Ett av de större mysterierna i hockeyvärlden är vilka lag som egentligen kvalificerar sig för Stanley Cup-slutspelet. NHL består ju denna säsong av 31 klubbar, varav 16 av dessa ska spela slutspel framåt våren.

BOKA DIN RESA TILL STANLEY CUP-SLUTSPELET MED NICKES.COM

Lagen är indelade i två konferenser, öst och väst, och fram till finalen gör klubbarna upp inom konferensen innan ett lag från öst och ett från väst möts i finalen. Dessutom är ligan uppdelad i fyra divisioner och det är egentligen här det börjar bli lite intressant och frågan måste ställas hur lagen egentligen kvalificerar sig till slutspelet. För det är faktiskt inte helt glasklart.

Sexton lag går alltså till Stanley Cup-slutspelet, åtta från varsin konferens, men systemet bygger på divisioner och så kallade wild cards.

De tre första lagen från varje division blir de tolv första lagen att kvalificera sig till slutspel, oavsett antal poäng. Resterande fyra platser går till de två näst bästa lagen i varje konferens, oavsett division. Därför är det möjligt att det blir fem lag från en division och tre från en annan.

Hur lagen rankas avgörs av grundseriepoäng. Divisionsvinnaren med flest poäng i konferensen kommer att möta det wild card-lag som har minst poäng. Divisionsvinnaren med näst flest poäng möter det andra wild card-laget. Trean och fyran i varje division möter varandra i första omgången. Det högst rankade laget har hemmafördel i en eventuell sjunde och avgörande match.

Sedan består rankingen för resten av slutspelet.

Stanley Cup-pokalen är förmodligen idrottsvärldens mest mytomspunna pris och ursprungligen var Stanley Cup ett vandringspris mellan olika ligor, men har sedan säsongen 1926/1927 enbart delats ut till vinnaren i NHL-slutspelet. Officiellt dröjde det dock till 1946 innan NHL övertog det formella ansvaret för Stanley Cup.

Stanley Cup har fått sitt namn efter Lord Stanley of Preston, som var brittisk guvernör över Kanada 1888–1893.

BOKA DIN RESA TILL STANLEY CUP-SLUTSPELET REDAN NU:

 

”Det är ett sjukt drag i Madison Square Garden!”

Den brukar kallas världens huvudstad och New York är ett populärt resmål för oss svenskar. En som har bott i staden är HV71:s forward David Ullström som tillbringade två säsonger på Long Island med NHL-laget New York Islanders. För Nickes.Com berättar 28-åringen om sin tid i klubben och han bjuder dessutom på sina bästa tips på vad man kan göra i staden.

BOKA EN HOCKEYRESA TILL NEW YORK

David Ullström tillhörde New York Islanders organisation mellan 2010 och 2013. Totalt blev det 49 NHL-matcher och 13 poäng på två säsonger. Sitt första år i Nordamerika tillbringade den nuvarande HV-forwarden i farmarlaget Bridgeport, drygt två timmar norr om Long Island.

Han hade inget eget boende de gånger han var uppkallad till New York Islanders. Istället bodde han på hotell ute på Long Island där klubben fram till 2015 hade sin hemvist.
– Det är ganska vanligt att det blir så när du har ett tvåvägskontrakt. Klubben har hela tiden möjlighet att skicka dig fram och tillbaka. Så vi var ett gäng hela tiden som bodde på hotell, bland annat Dylan Resse som jag spelar med nu i HV, berättar Ullström för Nickes.Com.

Hur var området där hotellet på Long Island låg? Var det stadsmiljö?
– Nej, verkligen inte. Long Island är ganska utspritt. Det är främst bostadsområden. Många i laget bodde i Manhasset som ligger norr om arenan. Arenan ligger ju ganska mitt på ön, 30 minuter rakt in från Manhattan. Söderut från arenan ligger Brooklyn och lite ruffigare kvarter vad jag förstod det som. Längre ut på ön är det många kändisar som har sommarhus.

Vad gjorde du när du var ledig?
– Jag gjorde inte så mycket faktiskt utan höll mig mest ute på Long Island. Någon gång ibland åkte jag in till stan. Speciellt om jag hade någon kompis på besök så åkte vi in till Manhattan och gick runt där. Staden talar väl annars egentligen för sig själv, det finns otroligt mycket att göra.

Utöver sina utflykter till Manhattan blev det även en del utflykter till New Jersey på andra sidan Hudsonfloden, där han hälsade på kompisar.
– Tedenby framför allt. Han bodde i Hoboken. Där de bodde hade de utsikt över Hudsonfloden och Manhattan. De hade det ganska ”najs” där.

Är det smidigt att ta sig från Manhattan till Long Island?
– Jaja. Det är jättesmidigt med tåget. Vi åkte aldrig bil in till stan, det var bara när jag skulle till New Jersey som jag tog bilen. Jag tror faktiskt att många spelare tar tåget till matchen.

Var du på någon annan sport som åskådare under tiden i New York?
– Jag var på baseball några gånger, bland annat såg jag en av de sista matcherna på gamla Yankee Stadium. Jag var även på deras nya arena och så såg jag Mets några gånger också.
– När jag spelade i AHL hade vi en gång bokat biljetter till en konsert i New York och till en basketmatch med New York Knicks dagen efter. Men då blev jag hastigt uppkallad till NHL så vi fick ställa allt, berättar David Ullström.

Om du fick rekommendera en grej att göra i New York, vad skulle det bli då?
– En grej? Det var svårt… Då skulle jag nog gå och se Rangers. Jag spelade en match i Madison Square Garden och det är ett sjukt coolt minne!
– Det är ett sådant oerhört drag därinne! Jag vet inte riktigt hur deras ”fanbase” ser ut, men det känns som att många i publiken är turister. De vill vara där, dricka öl och ha kul. Det är som en stor fest med hög ljudvolym och det är fullt ös hela matchen.

Har du gjort mål i Madison Square Garden?
– Nej, jag spelade bara en match där. Inget mål, det var Henke som stod och han stängde igen butiken.

Kan du rekommendera någon restaurang eller pub?

– Lavo gillade jag. Sen har vi Catch, som förvandlas till nattklubb senare på kvällen. Det var ganska coolt att sitta och käka och sen skickade de undan borden och så blev det full fest. Vill man gå ut och ta en helkväll skulle jag börja på något av dessa ställen. Ta en drink, käka lite och sen kan du vara kvar där hela kvällen.

David Ullström berättar att han följer Islanders varje match för att se hur det går för dem. Han känner fortfarande spelare och ledare i klubben och unnar dem all framgång.
– Jag har bara bra saker att säga om klubben. Jag blev jättebra behandlad i Islanders.

För ett tag sedan blev det klart att New York Islanders kommer att flytta tillbaka till Long Island efter sin utflykt till Brooklyn och arenan Barclays Center. Men det blir ingen återgång till gamla klassiska Nassau Veterans Memorial Colliseum, utan de blir en helt nybyggd arena i Belmont Park.

Vad tycker du om att Islanders nu ska flytta tillbaka till Long Island?
– Jag vet att fansen kommer älska det. Som jag förstått det har inte flytten till Brooklyn slagit väl ut. Det är en fantastisk arena, men den är väl inte byggd för hockey. Den har vissa sektioner där publiken haft svårt att se rinken.
– Människorna på Long Island är väldigt stolta över sitt lag och det finns en djup hockeykultur i klubben efter deras dynasti i början av 1980-talet. Colliseum var ju på något sett helgonförklarat. Det var inget bortalag som gillade att spela där, men som hemmalag älskade man det …

David Ullström ser alltså mycket positivt på flytten tillbaka till Long Island och han tror att även spelarna i Islanders gör det.

– Jag vet att de haft kvar träningsrinken ute på Long Island och pendlat in till matcherna i Brooklyn. Så jag tror det blir smidigare att ta sig mellan träningsarena och matcharena.
boka nhlresor till New York och NHL-biljetter

HENRIK SKOGLUND

För en månad sedan var det exakt 31 år sedan en väldigt spektakulär händelse i NHL. På grund av en snöstorm fick matchen avgöras inför endast 334 åskådare. En siffra som sägs vara det lägsta åskådarantalet på en NHL-match någonsin.

Den 22 januari 1987 rådde det full snöstorm i New York-området och invånarna hade stora svårigheter att ta sig fram i det besvärliga vädret. På kvällen skulle New Jersey Devils ta emot Calgary Flames hemma i Brendan Byrne Arena i East Rutherford, New Jersey.

På förhand kanske inte detta var en match som förutspåddes att noteras i några historieböcker, även om Calgary på den tiden var ett fruktat topplag. Men på grund av det besvärliga vädret skulle matchen bli ihågkommen ännu i dessa dagar, den lockade nämligen bara 334 åskådare, mot förväntade drygt 11 000.

Matchen drog igång två timmar efter utsatt tid och det berättas om att bortalaget på grund av vädret var extremt tidiga till matchen. Busschauffören hade nämligen en historik av att köra fel till just New Jerseys Arena, men just denna kväll när de var ute i extremt god tid hittade han rätt på en gång.
— Vi hängde i omklädningsrummet i vad som kändes som flera veckor, har Flames Jim Peplinski berätta för nhl.com.

Bortalaget var alltså på plats tidigt. Hemmalaget däremot hade problem att samla sina styrkor. Spelarna skulle ju ta sig själva till matchen i sina bilar och med tanke på väglaget var det lättare sagt än gjort.
— Vi kom in i arenan och såg att Flames redan var där. Jag såg att Bob Johnson (Calgarys tränare) räknade våra spelare, för han visste att när vi hade 16-17 på plats kunde matchen starta, berättar Peter McNab som då spelade i New Jersey Devils.

Doug Carpenter var coach för New Jersey Devils vid tidpunkten och han beordrade spelarna att gömma sig så Calgarys ledning inte skulle ha koll på hur många som var på plats. Allt för att hålla motståndarna på halster och undrande om det skulle bli någon match eller ej.

Två timmar efter utsatt tid hade tillräckligt många Devilsspelare kommit på plats för att matchen skulle kunna starta. 334 åskådare, i en arena för 20 000, såg New Jersey vinna.
— Det var galet. Du kunde höra en knappnål falla i arenan, berättar den dåvarande Devilsspelaren Ken Daneyko.

Numera har New Jersey Devils flyttat till moderna Prudential Center i Newark, ungefär två mil från Manhattan i New York.

PASSA PÅ ATT KOMBINERA EN TRIPP TILL NEW YORK MED NHL-HOCKEY:

 

En av hockeyvärldens stora frågeställningar de senaste 30 åren är vem av Gretzky och Lemieux som egentligen var bäst. Här nedan försöker vi reda ut den frågan.

1979 klev Wayne Gretzky och hans Edmonton Oilers in i NHL och efter det blev ingenting sig likt. Den då tonårige Gretzky dunkade in hela 137 poäng under sin debutsäsong och det hade kunnat vara rookierekord än idag, men Gretzky betraktades inte som rookie eftersom han spelade en säsong i WHA innan han kom till NHL.

Fem år senare, 1984, gjorde Mario Lemieux sin debut för Pittsburgh Penguins. Den omsusade megatalangen gjorde mål på sitt första skott i ligan och mäktade med 100 poäng under debutsäsongen och det var högst troligt inga större diskussioner om var titeln ”rookie of the year” skulle hamna.

MERITERADE HERRAR

Över 30 år senare kan vi minnas tillbaka och se att Wayne Gretzky totalt vann fyra Stanley Cup och tre Canada Cup. Utöver det lade han beslag på mängder med rekord och individuella priser under karriären. Dessutom vann han poängligan i NHL:s grundserie hela tio gången mellan åren 1981-1994.

De gånger Gretzky inte vann poängligan dessa år var det Mario Lemieux som la beslag på tronen och totalt vann franskkanadensaren sex gånger mellan 1987 till 1997. Faktum är att den enda utöver Gretzky och Lemieux som vann poängligan 1981 till 1997 var Lemieux lagkamrat Jaromir Jagr som gjorde 70 poäng under den förkortade lockoutsäsongen 1994/1995.

Lemieux vann två Stanley Cup med Pittburgh Penguins under karriären och utöver det vann han även OS-guld för Kanada 2002, samt en Canada Cup och en World Cup. Just Canada Cup-segern 1987 är lite speciell, det var nämligen då nummer 66 och 99 skapade stor magi under några oförglömliga dagar den hösten. Se gärna efter själva i klippet nedan.

Jag tror att vi alla kan sluta oss till att dessa två herrar är de bästa genom tiderna. Men… vem var egentligen bäst av de två då?

Ser man till antalet Stanley Cup, poängligavinster och antal poäng i ligan under karriären vinner Gretzky med hästlängder. Dessutom finns det bara en enda spelare genom tiderna som varit över 200 poäng under en säsong, det var Gretzky som var det vid hela fyra tillfällen under karriären. Lemieux var riktigt nära 1989 då han landade in 199 poäng.

GRETZKY HADE HÖGRE POÄNGSNITT – MEN…

Även om vi tittar poängsnitt per match under karriären är Gretzky vassast med 1,92 jämfört med Lemieux 1,88. Men det är ändå här jag skulle vilja höja ett varningens finger för Lemieux. Den senare var nämligen hårt skade- och sjukdomsdrabbad under karriären. En krånglande rygg satte käppar i hjulet, plus att han även drabbades av cancer under karriären. En sjukdom han hämtade sig ifrån och faktiskt spelade match samma dag han fick sin sista cellgiftsbehandling.

Cancern och ryggproblemen tvingade Lemieux att ta timeout från hockeyn under en säsong och 1997, endast 31 år gammal tog han beslutet att lägga av… bara för att tre års senare ta upp karriären igen och spela ytterligare fem säsonger.

Greyzky var en gudabenådad spelare och jag vill nog hålla honom som numer ett genom tiderna. Men, hur hade det sett ut om inte Mario Lemieux varit så hårt drabbad av skador? Det är ett svar vi aldrig kommer få, tyvärr.

Hockeyn har förändrats sedan Gretzkys och Lemieux dagar. Framförallt har målvakterna och lagens defensiva spelsystem blivit bättre. Därför ser vi inte samma poängshower nu som då. Men visst kittlar det lite att ligan just nu innehåller tre spelare som, om de fötts i en annan tid, definitivt skulle kunnat vara med och utmana de bägge. Jag pratar naturligtvis om Pittsburghs Sidney Crosby, Torontos Auston Matthews och Edmontons Connor McDavid. Crosby har passerat de 30, men mellan de två sistnämnda tror jag vi kan få sen mycket, mycket intressant kamp om poänligatitlarna de kommande 10-15 åren.

Är ni i Nordamerika och gillar hockey, ta då chansen att se dagens stjärnor in action.

NHL:s SPELSCHEMA 2017/2018:

HENRIK SKOGLUND

Alla älskar vi de här sagorna om idrottande män och kvinnor som kommer från ingenstans och gör succé på allra högsta nivå. Igår presenterade sig 19-årige Jesper Bratt för den breda hockeypubliken.

Jesper Bratt gjorde en helt godkänd säsong i  AIK ifjol men han tillhörde knappast de ledande spelarna i laget. Liraren har alltid setts som en talang, kanske inte talang utöver det vanliga, men en talang som absolut kanske, kanske kan ha en framtid NHL och landslaget.
De flesta trodde nog att 19-åringen skulle få ägna sig åt spel i AHL eller i juniorligorna i Nordamerika när han åkte över inför denna säsongen. Han draftades av New Jersey Devils i den sjätte rundan 2016 och väljs man så långt bak brukar NHL-debuten vara några år bort. Om den ens kommer, vilket inte är någon garanti bara för att man tingas av en NHL-klubb.

Uppenbarligen gjorde Bratt intryck på New Jersey Devils träningsläger. För han blev aldrig bortplockad när den stora bruttotruppen efterhand kapades på spelare. Han stannade, stannade och stannade och helt plötsligt fanns han med i matchtruppen till gårdagens premiär på hemmaplan mot Colorado.
Inte nog med det. Han fick dessutom dryga 16 minuters speltid. Det stannar inte där. 28 sekunder före den andra periodens slut kunde han dessutom göra NHL-karriärens första mål som kom i powerplay.
Snacka om förtroende att lira powerplay i sin första NHL-match.

En passningspoäng fick han med sig från sin debut också. Två poäng i NHL-debuten från en kille som inte ens har sin spelarbild på Devils hemsida är minsann inte illa pinkat.

Är man i New York är det nog läge att åka över floden och se en ny svensk stjärna i New Jersey.

NEW JERSEY DEVILS SPELSCHEMA 2017/2018

 

NHL-säsongen 2017-2018 är nu bara veckor bort. Många av lagen har redan börjat spela träningsmatcher för att vässa formen inför premiären den 4 oktober. Men vilka lag ska vi hålla ögonen på då? Vilka tippas gå längst i vinter och anses ha en chans att stå där med Stanley Cup-pokalen i juni 2018? Hockeysveriges Måns Karlsson ger oss svaren.

Dallas Stars

LÄS MER:
”För bra lag för att man ska kunna räkna bort dem”
”De verkar vara lika hungriga”
”Det som hände förra året ska inte behöva hända egentligen”
”Hetaste laget i Western Conference”

Liksom Tampa Bay missade Dallas slutspelet ifjol. Det tror inte Måns Karlsson upprepar sig i år.
— De var ruggigt bra för två år sedan med Benn och Seguin och de här. Man trodde att de skulle kunna var med och utmana förra året, men då hade de precis som Tampa väldigt mycket skador på fel spelare. De vaskade bort en säsong med den här kärnan de har.
— Nu har de gjort något åt sin målvaktssida och skeppat iväg Antti Niemi och tagit in Ben Bishop. Får han bara vara skadefri så är han en jättebra förstemålvakt.
Svenske backen John Klingberg var en av Dallas främsta spelare ifjol. Men det finns fler att hålla ögonen på.
— John Klingberg, fortfarande jättebra. Marc Methot tror jag blir ett jättebra komplement till honom på backen och sen har de ju Benn, Seguin, Jason Spezza är fortfarande bra. De får tillbaka Janmark nu och har värvat in Radulov. Jag tycker det finns all anledning att tro att de kan gå långt.

Skoglunds tre matcher att se Dallas Stars

11 december: New York Rangers – Dallas Stars
8 februari: Chicago Blackhawks – Dallas Stars
21 februari: Anaheim Ducks – Dallas Stars

Ska man följa Dallas väg mot succé så kan man lika gärna passa på att göra det i storstäderna. Gillar man NHL-hockey är Madison Square Garden på Manhattan i New York ett måste. I Chicago minns det mycket att se och kan hockeylaget studsa tillbaka och gå mot ännu en Stanley Cup efter att ha tappat många tongivande spelare.

Anaheim Ducks har fått sitt namn efter mycket närbelägna Disneyland. Är en förstad till Los Angeles och ett perfekt resmål att ta med hela familjen till i sportlovstider. Anaheim tog sig till semifinal förra året där Nashville blev för svåra och det är dem Dallas måste förbi om 2018 ska bli ihågkommet som ett vinnarår.

Det här var bara tre förslag. Nickes.Com kan ordna biljetter till Dallas samtliga 82 matcher under grundserien.

Dallas spelschema 2017/2018

 

 

 

 

 

Under senare delen av 80-talet var de NHL:s bästa lag, ja kanske till och med världens bästa. Men en hel del konstiga beslut från ledningshåll monterade sakta och säkert ner den framgångsrika klubben. Men nu andas det optimism igen i Edmonton. Tacka Connor McDavid för det.

Kan man sin hockeyhistoria går det välbehagliga rysningar genom kropp och själ när 80-talet och Edmonton Oilers kommer på tal. General managern och coachen Glen Sather hade på några säsonger i början av årtiondet byggt upp ett ruskigt slagkraftigt och talangfullt lag med superlegendaren Wayne Gretzky i spetsen, mannen som innehar de flesta rekorden i NHL-historien.
Men det var inte bara Gretzky som färgade i det här gänget. Grant Fuhr har också han kultstatus och var en målvakt som kanske inte hade den bästa statistiken, men när det verkligen gällde och matcherna skulle avgöras så spikade han igen. En burväktare som alldeles garanterat vann fler 6-5-matcher än han höll nollan under sin NHL-karriär.

Andra pulshöjande namn från de här åren mellan 1984 och 1990 som inbringade fem Stanley Cup-titlar till staden var Jari Kurri, Glenn Anderson, Mark Messier, Esa Tikkanen, Paul Coffey, Kevin Lowe, Dave Semenko… Ja, vi skulle kunna rabbla upp fler namn än så. Ett tips är att kolla detta Youtube-klipp för att uppleva fornstora dagar. Det föreställer när mästarna från 1984, den första titeln, återförenas.

Det fanns egentligen ingenting som talade för att Edmontons sanslösa framgångar skulle upphöra inom en snar framtid. Men den 9 augusti 1988 slog en gigantisk bomb ner i provinsen Alberta. Oilers hade trejdat Wayne Gretzky till Los Angeles Kings och han var inte den förste som hade tvingats lämna laget. Redan året innan hade en av världens bästa backar genom tiderna, Paul Coffey, bytt Oilers mot Pittsburgh.

27 ÅR SEDAN SENASTE TITELN

Trots Gretzkys farväl sommaren 1988 vann Edmonton Oilers ytterligare ett mästerskap 1990. Men bara några år senare fanns det inget kvar av det framgångsrika 80-talslaget. Messier, Kurri, Tikkanen, Fuhr med flera hade lämnat för andra klubbar. Vill ni få grepp om Gretzkytrejden, som beskrevs som ett terrorattentat mot hockeyn, rekommenderas denna video.

På de 27 år som passerat sedan 1990 har Edmonton tagit sig till slutspel tio gånger. Föga värdigt ett gammalt storlag. Vid ett av dessa tio tillfällen tog de sig dock till final, året var 2006 när de fick se sig besegrade av Carolina Hurricanes som tog sin första, och hittills enda, titel.

Sedan dess missade Edmonton slutspel tio år i rad och på den tiden har ledningen haft gott om tid på sig att tänka ut strategier om framtiden. Skulle de bygga ett nytt storlag genom smarta trejder, skulle de gå efter kontraktslösa spelare, eller skulle de satsa på draften och plocka de största talangerna.
Det blev det sistnämnda och där har man under 10-talet hittat tongivande spelare i dagens trupp som Oscar KlefbomRyan Nugent-Hopkins och Leon Draisaitl.

MEGASTJÄRNAN

Men det absolut största fyndet, och en ”game changer” för hela organisationen var när de 2015 draftade megatalangen Connor McDavid. McDavid fick sin rookiesäsong delvis förstörd på grund av skada, men lyckades ändå snitta drygt en poäng per match 2015/2016. När han under 2016/2017 spelade samtliga 82 matcher blev det 100 poäng för 20-åringen.

Utöver sina offensiva skills, är han precis lika skicklig i det övriga spelet runt banan och självaste Wayne Gretzky har sagt att McDavid är den bäste spelare som kommit in i ligan de senaste 30 åren vid sidan av Sidney Crosby och Mario Lemieux.
Självklart är han lagkapten för Oilers och har faktiskt gett hela stan en tro på nya framgångar.

Den som vill avnjuta lite McDavidgodis kan titta i spelaren nedan.

En försmak av vad som förmodligen kommer bjöd McDavid och hans lagkamrater på i våras när de för första gången sedan 2006 tog sig till slutspel. Det räckte ända till kvartsfinal för laget innan Anaheim blev för svåra över sju matcher.
En som satt och njöt av spelet framför TV:n då var den dåvarande Islandersspelaren Ryan Strome som i intervjuer berättat att han verkligen gillade vad han såg. Till hans stora förtjusning trejdades han till Edmonton under sommaren och får nu vara en del av vad många, många tror kommer bli framtidens storlag i NHL.

Ska man se Edmonton på plats i Nordamerika kan man självklart göra det på plats i staden, gå in på Nickes.Com och gör en prisförfrågan. Splitter nya arenan Rogers Place ska vara något i hästväg säger de som varit där och den sväljer över 18000 åskådare per match. Men man kan också välja att se dom på bortaplan i turistmetropoler som New York, Chicago, Toronto, Las Vegas, Florida och Kaliforien. Nedan följer en sammanställning på Edmontons samtliga matcher under säsongen 2017/2018 i dessa städer och stater. Klicka på länkarna för att göra en boknings- och prisförfrågan.

NEW YORK

2017-11-07: New York Islanders – Edmonton Oilers

2017-11-09: New Jersey Devils – Edmonton Oilers

2017-11-11: New York Rangers – Edmonton Oilers

CHICAGO

2017-10-19: Chicago Blackhawks – Edmonton Oilers

2018-01-07: Chicago Blackhawks – Edmonton Oilers

TORONTO

2017-12-10: Toronto Maple Leafs – Edmonton Oilers

LAS VEGAS

2018-01-14: Vegas Golden Knights – Edmonton Oilers

2018-02-16: Vegas Golden Knights – Edmonton Oilers

FLORIDA

2018-03-17: Florida Panthers – Edmonton Oilers

2018-03-18: Tampa Bay Lighning – Edmonton Oilers

KALIFORNIEN

2018-02-07: Los Angeles Kings – Edmonton Oilers

2018-02-09: Anaheim Ducks – Edmonton Oilers

2018-02-10: San José Sharks – Edmonton Oilers

2018-02-25: Anaheim Ducks – Edmonton Oilers

2018-02-27: San José Sharks – Edmonton Oilers

 

HENRIK SKOGLUND
@hockeystaden

 

New York brukas benämnas som ”Capital of The World”, men för stadens stora hockeylag, Rangers, har det varit tunnsått med framgångar de senaste 20 åren. Kan det komma att ändras säsongen som kommer?

När Mats Sundin var i slutskedet av sin karriär var det som om varenda kotte unnade honom att komma till en titelutmanare av rang, istället för att han skulle stanna i det Toronto Maple Leafs som sällan, eller aldrig, nådde några framgångar i Stanley Cup-slutspelet. Sundin bytte sedermera klubb till Vancouver, men blev utan Stanley Cup-titel i summeringen av hans annars så framgångsrika karriär.

New York Rangers svenske målvakt Henrik Lundqvist befinner sig lite i samma läge nu som Sundin gjorde på 00-talet. Han börjar bli till åren och hans klubb verkar aldrig få till sina lagbyggen för att kunna vara med och utmana om titeln. Många hävdar att Lundqvist borde byta klubb för att ha en seriös chans att vinna, men han stannar troget kvar på Manhattan och i staden och klubben han trivs så bra i. 35-åringens kontrakt går ut 2021 och det är tveksamt om han skriver något nytt efter det när han då är 39 år.

STANNAR HAN I RANGERS KONTRAKTSTIDEN UT?

Jag kan omöjligtvis sätta mig in i målvaktens skalle och tänka hans tankar. Men om jag får spekulera är det nog kanske ingen omöjlighet att han framåt 2019 ändå försöker sig på en trejd till en utmanare om Rangers fortfarande inte visar tendenser till att kunna ställa ett slagkraftigare lag på isen. De har inget dåligt lag, det ska sägas direkt, men just nu känner jag spontant att det finns åtminstone fyra-fem andra lag som har större chanser än Rangers att ta hem titeln 2018.

OM han nu skulle vilja byta klubb om ett par år i en allra sista jakt på trofén som han saknar, har jag väldigt svårt att tro att Rangers ställer sig i vägen för en sådan trejd. Dels kan de vinna mycket på det genom att få en massa gott i retur i form av spelare och draftval, men självklart också som en fin gest åt målvakten som är den i dagens trupp som varit i klubben längst. Faktum är att han aldrig spelat färre än hälften av grundseriematcherna för sitt Rangers och han snodde åt sig förstaspaden direkt när han kom över från Frölunda 2005. Han är utan tvivel Rangers populäraste spelare och har varit så under merparten av tiden han hållit till ”over there”.

RANGERS SKA ALDRIG RÄKNAS BORT

Självklart ska man inte räkna bort Rangers ur diskussionen redan nu. Det vore väldigt dumt att göra det. Laget har de tre senaste säsongerna spelat ihop över 100 poäng i grundserien och 2014 var de i final mot Los Angeles Kings, men förlorade med 1-4 i matcher.

Under sommaren har general managern Jeff Gorton lagt mycket tid på att renovera försvaret framför sin svenske målvakt och hämtat in stjärnan Kevin Shattenkirk plus en hel del andra intressanta spelare. Framåt finns sedan tidigare stjärnor som  Rick Nash, Michael Grabner och norrmannen Mats Zuccarello, samt svenskarna Mika Zibanejad och Jesper Fast.

De har absolut ett slutspelslag, ingen tvekan om det, och som talesättet lyder ”I slutspel kan allt hända”, så finns det såklart en chans att Rangers kan gå hela vägen redan 2018. Något/några mer namn lär nog hämtas in innan pucken släpps i Madison Square Garden i oktober och då kan de absolut vara med och hota.

Ta chansen och följ Henkes titeljakt på plats. Gå in på Nickes.Com för komplett spelschema och bokningsinformation.

Vill ni läsa mer om Rangers titelchanser och vad några av de övriga 30 lagen i NHL går för föreslår jag att ni bums lägger till nhlresor.net bland era bokmärken.

HENRIK SKOGLUND
@hockeystaden

New York city

New York, staden som aldrig sover, bjuder året runt på mängder med aktiviteter för både stora och små.

Hösten är enligt många stadens bästa årstid, där man bland mycket annat kan strosa runt i Central Park, som vid denna tid på året visar upp ett praktfullt skådespel med alla färgglada löv på träden. Utöver det så arrangeras det ständigt konserter och andra nöjesutbud i staden som av många anses vara ”capital of the world”. Självklart är det ett måste att besöka stadens NHL-arenor för att spana in världens bästa ishockeyspelare göra upp på isen. Nickes.com listar nedan fem matcher i New York du inte får missa i höst. Fem matcher innehållande superstjärnor som Henrik Lundqvist, JohnTavares, Taylor Hall, Patrick Kane och kommande superstjärnor som Auston Matthews och Connor McDavid. Lagen som gör upp har samlat på sig 46 Stanley Cup-titlar tillsammans och fler lär följa med tanke på att många av klubbarna är på uppgång efter några tunga år.

13 oktober: New York Rangers – New York Islanders

Säsongen för de bägge lagen knallstartar direkt med ett stekhett derby i klassiska Madison Square Garden. Förra säsongen skiljde det bara en poäng mellan lagen under den 82 matcher långa grundserien och det var till Rangers fördel.

Rangers har de senaste åren blivit en alltmer het utmanare till att ta hem Stanley Cup. Är detta säsongen då Henrik Lundqvist äntligen ska få lyfta den 16 kilo tunga pokalen?

Islanders har efter ett antal tunga säsonger börjat klättringen uppåt igen och har gått till slutspel tre av de fyra senaste åren. Mycket tack vare stjärnan, lagkaptenen och poängkungen John Tavares som vunnit lagets interna poängliga samtliga säsonger utom en under sin NHL-karriär.

Gör en bokningsförfrågan till New York Rangers –  New York Islanders på Nickes.Com, klicka här!

19 oktober: New York Rangers – Detroit Red Wings

Klassiskt möte mellan två av de sex klubbar som varit med sen starten av NHL. Madison Square Garden brukar alltid bjuda på bra stämning när dessa lag möts och det blir inte sämre av att denna match spelas en lördagskväll. Ur svensk synvinkel är det ett möte mellan två av våra mest folkkära idrottare just nu, Henrik Lundqvist i Rangers och Henrik Zetterberg i Detroit. I hemmalaget spelar även Jesper Fast och Oscar Lindberg, medan bortalaget ställer upp med Jonathan Ericsson, Niklas Kronwall, Johan Franzén (långtidsskadad) och Gustav Nyquist. Kan bli en trevlig svenskafton i ”The Garden”.

Gör en bokningsförfrågan till New York Rangers – Detroit Red Wings på Nickes.Com, klicka här!

28 oktober: New Jersey Devils-Chicago Blackhawks

30 minuter västerut med bil från Manhattan och Madison Square Garden ligger Prudential Center i Newark där New Jersey Devils spelar sina hemmamatcher.

Gästande Blackhawks har varit ett av de dominerande lagen i NHL de senaste åren med tre Stanley Cup-titlar sedan 2010. Förra säsongen åkte dock laget ut redan i första rundan av slutspelet och det kommer man göra allt för att undvika kommande säsong. Hela NHL:s poängkung från förra säsongen, Patrick Kane, spelar i Chicago och han är en attraktion i sig.

Hemmalaget New Jersey Devils har några tunga säsonger bakom sig med fyra raka missade slutspel. Det som talar för att laget inte kommer missa slutspel en femte gång är värvningen av Taylor Hall från Edmonton. Hall blev inte riktigt den megastjärna i sin förra klubb som ägarna och fansen hade hoppats på, men potentialen finns där och det känns som ett miljöombyte  kan göra 24-åringen gott. I Devils har han alla möjligheter att bli den starkast lysande stjärnan.

Gör en bokningsförfrågan till New Jersey Devils – Chicago Blackhawks på Nickes.Com, klicka här!

31 oktober: New York Islanders – Toronto Maple Leafs

Matchen spelas samma dag som Halloweenfirandet pågår i USA och det lär garanterat märkas i samband med matchen. Amerikanarna är ju bra på det där med att uppmärksamma högtider.

Efter en hel rad med skräckfyllda säsonger för Toronto, med dåligt spel och endast ett slutspel på elva år, börjar nu framtidstron gro igen i denna klassiska klubb med lönnlövet på bröstet. Årets NHL-draft blev en jackpot för Toronto där man fick välja först och föga förvånande valde supertalangen Auston Matthews som spås en framtid lika ljus som Sidney Crosbys. Bara att se Matthews ”in action” borde vara anledning nog att kasta sig över tangentbordet och boka biljetter till matchen.

En annan anledning till att denna match är ett måste att se är arenan den spelas i. Barclays center, som är belägen i stadsdelen Brooklyn, invigdes 2012 men Islanders flyttade in först 2015. De som varit där säger att det är en arena ”utöver det vanliga”.

Gör en bokningsförfrågan till New York Islanders – Toronto Maple Leafs på Nickes.Com, klicka här!

5 november: New York Islanders – Edmonton Oilers

Kanske inget jättehett möte med nutiden i åtanke. Men här är två historiskt klassiska rivaler som drabbar samman. Mellan 1980 och 1990 plockade klubbarna hem hela nio Stanley Cup-pokaler tillsammans och det var Oilers, med en viss Wayne Gretzky i laget, som bröt Islanders svit på fyra raka cupsegrar 1984.

Bägge klubbarna är i en uppbyggnadsfas efter några väldigt tunga år med missade slutspel och stort missnöje från fansen.

Islanders har kommit en bit längre än gästerna som satsar hårt på sina draftval. Det finns en uppsjö av talang att ösa ur för Edmonton och den kanske allra största heter Connor McDavid och startar till hösten sin andra NHL-säsong. Under debutsäsongen snittade 19-åringen över en poäng per match. Tyvärr spelade han bara drygt halva säsongen då en skada höll honom borta från spel.

Det finns fler än McDavid att hålla koll på i Edmonton: 20-årige tysken Leon Draisaitl spås en lysande framtid. Likaså gör Nail Yakupov (22 år), Ryan Nugent-Hopkins (23 år) och finske jättetalangen Jesse Puljujärvi (18 år).

Får Edmonton ihop det blir de att räkna med i framtiden. Sker det redan till hösten?

Gör en bokningsförfrågan till New York Islanders – Edmonton Oilers på Nickes.Com, klicka här!

NHL säsongen 2015-16 ligger precis runt hörnet. Den 7 oktober drar säsongen igång med fyra matcher, inte minst rivalmötet Toronto Maple Leafs – Montréal Canadiens samt de regerande mästarna Chicago Blackhawks som tar emot New York Rangers.

Ni hittar samtliga matcher och hela spelschemat här.

Det finns gott om godbitar, speciellt under inledningen av säsongen. Som vanligt kan vi på Nickes hjälpa er boka NHL-resan och vi hjälper med allt från biljetter till hotell.

****
Reklam: Vår partner Casinoväljaren har släppt en ny version, besök dem gärna och testa jämföra casinon, smidigt och enkelt. Dessutom har de släppt portalen esportguiden.se för er som tycker om att spela på e-Sport. Besök dem gärna.

****
New York brukar alltid vara det populäraste resemålet för våra resenärer. Om ni ska till New York den här säsongen för att se NHL glöm inte att New York Islanders har flyttat och numera spelar sina hemmamatcher på Brooklyn i nya Barclays Center. Missa inte det, rekommenderas varmt. Nu kan man med andra ord enkelt med hjälp av tunnelbana se NHL i två olika arenor om man utgår från Manhattan.