, rekommenderas denna video.

På de 27 år som passerat sedan 1990 har Edmonton tagit sig till slutspel tio gånger. Föga värdigt ett gammalt storlag. Vid ett av dessa tio tillfällen tog de sig dock till final, året var 2006 när de fick se sig besegrade av Carolina Hurricanes som tog sin första, och hittills enda, titel.

Sedan dess missade Edmonton slutspel tio år i rad och på den tiden har ledningen haft gott om tid på sig att tänka ut strategier om framtiden. Skulle de bygga ett nytt storlag genom smarta trejder, skulle de gå efter kontraktslösa spelare, eller skulle de satsa på draften och plocka de största talangerna.
Det blev det sistnämnda och där har man under 10-talet hittat tongivande spelare i dagens trupp som Oscar KlefbomRyan Nugent-Hopkins och Leon Draisaitl.

MEGASTJÄRNAN

Men det absolut största fyndet, och en ”game changer” för hela organisationen var när de 2015 draftade megatalangen Connor McDavid. McDavid fick sin rookiesäsong delvis förstörd på grund av skada, men lyckades ändå snitta drygt en poäng per match 2015/2016. När han under 2016/2017 spelade samtliga 82 matcher blev det 100 poäng för 20-åringen.

Utöver sina offensiva skills, är han precis lika skicklig i det övriga spelet runt banan och självaste Wayne Gretzky har sagt att McDavid är den bäste spelare som kommit in i ligan de senaste 30 åren vid sidan av Sidney Crosby och Mario Lemieux.
Självklart är han lagkapten för Oilers och har faktiskt gett hela stan en tro på nya framgångar.

Den som vill avnjuta lite McDavidgodis kan titta i spelaren nedan.

En försmak av vad som förmodligen kommer bjöd McDavid och hans lagkamrater på i våras när de för första gången sedan 2006 tog sig till slutspel. Det räckte ända till kvartsfinal för laget innan Anaheim blev för svåra över sju matcher.
En som satt och njöt av spelet framför TV:n då var den dåvarande Islandersspelaren Ryan Strome som i intervjuer berättat att han verkligen gillade vad han såg. Till hans stora förtjusning trejdades han till Edmonton under sommaren och får nu vara en del av vad många, många tror kommer bli framtidens storlag i NHL.

Ska man se Edmonton på plats i Nordamerika kan man självklart göra det på plats i staden, gå in på Nickes.Com och gör en prisförfrågan. Splitter nya arenan Rogers Place ska vara något i hästväg säger de som varit där och den sväljer över 18000 åskådare per match. Men man kan också välja att se dom på bortaplan i turistmetropoler som New York, Chicago, Toronto, Las Vegas, Florida och Kaliforien. Nedan följer en sammanställning på Edmontons samtliga matcher under säsongen 2017/2018 i dessa städer och stater. Klicka på länkarna för att göra en boknings- och prisförfrågan.

NEW YORK

2017-11-07: New York Islanders – Edmonton Oilers

2017-11-09: New Jersey Devils – Edmonton Oilers

2017-11-11: New York Rangers – Edmonton Oilers

CHICAGO

2017-10-19: Chicago Blackhawks – Edmonton Oilers

2018-01-07: Chicago Blackhawks – Edmonton Oilers

TORONTO

2017-12-10: Toronto Maple Leafs – Edmonton Oilers

LAS VEGAS

2018-01-14: Vegas Golden Knights – Edmonton Oilers

2018-02-16: Vegas Golden Knights – Edmonton Oilers

FLORIDA

2018-03-17: Florida Panthers – Edmonton Oilers

2018-03-18: Tampa Bay Lighning – Edmonton Oilers

KALIFORNIEN

2018-02-07: Los Angeles Kings – Edmonton Oilers

2018-02-09: Anaheim Ducks – Edmonton Oilers

2018-02-10: San José Sharks – Edmonton Oilers

2018-02-25: Anaheim Ducks – Edmonton Oilers

2018-02-27: San José Sharks – Edmonton Oilers

 

HENRIK SKOGLUND
@hockeystaden

 

Florida Panthers hockey team

Vad tänker du på när du hör Florida?

Tänker du på Miami Beach och sol & bad?

Eller tänker du kanske på nöjesparker (här finns bl a Sea World och Disney World)?

Vi förknippar Florida med ishockeylaget Florida Panthers! Laget spelar sina hemmamatcher i BB&T Center som tar ca. 19,300 åskådare. Vill du uppleva NHL men på ett lite mer lyxigt sätt så har vi paketet för dig.

Florida erbjuder den unika möjligheten att njuta av soligt väder, härliga sandstränder och även världens bästa vintersport (ishockey).

Hockeypaket (Club Lexus) innehåller:

– Mat (carving stations, sushi station, pasta bar and other entrees)
– Dryck (vin, öl & läsk under hela matchen)
– Bra biljetter
– Club Lexus öppnar 90 minuter innan nedsläpp och är öppet en liten stund efter slutsignal

Vill du komma i kontakt med oss så ring på 036-141443 eller maila till sales@nickes.com så hjälper vi dig att skräddasy ett paket som passar just dig.

Vi har sålt hockeyresor sedan 1997. Under World Cup Toronto 2016 så arrangerade vi resor till Toronto för ca. 400 resenärer, vi kan hockey!

 

Sugen på att kombinera ett besök i varma och soliga Florida med ishockey? Då är detta den ultimata guiden för dig inför kommande NHL-säsong.

Florida – delstaten i USA som kanske mest är känd för sol, bad, palmer och sina välbesökta nöjesparker – erbjuder också högklassig hockey när de två NHL-lagen Tampa Bay Lightning och Florida Panthers spelar hemma.

Delstaten är belägen i södra USA och klimatet beskrivs som ”subtropiskt”. Med andra ord varmt. Vi tar oss en titt på städerna (med omgivning) som serverar NHL-hockey till befolkningen i Florida.

Tampa:

Staden är belägen på Floridas västkust och både i och kring Tampa finns det mängder med spännande sevärdheter att ägna ett besök åt.

Cirka tolv mil nordost, ungefär en timme med bil, ligger Disneyworld. Förutom att gå runt och hälsa på Kalle Anka och Musse Pigg erbjuder nöjesparken – som är hela 121,7 kvadratkilometer stor – mängder med aktiviteter för både stora och små. Det lär inte saknas saker att göra.

Känner man sig färdig med Disneyworld finns möjligheten att ta bilen ytterligare tolv mil österut för ett besök på Kennedy Space Center, beläget på ön Merritt Island vid delstatens östra kust. Där kan man spatsera runt och kolla på utställningar som handlar om NASA:s rymdprogram och mycket, mycket annat. Vid anläggningen bygger man ihop rymdfarkoster som skjuts upp från basen Cape Canaveral några mil söderut.

I själva staden Tampa finns en hel del saker att se. För att ge ett tips så är Tampa Riverwalk ett måste. Strandpromenaden binder samman stadens härliga mix av parker, restauranger och museer.

Men nu går vi in på hockeyn va?

Hockeylaget Tampa Bay Lightning tog klivet in i NHL 1992. Under sina elva första säsonger i ligan lyckades man bara ta sig till slutspel två gånger. Den tredje gången gick man hela vägen och kunde bärga klubbens första, och hittills enda, Stanley Cup-titel.

På de elva säsonger som passerat sen titeln har Tampa blandat och gett. Fem gånger har man missat slutspel, men å andra sidan tog man sig hela vägen fram till final 2015, där dock Chicago Blackhawks blev för starka.

Lagets stora stjärna heter Steven Stamkos och den 26-årige lagkaptenen gör vad han kan för att underhålla publiken i Amalie Arena där klubben spelar sina hemmamatcher. Hemmaarenan, som tar närmare 20 000 åskådare, är belägen strax söder om ”Downtown Tampa”. Den kan sägas ligga centralt i staden med bekvämt avstånd till hotell, barer, restauranger, shopping och allt annat som man kan behöva under en semester. Andra spelare att hålla koll på i Lightning är svenskarna Victor Hedman och Anton Strålman.

Miami:

Skulle man skriva upp allt som finns att se i och kring denna stad skulle resultatet bli ett epos i klass med Odyssén och Iliaden av Homeros. Vi nöjer oss med några måsten om man är i Miami med omnejd.

En timmes bilkörning sydväst om centrala Miami hittar vi nationalparken Everglades där man kan åka båt på floden och förhoppningsvis skåda alligatorer som det finns mängder av i parken.

Vill man träffa lite mindre skräckinjagande djur kan man istället besöka Miami Seaquarium som ligger på ön Virginia Key strax utanför staden. I Seaquarium kan man bland annat simma med sälar och delfiner.

Ett annat måste när man är i Miami är ett besök på Miami Beach. Pelle Gustafsson, mångårig ishockeyspelare för HV71, spelade säsongen 96/97 för Florida Panthers:

-Miami Beach är ett härligt ställe där man kan sitta på en uteservering, ta en kopp kaffe och titta på folk, berättar han.

Under Gustafssons tid i Florida mötte han en miljö som man knappast känner igen från Sverige under hockeysäsongen:

-Det är ju en av de bättre platserna man kan spela hockey på. Varmt och skönt året om och du går till träning med kortbyxor och badtofflor, minns den nuvarande tränaren för HC Dalen i Hockeyettan.

När Pelle Gustafsson kom till Florida Panthers hade laget precis varit i Stanley Cup-final mot Colorado. En final som de förlorade:

-Hockeyn var het i Florida då och jag tror den är det fortfarande, säger Pelle Gustafsson.

Om man säger så här: Laget Florida Panthers har varit svalare sen den där finalen 1996 än klimatet i delstaten. Sedan finalförlusten har laget bara tagit sig till slutspel fyra gånger.

Men det finns anledning till optimism för de som följer laget. Förra säsongen var man faktiskt hela ligans sjunde bästa lag och det är den bästa placeringen för klubben sedan Pelle Gustafsson spelade där. Då slutade man också sjua. Så en ljusning kan måhända vara på gång i Panthers vars klarast lysande stjärna heter Jaromir Jagr, vinnare av lagets interna poängliga förra säsongen som 44-åring. Bara han är värd hela entrépengen till BB&T Center där laget spelar sina hemmamatcher. Arenan är belägen i Sunrise, Fort Lauderdale, och det tar cirka 45 minuter dit med bil från centrala Miami.

florida fans

Åtta sevärda matcher i Miami och Tampa under säsongen 2016/2017:

22 oktober: Florida Panthers – Colorado Avalanche:

Repris av Stanley Cup-finalen 1996 och det lär nog uppmärksammas med tanke på att det är 20 år sedan det begav sig.

Gör en bokningsförfrågan till denna match på Nickes.com

3 november: Tampa Bay Lightning – Boston Bruins:

Boston är ett klassiskt lag och var ett av de sex första i NHL. Ett så kallat ”Original Six”- lag. De har många supportrar runt om i världen och det lär märkas här.

Gör en bokningsförfrågan till denna match på Nickes.com

7 november: Florida Panthers – Tampa Bay Lightning:

Derby är alltid kul och mellan dessa två lag är rivaliteten stor, vilket lär garantera hårda och tuffa tag längs med sargerna.

Gör en bokningsförfrågan till denna match på Nickes.com

23 november: Tampa Bay Lightning – Philadelphia Flyers:

Philadelphia är ännu ett av ”Original Six”- lagen och en klubb som har många fans runt om i världen. Väl värt ett besök för att uppleva detta.

Gör en bokningsförfrågan till denna match på Nickes.com

8 december: Florida Panthers – Pittsburgh Penguins:

Pittsburgh är regerande Stanley Cup-mästare och i truppen finns stjärnor som Sidney Crosby, Yevgeni Malkin och svenskarna Carl Hagelin och Patric Hörnqvist.

Gör en bokningsförfrågan till denna match på Nickes.com

23 december: Florida Panthers – Detroit Red Wings:

Varför inte fira en riktig amerikansk jul i Florida? Då kan man kombinera det med att gå och titta på när hemmalaget möter svensklaget Detroit Red Wings med bland andra Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall.

Gör en bokningsförfrågan till denna match på Nickes.com

12 januari: Tampa Bay Lightning – Buffalo Sabres:

Buffalo har draftat bra de senaste åren och ses som ett av de mer talangfulla gängen i NHL. Möjligheterna är stora att man får se kommande storstjärnor som svensken Alexander Nylander på isen under denna match. Mer namn som lär finnas med från Buffalos talangbank: Jack Eichel, Rasmus Ristolainen och Sam Reinhart. Dessutom återfinns ett svenskt målvaktspar i NHL-truppen till kommande säsong: Robin Lehner och Anders Nilsson.

Gör en bokningsförfrågan till denna match på Nickes.com

27 mars: Tampa Bay Lightning – Chicago Blackhawks:

En repris av Stanley Cup-finalen 2015 där Tampa nog vill ha revansch på Niklas Hjalmarsson, Patrick Kane, Jonathan Toews och alla de andra stjärnorna i Blackhawks. De har varit de senaste årens tunga dominanter i NHL med tre mästerskapstitlar på de senaste sju säsongerna.

Gör en bokningsförfrågan till denna match på Nickes.com

Det här var exempel på åtta av de över 80 NHL-matcher som kommer att spelas i delstaten Florida kommande säsong. Det finns givetvis alla möjligheter i världen att även beställa biljetter till vilken match som helst av de övriga.

Gå in på Nickes.Com och sök dig fram till klubbarnas spelschema och välj och vraka.

Sommaren börjar närma sig slutet men varför inte förlänga den genom en NHL-resa direkt till solen nu till hösten?

NHL-säsongen 2013-14 drar igång den 1 oktober och det finns två populära resemål om man vill kombinera hockey med sol. Nere i “Sunshine state” Florida finns två lag, Florida Panthers samt Tampa Bay Lightning. Ett annat populärt resemål för den som vill kombinera hockey och sol är Kalifornien där det finns hela tre NHL-lag.

Båda lagen i Florida floppade rejält förra säsongen men säsongen 2011-12 vann Florida sin division före bland annat Washington Capitals och i Tampa Bay finns bland annat skyttekungen Steven Stamkos.

San Jose Sharks finns i norra Kalifornien och lite längre söderut hittar vi de två lagen från USA:s näst största stad. Anaheim Ducks och Los Angeles Kings har en ständig kamp om vem som är bäst i stan och båda lagen har vunnit Stanley Cup de senaste säsongerna. Dessutom är populära New York Rangers på en bortaturné i just Kalifornien i oktober med matcher mot alla tre lag.

Det är med andra ord fullt möjligt att njuta av solen på stranden om dagen och sedan se världens bästa hockey om kvällen.

Tips på matcher för respektive lag:

Florida Panthers – Pittsburgh Penguins 11 oktober
Florida Panthers – Los Angeles Kings 13 oktober

Tampa Bay Lightning – Boston Bruins 19 oktober
Tampa Bay Lightning – Chicago Blackhawks 24 oktober

Los Angeles Kings – New York Rangers 7 oktober
Los Angeles Kings – Ottawa Senators 9 oktober

Anaheim Ducks – New York Rangers 10 oktober
Anaheim Ducks – Ottawa Senators 13 oktober

San Jose Sharks – Vancouver Canucks 3 oktober
San Jose Sharks – Phoenix Coyotes 5 oktober
San Jose Sharks – New York Rangers 8 oktober

Populäraste resemålet när det gäller NHL-resor är New York. Men något oväntat ligger Florida väldigt högt upp också. Kanske inte för att speciellt många reser till Florida enbart för att se hockey, men många passar på att njuta av världens bästa hockeyliga samtidigt som de njuter av soliga Florida.

En stor fördel med en NHL-resa till Florida är de billiga biljetterna. En biljett till antingen Tampa Bay Lighgtning eller Florida Panthers hemmamatcher är betydligt billigare än motsvarande platser i New York eller t.ex. Toronto.

Läs mer: Här hittar ni lagens kommande matcher och kan lämna en prisförfrågan på en NHL-resa eller biljetter till en match i Florida.

Främst i Tampa Bay har de även fått en riktigt bra stämning på sina matcher och man har samtidigt några av ligans bästa spelare. Främst Steven Stamkos sticker ut, Stamkos som bombade in 60 mål förra säsongen vilket var bäst i ligan.

Så om ni reser till Florida för solen, missa inte heller hockeyn.