Börjar det närma sig sista chansen för Henke i New York?

New York brukas benämnas som ”Capital of The World”, men för stadens stora hockeylag, Rangers, har det varit tunnsått med framgångar de senaste 20 åren. Kan det komma att ändras säsongen som kommer?

När Mats Sundin var i slutskedet av sin karriär var det som om varenda kotte unnade honom att komma till en titelutmanare av rang, istället för att han skulle stanna i det Toronto Maple Leafs som sällan, eller aldrig, nådde några framgångar i Stanley Cup-slutspelet. Sundin bytte sedermera klubb till Vancouver, men blev utan Stanley Cup-titel i summeringen av hans annars så framgångsrika karriär.

New York Rangers svenske målvakt Henrik Lundqvist befinner sig lite i samma läge nu som Sundin gjorde på 00-talet. Han börjar bli till åren och hans klubb verkar aldrig få till sina lagbyggen för att kunna vara med och utmana om titeln. Många hävdar att Lundqvist borde byta klubb för att ha en seriös chans att vinna, men han stannar troget kvar på Manhattan och i staden och klubben han trivs så bra i. 35-åringens kontrakt går ut 2021 och det är tveksamt om han skriver något nytt efter det när han då är 39 år.

STANNAR HAN I RANGERS KONTRAKTSTIDEN UT?

Jag kan omöjligtvis sätta mig in i målvaktens skalle och tänka hans tankar. Men om jag får spekulera är det nog kanske ingen omöjlighet att han framåt 2019 ändå försöker sig på en trejd till en utmanare om Rangers fortfarande inte visar tendenser till att kunna ställa ett slagkraftigare lag på isen. De har inget dåligt lag, det ska sägas direkt, men just nu känner jag spontant att det finns åtminstone fyra-fem andra lag som har större chanser än Rangers att ta hem titeln 2018.

OM han nu skulle vilja byta klubb om ett par år i en allra sista jakt på trofén som han saknar, har jag väldigt svårt att tro att Rangers ställer sig i vägen för en sådan trejd. Dels kan de vinna mycket på det genom att få en massa gott i retur i form av spelare och draftval, men självklart också som en fin gest åt målvakten som är den i dagens trupp som varit i klubben längst. Faktum är att han aldrig spelat färre än hälften av grundseriematcherna för sitt Rangers och han snodde åt sig förstaspaden direkt när han kom över från Frölunda 2005. Han är utan tvivel Rangers populäraste spelare och har varit så under merparten av tiden han hållit till ”over there”.

RANGERS SKA ALDRIG RÄKNAS BORT

Självklart ska man inte räkna bort Rangers ur diskussionen redan nu. Det vore väldigt dumt att göra det. Laget har de tre senaste säsongerna spelat ihop över 100 poäng i grundserien och 2014 var de i final mot Los Angeles Kings, men förlorade med 1-4 i matcher.

Under sommaren har general managern Jeff Gorton lagt mycket tid på att renovera försvaret framför sin svenske målvakt och hämtat in stjärnan Kevin Shattenkirk plus en hel del andra intressanta spelare. Framåt finns sedan tidigare stjärnor som  Rick Nash, Michael Grabner och norrmannen Mats Zuccarello, samt svenskarna Mika Zibanejad och Jesper Fast.

De har absolut ett slutspelslag, ingen tvekan om det, och som talesättet lyder ”I slutspel kan allt hända”, så finns det såklart en chans att Rangers kan gå hela vägen redan 2018. Något/några mer namn lär nog hämtas in innan pucken släpps i Madison Square Garden i oktober och då kan de absolut vara med och hota.

Ta chansen och följ Henkes titeljakt på plats. Gå in på Nickes.Com för komplett spelschema och bokningsinformation.

Vill ni läsa mer om Rangers titelchanser och vad några av de övriga 30 lagen i NHL går för föreslår jag att ni bums lägger till nhlresor.net bland era bokmärken.

HENRIK SKOGLUND
@hockeystaden