Säg Chicago och många tänker nog tillbaka på alla de filmer som gjorts om 1920-talets maffiauppgörelser i staden där Al Capone härskade. Nu för tiden är det betydligt lugnare i USA:s tredje största stad och idrottsutbudet är stort och framgångsrikt med flertalet mästerskapstitlar i de stora sporterna genom åren.

I detta reportage ska det främst fokuseras på ishockey och Chicago Blackhawks. Men det är mer än värt att nämna att staden har professionella lag i samtliga stora sporter ”over there”. Innan vi går in på staden Chicago och ishockeyn så kommer här en liten summering av en del man kan se i idrottsväg i området.

NBA:

Chicago Bulls med megastjärnan Michael Jordan i spetsen regerade i basketligan under 1990-talet med hela sex NBA-titlar som skörd. Efter Jordans sorti från sporten har det gått lite tyngre för klubben och man har inte varit framme i final sedan 1998 då man tog hem senaste titeln.

Basketintresset i staden är dock stort och ett besök till lagets hemmamatcher i United Center kan rekommenderas.

NFL:

Chicago Bears håller till på Soldier Field som har en publikkapacitet på 61 500 åskådare. Arenan stod värd för fyra gruppspelsmatcher och kvartsfinalen mellan Tyskland och Belgien i 1994 års fotbolls-VM som vi svenskar gärna minns tillbaka på med glädje.

Bears har en seger i Super Bowl (1986) att skryta med och var senast framme i den storslagna finalen 2007.

MLB:

Staden har två lag i baseball-ligan, Cubs, som håller till på Wrigley Field och White Sox som spelar sina hemmamatcher på U.S. Cellular Field, vilken är belägen i södra delen av Chicago.

Av de båda klubbarna är det White Sox som rönt mest framgångar och 2005 tog man hem den senaste segern i World Series.

MLS:

Chicago Fire spelar sina hemmamatcher på Toyota Park som har en publikkapacitet på 20 000 åskådare. Arenan är belägen i förorten Bridgeview och klubben har vunnit MLS en gång (1998). Desto fler segrar har man i den inhemska cupen, närmare bestämt fyra.

2010 representerade den forne svenske superstjärnan Fredrik Ljungberg klubben.

Chicago:

Staden är belägen vid Michigansjöns sydvästra ände och beskrivs som väldigt vacker av de som varit där. Chicago som stad är främst en viktig kommunikationsknutpunkt då den är belägen i norra mitten av det väldiga landet.

Ur svensk synvinkel kan stadsdelen Andersonville vara värt ett besök. År 1900 bodde det faktiskt fler svenskar där än i Göteborg. Nu för tiden är svenskättlingarna i stort sett borta, men flertalet svenska butiker och restauranger finns kvar. I stadsdelen finns universitetet North Park som har rötter i Svenska Missionsförbundet och årligen har utbyte av studenter med Södra Vätterbygdens Folkhögskola i Jönköping.

Vad ska man då lägga fokus på när man är i staden? Vad ska man se? Allt beror ju självklart på tycke och smak. Lämnar vi det klassiska med matutbud (stor variation och hög kvalitet i den mångkulturella staden) och shoppingmöjligheter och kastar oss direkt över sevärdheter så finns det några godbitar som dominerar.

Willis Tower gör ett påtagligt intryck i stadskulissen. Skyskrapan är 442 meter hög och var fram till 1998 världens högsta byggnad.

Ett annat dominant inslag i Chicagos stadsbild är högbanan. Alltså en del av kollektivtrafiken som går på banor högt belägna över marken. Högbanan är en del av stadens stora tunnelbanenät.

Millennium Park anlades i slutet av 1900-talet för att välkomna det nya årtusendet. Parken, som är belägen mitt i centrum, är väldigt populär bland invånarna och full aktivitet råder konstant i området som innehåller bland annat storslagna konstgallerier och en isrink där allmänheten kan åka skridskor.

Michigan Avenue är stadens huvudgata som sträcker sig över ett stort område. Gatan är välkänd och ett givet turistmål med sina möjligheter till shopping och restaurangutbud. Stadens hjärta skulle man kunna säga.

Blackhawks:

Stadens NHL-representant är ett av ”original six”-lagen. Alltså en av de sex klubbar som i begynnelsen deltog under den första NHL-säsongen.

Hockeyintresset i staden är stort och har så varit ända sedan starten trots tyngre år emellanåt. Sex gånger har man kunnat titulera sig Stanley Cup-mästare. Första gången 1934 och senast det begav sig var 2015.

Lite intressant är att även om Blackhawks betecknas som en storklubb vann man faktiskt inte någon  Stanley Cup mellan 1961 och 2010 trots att man var framme i fem finaler under dessa år. Den segerlösa sviten var faktiskt något media i Nordamerika gjorde ett stort nummer av. Chicagofansen drog nog en suck av lättnad när förbannelsen bröts 2010 och deras klubb kunde lämna över stafettpinnen till bittra rivalen Toronto gällande längst antal år mellan mästerskapstitlarna. Toronto har inte vunnit sedan 1967.

För den historiskt hockeykunnige klingar namn som Bobby Hull, Denis Savard, Stan Mikita och Tony Esposito som ljuv musik i öronen. Spelare vi alla läst om och vissa av er har säkert också sett dem spela i diverse VM-turneringar förr om åren. Samtliga av de ovan uppräknade spelarna har dessutom sina tröjnummer pensionerade i taket av United Center där Blackhawks spelar sina hemmamatcher.

Nutida stjärnor som bidragit starkt till klubbens framgångar på senare år är Jonathan Toews, Patrick Kane, Duncan Keith och svensken Niklas Hjalmarsson. De två förstnämnda tillhör några av NHL:s allra bästa spelare offensivt sett och Keith har utsetts till bäste försvarare i ligan vid två tillfällen hittills under karriären. Niklas Hjalmarsson gör ett stort jobb i det tysta från sin backplats och är högt skattad av klubben och dess anhängare.

Chicago Blackhawks har skördat stora framgångar de senaste åren, har ett bra lag och egentligen ska väl varenda match i United Center rekommenderas för den hockeysugne. Men är man i staden och vill se hockey så är ett tips att rikta in sig på matcher där hemmalaget möter någon annan ur ”original six”-klubben. Den innehåller, förutom Chicago då, Detroit Red Wings, Toronto Maple Leafs, New York Rangers, Boston Bruins och Montreal Canadiens. De inbördes mötena mellan dessa gäng har genom åren bjudit på stor rivalitet oavsett var i tabellen de befunnit sig. Jämsides med Blackhawks har även Pittsburgh Penguins dominerat ligan de senaste åren. Detta är också ett möte som varmt rekommenderas att se när Sidney Crosby och hans kamrater kommer till stan.

Möten mellan Chicago Blackhawks och rivalklubbarna i United Center under NHL-säsongen 2016/17 (Klicka på datumen så kommer ni till sidan för boknings- och prisförfrågan hos Nickes.Com):

Chicago Blackhawks – Toronto Maple Leafs

22 oktober

Chicago Blackhawks – Montreal Canadiens

13 november

Chicago Blackhawks – New York Rangers

9 december

Chicago Blackhawks – Detroit Red Wings

10 januari

Chicago Blackhawks – Pittsburgh Penguins

1 mars

Chicago Blackhawks – Boston Bruins

2 april

Som ni märker spelar Blackhawks bara en match hemma mot samtliga dessa lag. Anledningen till att det är så få möten är helt enkelt att Chicago huserar i Western Conference medan exemplen ovan håller till i Eastern. NHL är ju uppbyggt på så vis att lagen möter varandra flest gånger i samma division, något färre möten med lag från samma conference och oftast två möten sammanlagt med övriga lag. Desto större anledning att boka in ett eller flera av dessa heta rivalmöten. Det lär smälla i sarghörnen.

Givetvis går det att boka valfri match till Chicagos samtliga hemmamatcher. Gå in på Nickes.Com så hjälper vi dig med enstaka matcher eller paketresor om du vill kombinera med andra sporter i staden.

Henrik Skoglund