Äntligen har NHL:s spelschema för säsongen 2018 / 2019 släppts.

Boka din resa till NHL-premiären redan idag 

Det är bara en dryg vecka sedan NHL-säsongen avslutades och Washington Capitals fick lyfta den väldeliga Stanley Cup-pokalen efter finalvinst över Vegas Golden Knights med 4-1 i matcher.

Redan nu går det dock bra att se fram mot nästa säsong. Under onsdagen släppte nämligen NHL-lagen nästa säsongs premiärmatcher på hemmaplan och det finns en hel del smakfullt att se fram mot.

Eller vad sägs om Buffalos hemmapremiär mot Boston Bruins där vi alldeles garanterat kommer få se Rasmus Dahlin för första gången i NHL för hemmalaget. Redan dagen innan spelar Boston, då i regerande Stanley Cup-mästarna Washingtons hemmapremiär. Kan inte missas.

Den 7 oktober tar Chicago emot Toronto i ett riktigt klassiskt möte. Hur många svenskar kommer vi få se i Torontos dress? Hela sju stycken med blågult pass var ju med och vann AHL-slutspelet för farmarlaget Marlies härförleden. Dagen innan ”original six”-mötet så drabbar Panthers och Lightning samman i slaget om Florida. Andra året i rad som NHL-säsongen startar med ett delstatsderby i syd.

Boka din resa till NHL-premiären redan idag

3 oktober:

Washington Capitals – Boston Bruins
Toronto Maple Leafs – Montreal Canadiens
Vancouver Canucks – Calgary Flames
San Jose Sharks – Anaheim Ducks

4 oktober:

Buffalo Sabres – Boston Bruins
Carolina Hurricanes – New York Islanders
Colorado Avalanche – Minnesota Wild
Dallas Stars – Arizona Coyotes
Detroit Red Wings – Columbus Blue Jackets
Ottawa Senators – Chicago Blackhawks
New York Rangers – Nashville Predators
Vegas Golden Knights – Philadelphia Flyers
Pittsburgh Penguins – Washington Capitals
St. Louis Blues – Winnipeg Jets

5 oktober:

Columbus Blue Jackets – Carolina Hurricanes
Los Angeles Kings – San Jose Sharks

6 oktober:

Arizona Coyotes – Anaheim Ducks
Calgary Flames – Vancouver Canucks
Minnesota Wild – Vegas Golden Knights
New York Islanders – Nashville Predators
Tampa Bay Lightning – Florida Panthers

7 oktober:

Chicago Blackhawks – Toronto Maple Leafs

8 oktober:

Anaheim Ducks – Detroit Red Wings
Boston Bruins –  Ottawa

9 oktober:

Winnipeg Jets – Los Angeles Kings
Nashville Predators – Calgary Flames
Philadelphia Flyers – San Jose Sharks

11 oktober:

Florida Panthers – Columbus Blue Jackets
Montreal Canadiens – Los Angeles Kings
New Jersey Devils – Washington Capitals

18 oktober:

Edmonton Oilers – Boston Bruins

De regerande Stanley Cup-mästarna Pittsburgh Penguins är vidare till kvartsfinal i Stanley Cup-slutspelet och spädde på sina chanser att vinna pokalen för tredje året i rad. Men nu väntar en svår prövning. Detta är nämligen ett steg som inget annat lag som varit i samma situation klarat av sedan New York Islanders glansdagar på 80-talet.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

Pittsburgh tog sig tidigare i veckan vidare till kvartsfinal i Stanley Cup-slutspelet efter ett makalöst målkalas mot Philadelphia Flyers. I nästa omgång väntar Washington Capitals, och USA Today har uppmärksammat en makalös förbannelse som vilar över regerande dubbla Stanley Cup-mästare i just den andra omgången.

DE TRE SENASTE HAR GÅTT BET

De tre senaste klubbarna som har haft chansen att vinna för tredje raka året har nämligen fått respass i just kvartsfinal. 1986 var det Edmonton Oilers (1989 åkte de ut redan i åttondelen), 1993 var det Pittsburgh Penguins och 1999 Detroit Red Wings som fick se sig besegrade av motståndet.
— Det kommer aldrig gå din väg hela tiden, speciellt inte i slutspelet, konstaterar målvakten Matt Murray till USA Today.

Penguins at Capitals 5/10/17

TROR PÅ BÄTTTE FRAMGÅNG

Coachen Mike Sullivan tror dock att lagets slutspelsrutin kan minimera risken för respass.
— Vi har gått igenom ett antal av dessa elimineringsmatcher under de senaste åren så det är inte någon överraskning för oss. Vi kan lära av dessa erfarenheter och förhoppningsvis har vi bättre framgång.

EDMONTON 1986:

Edmonton hade tagit sig vidare från åttondelsfinalen, som på den tiden avgjordes i bäst av fem matcher, genom att slå ut Vancouver Canucks med 3-0. Men i kvarten tog det stopp mot provinsrivalen från Alberta, Calgary Flames, i den sjunde och avgörande matchen sedan Perry Berezan gjort det matchavgörande målet en bit in på den tredje perioden.

Calgary tog sig sedan hela vägen till final där Montreal kunde vinna med 4-1 i matcher.

PITTSBURGH 1993:

Efter två raka Stanley Cup-titlar var Penguins skyhöga favoriter att ta hem en tredje, speciellt eftersom de tagit flest poäng av samtliga lag i grundserien.. New Jersey Devils städades undan enkelt i åttondelen. Men sedan väntade New York Islanders i kvartsfinalen och ö-laget kunde skrällartat ta hem slutspelsserien med 4-3 i matcher sedan David Volek avgjort drygt fem minuter in på övertidsspelet. Det var tjeckens andra mål i matchen.

Islanders rök sedan i semifinalen mot Montreal som senare kunde vinna Stanley Cup.

DETROIT 1999:

Red Wings städade av Anaheim enkelt i åttondelsfinalen med 4-0 i matcher. I kvartsfinalen blev det sedan tuffare mot Colorado. Rejält mycket tuffare. Detroit vann de två första matcherna och allting såg ut att gå som en dans vidare mot semifinal.

Men då vaknade Colorado till liv och med en Peter Forsberg i högform kunde de sedan vinna fyra raka och ta sig vidare. Dock tog det stopp i semifinalen där blivande mästarna Dallas blev för tuffa.

 

 

Den 28 april vet vi vem som får välja först i sommarens NHL-draft och därmed högst troligt lägga beslag på Rasmus Dahlin. Då hålls nämligen draftlotteriet i Toronto.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

Alla lag som missar Stanley Cup-slutspelet har chans att kamma hem lotteriet som hålls i Toronto den 28 april. Men givet är att ju sämre du placerat dig i ligan när grundserien är slut, desto större chans att få välja som nummer ett.

I förra veckan skickade NHL ut ett pressmeddelande som redogör för vilket odds respektive lag har. Ju högre odds, desto större chans att vinna lottdragningen och därmed en ljus framtid tillsammans med Rasmus Dahlin.

Störst chans, 18,5 procent, har Buffalo som slutade sist i årets NHL. Sedan följer Ottawa och Arizona som båda har över 10 procents chans. Sedan minskar oddsen i fallande skala ända ner till Florida Panthers som har en ynka procents chans att få drafta först.

SÅ HÄR SER DET UT:

Buffalo Sabres: 18.5%
Ottawa Senators*: 13.5%
Arizona Coyotes: 11.5%
Montreal Canadiens: 9.5%
Detroit Red Wings: 8.5%
Vancouver Canucks: 7.5%
Chicago Blackhawks: 6.5%
New York Rangers: 6.0%
Edmonton Oilers: 5.0%
New York Islanders: 3.5%
Carolina Hurricanes: 3.0%
New York Islanders (från Calgary): 2.5%
Dallas Stars: 2.0%
St. Louis Blues**: 1.5%
Florida Panthers: 1.0%

* Enligt villkoren från en trejd 5 november 2017 där Senators har möjlighet att behålla sitt val och istället skicka Colorado sitt första val i 2019 års draft.
** Enligt villkoren från en trejd 23 juni 2017. Om St. Louis val är i topp 10, har Blues möjlighet att behålla sitt val och istället skicka Flyers sin förstarundeval 2019. Annars kommer Philadelphia att få St Louis första runda år 2018.

AVGÖRS I TRE MOMENT

Lottningen avgörs i tre moment. I den första rundan väljer man vilka som ska få drafta  först, i den andra vilka som väljer som tvåa och slutligen i den tredje vilka som väljer som trea. Inför omgång två och tre omfördelas oddsen.

De lag som inte vinner någon av rundorna får i sommar drafta i den ordning de slutat i tabellen, där sämsta lag väljer först. Förutsatt att något draftval inte är borttrejdat vill säga.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

Säg orden New York plus sport och de allra flesta av er som läser dessa rader tänker nog främst på Rangers och Henrik Lundqvist. I denna artikel ska vi botanisera i det mesta av övriga sporter och lag som finns i världens huvudstad med omnejd. Det kommer att bli fokus på hockey. Men regionen har mycket mer än så att erbjuda. Betydligt mycket mer.

NBA

New York Knicks har vunnit NBA-mästerskapet två gånger. Matcherna spelar de i klassiska Madison Square Garden som ligger centralt på Manhattan.

Brooklyn Nets var tidigare baserade i Newark, New Jersey men flyttade 2012 in i nybyggda Barclays Center och bytte då också namn. Klubben har inga NBA-titlar. Hiphop-stjärnan Jay-Z är delägare i Brooklyn Nets .

NFL

New York Jets hör traditionellt hemma i New York, men spelar just nu sina hemmamatcher på MetLife Stadium som ligger i New Jersey. Klubben har tagit hem Super Bowl vid ett tillfälle.

New York Giants är det framgångsrikaste New York-laget i ligan med fyra vunna Super Bowl (senast 2012). Men Giants spelar inte heller i staden New York, trots namnet, utan det är MetLife Stadium som gäller även där. Superstjärnan Eli Manning spelar för Giants och har gjort så under hela sin framgångsrika karriär.

MLB

New York Mets spelar sina hemmamatcher på Citi Field och har tagit hem World Series vid två tillfällen.

New York Yankees är kanske den basebollklubb som mest mytomspunnen och känd världen över med sin kritstrecksrandiga matchdress och en logotyp som pryder var och varannan keps. Klubben spelar sina hemmamatcher på Yankee Stadium och har vunnit World Series vid hela 27 tillfällen. Den omsusade basebollstjärnan Alex ”A-Rod” Rodriguez representerar klubben och bara han är värd entrépengen.

MLS

New York City FC bildades så sent som 2013 och spelar sina hemmamatcher på Yankee Stadium. Välkända fotbollsspelarna David Villa och Andrea Pirlo är de största stjärnorna i truppen.

New York Red Bulls bildades 1994 men det var först 2006 de fick sitt nuvarande namn då de köptes upp av den mäktiga Red Bull-koncernen. Hemmaarenan heter (naturligtvis) Red Bull Arena och har en kapacitet på 25 000 åskådare. Största stjärnan i truppen heter Shaun Wright-Phillips.

New York är mer än Manhattan

Shopping i världsklass. Häftiga nattklubbar. Mat från världens alla hörn. Times Square. Central Park. Madison Square Garden.

Ja. Manhattan har allt och är man i området så är det naturligtvis ett måste att besöka ön.

Men området har så mycket mer att erbjuda.

Brooklyn

Manhattan och Brooklyn skiljs åt av East River. Stadsdelarna binds samman av flertalet broar som löper över floden, som egentligen är en del av Hudsonfloden.

Stadsdelen har naturligtvis inte samma flärd och lyx som Manhattan, men man ska inte låta sig luras av det. Många spännande saker finns att skåda här.

Brooklyn Brewery är ett världskänt ölbryggeri som ligger på Northside i stadsdelen. Northside var förr i tiden känt som ett tufft och ruffigt område i New York, men har på senare år förvandlats till ett kulturellt distrikt. Brooklyn Brewery är enligt källor till undertecknad ett måste att besöka och ska vara en upplevelse utöver det vanliga. Man kan besöka bryggeriet dagligen och provsmakning erbjuds.

Green-Wood Cemetery är belägen mellan Prospect Park och Sunset Park. Det kanske inte låter som en trevlig idé att besöka en kyrkogård, men platsen har historiska anor och erbjuder guidade turer för att fånga forna tiders vingslag.

Brooklyn Flea and Smorgasburg är en matmarknad där lokala matartister säljer sina hemlagade alster. Marknaden hålls på flera ställen runtom i stadsdelen och det är inte bara hemlagad mat som erbjuds. Även smycken och kläder saluförs.

Brooklyn Bridge är den mest kända bron som förbinder Brooklyn med Manhattan och byggnadsverket figurerar ständigt i storfilmer och TV-serier. Precis vid bron ligger Brooklyn Bridge Park och där finns det möjlighet till fritidsaktiviteter såsom volleyboll och basket.

Gå på promenad och utforska stadsdelen. Brooklyn Heights är det äldsta området och där rekommenderas det att gå till fots.

Blir man sugen på mat rekommenderas det att besöka området Williamsburg där restaurangerna duggar tätt och kvaliteten sägs vara hög.

Newark

Staden är den största i delstaten New Jersey och ligger cirka åtta kilometer väster om Manhattan på andra sidan Hudson River.

Staden med omnejd erbjuder mängder med kulturella mål och sevärdheter som Newark Museum, Branch Brook Park, Newark Symphony Hall, Jewish Museum och mycket mer.

Staden hyser också en stor flygplats, Newark Liberty International Airport.

Jersey Gardens är ett gigantiskt köpcentrum som invigdes 1999 och är beläget i Elizabeth strax utanför Newark. Där kan man lätt slösa bort både pengar och tid.

Jersey City har vägtunnelförbindelse med Manhattan och är den näst största staden i delstaten New Jersey. Väl värt ett besök. Som kuriosa kan nämnas att bandet My Chemical Romance bildades här.

New York Islanders

Som namnet antyder har klubben sina rötter ute på Long Island. Inför förra säsongen bytte man dock slitna Nassau Veterans Memorial Coliseum mot betydligt fräschare Barclays Center i Brooklyn.

Klubben kom in i ligan 1972 och nådde framgång nästan direkt. De två första säsongerna missade man dock slutspel, men mellan 1975 och 1984 var man minst i semifinal samtliga år förutom ett. Höjdpunkterna under denna framgångsrika period var självklart de fyra raka Stanley Cup-titlarna mellan 1980 och 1983 då man också hade stor svenskprägel i Mats Hallin, Anders Kallur, Stefan Persson och Tomas Jonsson.

Efter storhetsperioden har det gått tyngre för klubben och de har bara nått slutspelet 14 gånger på 31 försök sedan de senast spelade final mot Edmonton Oilers 1984.

Men det finns fog för optimism. Ny arena, intressant lag och tre slutspel på de fyra senaste säsongerna gör att fansen vädrar viss morgonluft.

New Jersey Devils

Håller till i Prudential Center i Newark. Arenan invigdes 2007 och innan dess spelade New Jersey Devils i East Rutherford som ligger cirka två mil därifrån.

Till skillnad mot New York Islanders var Devils redan en existerande klubb när den kom till New Jersey. Organisationen bildades redan 1974, men då var det i Kansas City. Där blev det dock ingen framgång och via ett nytt försök i Denver såg Devils dagens ljus 1982. Namnet är för övrigt inspirerat av Jersey-demonen som är en legendarisk varelse som sägs finnas i delstaten New Jersey.

De fem första säsongerna missade de slutspelet, men man var faktiskt i semifinal sitt sjätte spelår i ligan. Men de stora framgångarna skulle komma.

1995, 2000 och 2003 är stora årtal i klubbens historia. Det var nämligen då man hämtade hem sina tre Stanley Cup-titlar.

På senare år har det inte varit lika muntert. Fyra raka slutspel har man missat, men dessförinnan var man faktiskt i final. Med megastjärnan Taylor Halls intåg i klubben hoppas man nu bryta slutspelstorkan.

Nickes.Com kan erbjuda biljetter till enstaka matcher samt även paketresor. Gå in på hemsidan och få hjälp med att skräddarsy din sportresa till världens huvudstad New York.

Henrik Skoglund

För en tid sedan nådde William Karlsson 40 mål i NHL. Nedan listas de svenskar som nått den platån före den hårfagre svensken.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

William Karlsson blev tionde svensk genom tiderna att göra 40 mål eller fler under en och samma NHL-säsong. Nedan serveras ni de nio som gjort det innan, samt i vilken klubb och säsong de gjorde det första gången.

Kent Nilsson, Atlanta Flames 1979/1980
Magikern från Ösmo dunkade in hela 40 strutar under sin första NHL-säsong. Men det var inte hans första proffssäsong, två år tidigare lämnade han AIK för spel i Winnipeg Jets, då i piratligan WHA.

Under sina två säsonger för Jets var han med att vinna mästerskapet, Avco Cup, bägge åren och dessutom gjorde han 214 poäng på de säsongerna.

Kenta Nilsson gjorde 40 mål eller fler vid ytterligare två tillfällen, 1980/1981 och 1982/1983. Då hade Atlanta flyttat till Calgary och blivit det vi nu känner som Calgary Flames. 1980/1981 gjorde han 49 mål och totalt 131 poäng och den poängsumman har ingen svensk slagit på de 37 år som förflutit sedan dess.

Mats Näslund, Montreal Canadiens 1984/1985
Kallades för ”den lille vikingen” under sin NHL-karriär och gjorde totalt 612 poäng på sina åtta säsonger i Canadiens.

Under sitt tredje år 1984/1985 gjorde han 42 mål och blev alltså andre svensk över 40. Säsongen efter drygade han ut skörden med ett mål när han gjorde 43 stycken. Dessutom fick han och hans lagkamrater lyfta Stanley Cup-pokalen sedan de besegrat Calgary i finalen.

1990 lämnade han NHL för spel i först Lugano och sedan Malmö. Men 1995 avrundade han karriären med 34 matcher och 8 mål för Boston Bruins.

Tomas Sandström, New York Rangers 1986/1987
Nådde 40 mål under sin tredje NHL-säsong. Senare samma vår gjorde han det så klassiska 2-2-målet mot omöjliga Sovjet som i förlängningen ledde till att Sverige plockade hem sitt första VM-guld på 25 år.

Fyra år senare dunkade Sandström, med Wayne Gretzky som hovleverantör in 45 kassar för Los Angeles Kings. Sandström var rätt skadedrabbad under sin karriär, så också under de säsonger han nådde 40 eller fler mål i NHL. Undrar om han kunnat nå drömgränsen 50 mål på en säsong om han fått vara skadefri.

Håkan Loob, Calgary Flames 1987/1988
Vår förste och hittills ende 50-målsskytt i NHL genom historien. Han hade en säsong där allt stämde. Gotlänningen spelade bara sex säsonger i NHL och var över 30 mål i fyra av dessa.

1989 avslutade han karriären i Nordamerika med att lyfta Stanley Cup-pokalen.

Mats Sundin, Quebec Nordiques 1992/1993
”Sudden” smällde in hela 47 strutar för den numera till Denver flyttade organisationen. 1989 valdes han som nummer ett i draften av Nordiques och med det var han förste europé att lyckas med det.

Mats Sundin gjorde fler än 40 mål vid två till tillfällen under sin långa NHL-karriär. 1996/1997 och 2001/2002 gjorde han 41 stycken, men då för Toronto Maple Leafs dit han trejdades efter fyra säsonger i Quebec. Sundin var inblandad i ett byte där också Garth Butcher, Todd Warriner och ett förstaval i draften skickades till Toronto i utbyte mot Wendel Clark, Sylvain Lefebvre, Landon Wilson och ett förstaval i draften.

Sundin är den ende svensk som gjort över 500 mål i NHL-karriären. Han stannade på 564 när han 2009 avslutade karriären i Vancouver Canucks.

Markus Näslund, Vancouver Canucks 2000/2001
Supertalangen som fick en trög start i NHL och Pittsburgh, som draftade honom 1991. Men allt skulle vända när han efter tre säsonger trejdades till Vancouver.

Som nybliven lagkapten för Canucks hade Markus Näslund en strålande säsong 2000/2001 och hade efter 71 matcher 41 mål. Men i den 72:a, borta mot Buffalo inträffade det som skulle slå bort alla möjligheter till att hota Håkan Loobs 50-målssäsong. Näslund kämpade i en närkamp vid sargen med Buffalos back Rhett Warrener och föll snett mot isen och bröt benet.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

Näslund kom tillbaka och nådde exakt 40 mål säsongen efter. 2002/2003 nådde han 48 mål på 82 matcher och med det är han den svensk som gjort tredje flest mål under en säsong bakom Loob och Kenta Nilsson. Samma säsong slutade han tvåa bakom Peter Forsberg i NHL:s totala poängliga efter att ”Foppa” gått om den ledande Näslund i den sista omgången.

Daniel Alfredsson, Ottawa Senators 2005/2006
Göteborgaren kom att bli klubbikon i Senators och det kanske det inte var så många som trodde på förhand.

Han var nära att nå 40 mål redan 2001/2002, men stannade på 37. 2005/2006 hade han en säsong där precis allt stämde och 43 träffar från ”Alfies” klubba noterades som mål den säsongen.

Två år senare nådde han 40-målsplatån för andra och sista gången. Totalt gjorde svensken 444 mål under sin NHL-karriär. Näst bäst av det bland svenskarna. Bara Mats Sundin gjorde fler under sin karriär.

Henrik Zetterberg, Detroit Red Wings 2007/2008
”Zäta” hade en magisk säsong som slutade med att han och laget vann Stanley Cup. 43 mål landade in från Njurunda-produktens klubba under grundserien och varken före eller efter har han slagit den noteringen.

Däremot har han tre säsonger där han varit över 30 mål.

Daniel Sedin, Vancouver Canucks 2010/2011
Liksom Zetterberg har Daniel Sedin bara nått 40-målsplatån vid ett tillfälle i sin långa NHL-karriär. Men för Sedins del räckte det till att vinna poängligan i hela NHL och samtidigt tog han och tvillingbrorsan Henrik Vancouver till final mot Boston.

Att NHL-klubbarna lockar mycket publik visste vi. Men vilka drar egentligen mest publik till sina hemmamatcher respektive bortamatcher.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

Med hjälp av espn.com får vi en bra överblick över hur det ser ut med publiktillströmningen till de 31 NHL-arenorna på andra sidan Atlanten. Föga överraskande visar det sig att det är de klassiska storlagen som drar publik, både hemma och borta. Men även nyare lag som Tampa och Vegas röner intresse.

Det vi kan konstatera genom att slänga en blick på publikligan på bortaplan är att lagen med de stora stjärnorna, likt Torontos Auston Matthews, Edmontons Connor McDavid, Rangers Henrik Lundqvist och så klart Pittsburghs Sidney Crosby som lockar. Men också Chicago med duon Patrick Kane och Jonathan Toews, samt Islanders med John Tavares i spetsen.

Anmärkningsvärt med just Islanders är att de bara snittar 11,914 åskådare på hemmaplan, vilket placerar dem sämst i hela ligan, men på bortaplan lockar de betydligt fler. Intressant också att det nyaste NHL-laget Vegas Golden Knights verkar gå hem på de övriga lagens hemmaarenor.

TOPP 10 HEMMAPLAN:

1. Chicago, 21,632
2. Montreal, 21,299
3. Detroit, 19,515
4. Philadelphia, 19,481
5. Toronto, 19,201
6. Tampa Bay, 19,092
7. Minnesota, 19,012
8. Calgary, 18,888
9. Washington, 18,803
10. Pittsburgh, 18,570

TOPP 10 BORTAPLAN:

1. Toronto, 18,523
2. NY Rangers, 18,342
3. Pittsburgh, 17,832
4. Chicago, 17,796
5. Vegas, 17,791
6. Montreal, 17,769
7. Edmonton, 17,738
8. NY Islanders, 17,665
9. Colorado, 17,663
10. Minnesota, 17,590

 

De innehar en otroligt viktig position på ishockeyrinken och är de som styr och sätter upp spelet. Men vilka är egentligen bäst? Nickes.Com ger er NHL:s tio bästa centrar under säsongen 2017/2018.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

10. John Tavares, New York Islanders

27-åringen har utmärkta offensiva kvaliteter och en förmåga att hitta passningsvägar i offensiv zon utöver det vanliga. Har ett bra skott, men kan jobba mer med sin skridskoåkning.

Se John Tavares live i New York

9. Nicklas Bäckström, Washington Capitals

En center som är bra överallt på isen, både offensivt och defensivt. Har egentligen alla kvaliteter för att kallas en komplett spelare. Det är faktiskt märkligt att han ännu inte lett Washington Capitals till Stanley Cup-titeln under alla sina år i ligan.

Se Nicklas Bäckström live i Washington

8. Matthew Barzal, New York Islanders

20-åringen gör sin första hela NHL-säsong och har med besked visat att han hör hemma i ligan. Ligger bra till för att vinna priset som årets rookie. Lever mycket på sin skridskoåkning och äntligen har Islanders hittat en center som kan kan axla lite av stjärnan Tavares ansvar.

Se Matthew Barzal live i New York

7. Claude Giroux, Philadelphia Flyers

Den 30-årige lagkaptenen är på väg att ta Philadelphia mot ett riktigt roligt slutspel. De är på väg mot den placeringsbästa säsongen på några år och det är Giroux som leder styrkorna.

Se Claude Giroux live i Philadelphia

6. Anze Kopitar, Los Angeles Kings

Den slovenske före detta SSK-spelaren har länge tillhört toppskiktet av centrar i NHL. Den här säsongen ser ut att tangera hans personbästa under NHL-karriären och laget ser ut att kunna ta sig till slutspel. Väl där, tar de sig hela vägen med Kopitar som frontman?

Se Anze Kopitar live i Los Angeles

5. Evgeni Malkin, Pittsburgh Penguins

Det går inte säga annat än att Pittsburgh har det välbeställt på centerpositionen. En spelare av Malkins kaliber hade varit förstecenter i vilken annan klubb som helst, men här får han spela andrafiolen. En mycket bra tvåvägsspelare med en fantastisk balans och blick för öppnande passningar.

Se Evgeni Malkin live i Pittsburgh

4. Nathan MacKinnon, Colorado Avalanche

Den här killen draftades som nummer ett totalt 2013 och sedan dess har vi väntat och väntat på genombrottet. Nu behöver vi inte vänta längre. 22-åringen har krossat sitt egna personliga poängbästa i NHL sedan länge och dessutom lyft Colorado från botten till en slutspelskandidat.

Se Nathan Mackinnon live i Denver

3. Connor McDavid, Edmonton Oilers

Den här killen är ren och skär magi och det är egentligen synd och skam att ledningen i Edmonton inte lyckats plocka ihop ett bättre lag runt honom. Från att ha nämnts som en utmanare om Stanley Cup inför säsongen tillhör Oilers den absoluta botten i NHL. Men Connor håller i alla fall stilen och levererar poäng i parti och minut.

Se Connor McDavid live i Edmonton

2. Sidney Crosby, Pittsburgh Penguins

Får faktiskt nöja sig med andraplatsen här. Crosby och Pittsburgh har haft en lite småstrulig säsong. Men 30-åringen från Nova Scotia har ändå hållit stilen och med tanke på vad för spelare det är vi pratar om så finns det all anledning till tro för att han bara kommer öka och öka in i slutspelet.

Se Sidney Crosby live i Pittsburgh

1. Steven Stamkos, Tampa Bay Lightning

Lagkaptenen och hans lag har haft en formidabel säsong och har varit NHL:s bästa lag. Stamkos leder styrkorna. Leder han dem ända fram till Stanley Cup-titeln?

Se Steven Stamkos live i Tampa

 

 

 

 

Ett av de större mysterierna i hockeyvärlden är vilka lag som egentligen kvalificerar sig för Stanley Cup-slutspelet. NHL består ju denna säsong av 31 klubbar, varav 16 av dessa ska spela slutspel framåt våren.

BOKA DIN RESA TILL STANLEY CUP-SLUTSPELET MED NICKES.COM

Lagen är indelade i två konferenser, öst och väst, och fram till finalen gör klubbarna upp inom konferensen innan ett lag från öst och ett från väst möts i finalen. Dessutom är ligan uppdelad i fyra divisioner och det är egentligen här det börjar bli lite intressant och frågan måste ställas hur lagen egentligen kvalificerar sig till slutspelet. För det är faktiskt inte helt glasklart.

Sexton lag går alltså till Stanley Cup-slutspelet, åtta från varsin konferens, men systemet bygger på divisioner och så kallade wild cards.

De tre första lagen från varje division blir de tolv första lagen att kvalificera sig till slutspel, oavsett antal poäng. Resterande fyra platser går till de två näst bästa lagen i varje konferens, oavsett division. Därför är det möjligt att det blir fem lag från en division och tre från en annan.

Hur lagen rankas avgörs av grundseriepoäng. Divisionsvinnaren med flest poäng i konferensen kommer att möta det wild card-lag som har minst poäng. Divisionsvinnaren med näst flest poäng möter det andra wild card-laget. Trean och fyran i varje division möter varandra i första omgången. Det högst rankade laget har hemmafördel i en eventuell sjunde och avgörande match.

Sedan består rankingen för resten av slutspelet.

Stanley Cup-pokalen är förmodligen idrottsvärldens mest mytomspunna pris och ursprungligen var Stanley Cup ett vandringspris mellan olika ligor, men har sedan säsongen 1926/1927 enbart delats ut till vinnaren i NHL-slutspelet. Officiellt dröjde det dock till 1946 innan NHL övertog det formella ansvaret för Stanley Cup.

Stanley Cup har fått sitt namn efter Lord Stanley of Preston, som var brittisk guvernör över Kanada 1888–1893.

BOKA DIN RESA TILL STANLEY CUP-SLUTSPELET REDAN NU:

 

”Det är ett sjukt drag i Madison Square Garden!”

Den brukar kallas världens huvudstad och New York är ett populärt resmål för oss svenskar. En som har bott i staden är HV71:s forward David Ullström som tillbringade två säsonger på Long Island med NHL-laget New York Islanders. För Nickes.Com berättar 28-åringen om sin tid i klubben och han bjuder dessutom på sina bästa tips på vad man kan göra i staden.

BOKA EN HOCKEYRESA TILL NEW YORK

David Ullström tillhörde New York Islanders organisation mellan 2010 och 2013. Totalt blev det 49 NHL-matcher och 13 poäng på två säsonger. Sitt första år i Nordamerika tillbringade den nuvarande HV-forwarden i farmarlaget Bridgeport, drygt två timmar norr om Long Island.

Han hade inget eget boende de gånger han var uppkallad till New York Islanders. Istället bodde han på hotell ute på Long Island där klubben fram till 2015 hade sin hemvist.
– Det är ganska vanligt att det blir så när du har ett tvåvägskontrakt. Klubben har hela tiden möjlighet att skicka dig fram och tillbaka. Så vi var ett gäng hela tiden som bodde på hotell, bland annat Dylan Resse som jag spelar med nu i HV, berättar Ullström för Nickes.Com.

Hur var området där hotellet på Long Island låg? Var det stadsmiljö?
– Nej, verkligen inte. Long Island är ganska utspritt. Det är främst bostadsområden. Många i laget bodde i Manhasset som ligger norr om arenan. Arenan ligger ju ganska mitt på ön, 30 minuter rakt in från Manhattan. Söderut från arenan ligger Brooklyn och lite ruffigare kvarter vad jag förstod det som. Längre ut på ön är det många kändisar som har sommarhus.

Vad gjorde du när du var ledig?
– Jag gjorde inte så mycket faktiskt utan höll mig mest ute på Long Island. Någon gång ibland åkte jag in till stan. Speciellt om jag hade någon kompis på besök så åkte vi in till Manhattan och gick runt där. Staden talar väl annars egentligen för sig själv, det finns otroligt mycket att göra.

Utöver sina utflykter till Manhattan blev det även en del utflykter till New Jersey på andra sidan Hudsonfloden, där han hälsade på kompisar.
– Tedenby framför allt. Han bodde i Hoboken. Där de bodde hade de utsikt över Hudsonfloden och Manhattan. De hade det ganska ”najs” där.

Är det smidigt att ta sig från Manhattan till Long Island?
– Jaja. Det är jättesmidigt med tåget. Vi åkte aldrig bil in till stan, det var bara när jag skulle till New Jersey som jag tog bilen. Jag tror faktiskt att många spelare tar tåget till matchen.

Var du på någon annan sport som åskådare under tiden i New York?
– Jag var på baseball några gånger, bland annat såg jag en av de sista matcherna på gamla Yankee Stadium. Jag var även på deras nya arena och så såg jag Mets några gånger också.
– När jag spelade i AHL hade vi en gång bokat biljetter till en konsert i New York och till en basketmatch med New York Knicks dagen efter. Men då blev jag hastigt uppkallad till NHL så vi fick ställa allt, berättar David Ullström.

Om du fick rekommendera en grej att göra i New York, vad skulle det bli då?
– En grej? Det var svårt… Då skulle jag nog gå och se Rangers. Jag spelade en match i Madison Square Garden och det är ett sjukt coolt minne!
– Det är ett sådant oerhört drag därinne! Jag vet inte riktigt hur deras ”fanbase” ser ut, men det känns som att många i publiken är turister. De vill vara där, dricka öl och ha kul. Det är som en stor fest med hög ljudvolym och det är fullt ös hela matchen.

Har du gjort mål i Madison Square Garden?
– Nej, jag spelade bara en match där. Inget mål, det var Henke som stod och han stängde igen butiken.

Kan du rekommendera någon restaurang eller pub?

– Lavo gillade jag. Sen har vi Catch, som förvandlas till nattklubb senare på kvällen. Det var ganska coolt att sitta och käka och sen skickade de undan borden och så blev det full fest. Vill man gå ut och ta en helkväll skulle jag börja på något av dessa ställen. Ta en drink, käka lite och sen kan du vara kvar där hela kvällen.

David Ullström berättar att han följer Islanders varje match för att se hur det går för dem. Han känner fortfarande spelare och ledare i klubben och unnar dem all framgång.
– Jag har bara bra saker att säga om klubben. Jag blev jättebra behandlad i Islanders.

För ett tag sedan blev det klart att New York Islanders kommer att flytta tillbaka till Long Island efter sin utflykt till Brooklyn och arenan Barclays Center. Men det blir ingen återgång till gamla klassiska Nassau Veterans Memorial Colliseum, utan de blir en helt nybyggd arena i Belmont Park.

Vad tycker du om att Islanders nu ska flytta tillbaka till Long Island?
– Jag vet att fansen kommer älska det. Som jag förstått det har inte flytten till Brooklyn slagit väl ut. Det är en fantastisk arena, men den är väl inte byggd för hockey. Den har vissa sektioner där publiken haft svårt att se rinken.
– Människorna på Long Island är väldigt stolta över sitt lag och det finns en djup hockeykultur i klubben efter deras dynasti i början av 1980-talet. Colliseum var ju på något sett helgonförklarat. Det var inget bortalag som gillade att spela där, men som hemmalag älskade man det …

David Ullström ser alltså mycket positivt på flytten tillbaka till Long Island och han tror att även spelarna i Islanders gör det.

– Jag vet att de haft kvar träningsrinken ute på Long Island och pendlat in till matcherna i Brooklyn. Så jag tror det blir smidigare att ta sig mellan träningsarena och matcharena.
boka nhlresor till New York och NHL-biljetter

HENRIK SKOGLUND

För en månad sedan var det exakt 31 år sedan en väldigt spektakulär händelse i NHL. På grund av en snöstorm fick matchen avgöras inför endast 334 åskådare. En siffra som sägs vara det lägsta åskådarantalet på en NHL-match någonsin.

Den 22 januari 1987 rådde det full snöstorm i New York-området och invånarna hade stora svårigheter att ta sig fram i det besvärliga vädret. På kvällen skulle New Jersey Devils ta emot Calgary Flames hemma i Brendan Byrne Arena i East Rutherford, New Jersey.

På förhand kanske inte detta var en match som förutspåddes att noteras i några historieböcker, även om Calgary på den tiden var ett fruktat topplag. Men på grund av det besvärliga vädret skulle matchen bli ihågkommen ännu i dessa dagar, den lockade nämligen bara 334 åskådare, mot förväntade drygt 11 000.

Matchen drog igång två timmar efter utsatt tid och det berättas om att bortalaget på grund av vädret var extremt tidiga till matchen. Busschauffören hade nämligen en historik av att köra fel till just New Jerseys Arena, men just denna kväll när de var ute i extremt god tid hittade han rätt på en gång.
— Vi hängde i omklädningsrummet i vad som kändes som flera veckor, har Flames Jim Peplinski berätta för nhl.com.

Bortalaget var alltså på plats tidigt. Hemmalaget däremot hade problem att samla sina styrkor. Spelarna skulle ju ta sig själva till matchen i sina bilar och med tanke på väglaget var det lättare sagt än gjort.
— Vi kom in i arenan och såg att Flames redan var där. Jag såg att Bob Johnson (Calgarys tränare) räknade våra spelare, för han visste att när vi hade 16-17 på plats kunde matchen starta, berättar Peter McNab som då spelade i New Jersey Devils.

Doug Carpenter var coach för New Jersey Devils vid tidpunkten och han beordrade spelarna att gömma sig så Calgarys ledning inte skulle ha koll på hur många som var på plats. Allt för att hålla motståndarna på halster och undrande om det skulle bli någon match eller ej.

Två timmar efter utsatt tid hade tillräckligt många Devilsspelare kommit på plats för att matchen skulle kunna starta. 334 åskådare, i en arena för 20 000, såg New Jersey vinna.
— Det var galet. Du kunde höra en knappnål falla i arenan, berättar den dåvarande Devilsspelaren Ken Daneyko.

Numera har New Jersey Devils flyttat till moderna Prudential Center i Newark, ungefär två mil från Manhattan i New York.

PASSA PÅ ATT KOMBINERA EN TRIPP TILL NEW YORK MED NHL-HOCKEY: