Knappt har Stanley Cup-finalen tagit slut förrän nästa säsongs spelschema är här. Sedan tidigare står det klart att Edmonton Oilers och New Jersey Devils spelar sin premiär i Scandinavium, Göteborg.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

Ur svensk synvinkel är det självklart 2018 NHL Global Series som tilldrar sig stort intresse då Edmonton Oilers och New Jersey Devils drabbar samman i Göteborg. Connor McDavid och Taylor Hall möts på svensk mark alltså. Det får man inte missa.

Två dagar tidigare inträffar det som högst troligt kommer få en och annan att sitta klistrad framför TV-apparaterna. Buffalo Sabres tar emot Boston Bruins på hemmaplan den 4 oktober och då talar det mesta för att den svenske supertalangen Rasmus Dahlin finns på isen i Sabres dress.

Boka din resa till Rasmus Dahlins NHL-debut redan idag

Den 10 oktober är det dags för en repris av Stanley Cup-finalen då Nicklas Bäckström och Alexander Ovechkins Washington Capitals tar emot Vegas. Chans till revansch för ökenlaget då?

Boka din resa till finalreprisen redan idag

I Finland och Hartwall Arena möts Florida Panthers och Winnipeg Jets i ett dubbelmöte den 1 och 2 november, alltså mitt under säsongen. Det blir en intressant match i matchen mellan Floridas Aleksander Barkov och Winnipegs Patrik Laine.

Den 1 januari 2019 har det blivit dags för nästa säsongs Winter Classic. Det är Chicago Blackhawks som drabbar samman med Boston Bruins på Notre Dame Stadium i South Bend, Indiana. Arenan tar 80 000 åskådare och det är första gången de klassiska klubbarna drabbar samman i en utomhusmatch.

Nedan kan ni ta del av några av säsongen 2018/2019 nyckeldatum.

2018 NHL Global Series
6 oktober: Edmonton Oilers – New Jersey Devils, Scandinavium, Göteborg

Boka här.

2018 NHL Global Series
1-2 november: Florida Panthers – Winnipeg Jets, Finland

Bridgestone NHL Winter Classic
1 januari: Chicago Blackhawks – Boston Bruins, Notre Dame Stadium, Notre Dame

2019 NHL All-Star Game
25-26 januari: SAP Center, San Jose

Coors Light NHL Stadium Series
23 februari: Philadelphia Flyers – Pittsburgh Penguins, Lincoln Financial Field, Philadelphia

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

 

 

Äntligen har NHL:s spelschema för säsongen 2018 / 2019 släppts.

Boka din resa till NHL-premiären redan idag 

Det är bara en dryg vecka sedan NHL-säsongen avslutades och Washington Capitals fick lyfta den väldeliga Stanley Cup-pokalen efter finalvinst över Vegas Golden Knights med 4-1 i matcher.

Redan nu går det dock bra att se fram mot nästa säsong. Under onsdagen släppte nämligen NHL-lagen nästa säsongs premiärmatcher på hemmaplan och det finns en hel del smakfullt att se fram mot.

Eller vad sägs om Buffalos hemmapremiär mot Boston Bruins där vi alldeles garanterat kommer få se Rasmus Dahlin för första gången i NHL för hemmalaget. Redan dagen innan spelar Boston, då i regerande Stanley Cup-mästarna Washingtons hemmapremiär. Kan inte missas.

Den 7 oktober tar Chicago emot Toronto i ett riktigt klassiskt möte. Hur många svenskar kommer vi få se i Torontos dress? Hela sju stycken med blågult pass var ju med och vann AHL-slutspelet för farmarlaget Marlies härförleden. Dagen innan ”original six”-mötet så drabbar Panthers och Lightning samman i slaget om Florida. Andra året i rad som NHL-säsongen startar med ett delstatsderby i syd.

Boka din resa till NHL-premiären redan idag

3 oktober:

Washington Capitals – Boston Bruins
Toronto Maple Leafs – Montreal Canadiens
Vancouver Canucks – Calgary Flames
San Jose Sharks – Anaheim Ducks

4 oktober:

Buffalo Sabres – Boston Bruins
Carolina Hurricanes – New York Islanders
Colorado Avalanche – Minnesota Wild
Dallas Stars – Arizona Coyotes
Detroit Red Wings – Columbus Blue Jackets
Ottawa Senators – Chicago Blackhawks
New York Rangers – Nashville Predators
Vegas Golden Knights – Philadelphia Flyers
Pittsburgh Penguins – Washington Capitals
St. Louis Blues – Winnipeg Jets

5 oktober:

Columbus Blue Jackets – Carolina Hurricanes
Los Angeles Kings – San Jose Sharks

6 oktober:

Arizona Coyotes – Anaheim Ducks
Calgary Flames – Vancouver Canucks
Minnesota Wild – Vegas Golden Knights
New York Islanders – Nashville Predators
Tampa Bay Lightning – Florida Panthers

7 oktober:

Chicago Blackhawks – Toronto Maple Leafs

8 oktober:

Anaheim Ducks – Detroit Red Wings
Boston Bruins –  Ottawa

9 oktober:

Winnipeg Jets – Los Angeles Kings
Nashville Predators – Calgary Flames
Philadelphia Flyers – San Jose Sharks

11 oktober:

Florida Panthers – Columbus Blue Jackets
Montreal Canadiens – Los Angeles Kings
New Jersey Devils – Washington Capitals

18 oktober:

Edmonton Oilers – Boston Bruins

Under midsommarhelgen har det blivit dags för NHL-draft igen. Denna gång går den av stapeln i Dallas och allt tyder på att svenske Rasmus Dahlin kommer bli vald först av Buffalo. Men, vem kommer väljas sist? Det verkar nämligen vara en placering som bär blågul prägel.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

Den allra första NHL-draften hölls 1963 då Montreal Canadiens valde Garry Monahan som nummer ett. Monahan kom att spela 12 säsonger i NHL men faktum är att den som valdes sist det året, Gary Meehan av Toronto, fick en minst lika framgångsrik karriär med närmare 700 matcher i världens bästa liga. Tilläggas bör att endast 21 spelare draftades det året och med det faktumet kan det konstateras att det var lite svårare att komma från ”ingenstans” jämfört med hur det ser ut idag när över 200 spelare tingas varje år.

TOLV SVENSKAR HAR VALTS SIST

Det är mycket fokus på toppvalen, men hur har det egentligen gått för de svenskar som valts sist? Genom åren är det nämligen hela tolv spelare från vårt blågula land som lagt beslag på den platsen. Bara fyra av dem fick en NHL-karriär.

Den förste svensk att väljas sist var backen Kenneth Kennholt som 1989 valdes som 252:a spelare totalt av Calgary. Först det året gick ju en annan Djurgårdsprofil, Mats Sundin, som plockades av Quebec Noediques och därmed blev förste europé någonsin att väljas som nummer ett.

Kenneth Kennholt spelade aldrig i NHL. Han fick en framgångsrik karriär ändå med VM- och SM-guld. Men faktum är att det var ytterst nära att Calgary plockade över honom men av olika anledningar blev det inte så. Något ni kan läsa om här.

SVENSKARNA SOM VALTS SIST I NHL-DRAFTEN:

1989: Kenneth Kennholt, Calgary Flames
1992: Petter Rönnqvist, Ottawa Senators
1993: Hans Jonsson, Pittsburgh Penguins
1994: Kim Johnsson, New York Rangers
1995: David Engblom, Detroit Red Wings
2001: Henrik Bergfors, Tampa Bay Lightning

2002: Jonathan Ericsson, Detroit Red Wings
2005: Patric Hörnqvist, Nashville Predators
2008: Jesper Samuelsson, Detroit Red Wings
2011: Johan Mattsson, Chicago Blachawks
2013: Robin Press, Chicago Blackhawks
2015: John Dahlström, Chicago Blackhawks

 

Det finns saker som svider i en nations folksjäl och som man som bördig från annat land kanske inte ska ta upp det första man gör. Kanadensare är ett stolt hockeyfolk – men segrarna i Stanley Cup är trots det ofantligt lätträknade på senare år. Faktum är att det har gått hela 25 år sedan sist.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag

Kanada brukar benämnas som hockeyns hemland och befolkningen brinner verkligen för sin hockey. Men det finns en rejäl tagg i det kanadensiska hockeyhjärtat. En tagg som river och sliter i självkänslan: Inte sedan  1993 har ett kanadensiskt lag vunnit Stanley Cup.

Kommer ni ihåg Guy Carbonneau? Nej, det är kanske inte det lättaste. Hursomhelst var han en center som gjorde sig känd för sina stora defensiva färdigheter och han kanske inte är den man i första hand tänker på när forntida stora NHL-spelare ska kastas fram när det ska pratas historia.

Carbonneau prisades dock rejält för sitt smarta defensiva spela och belönades med Frank J. Selke Trophy, som går till ligans bäste defensive forward, hela tre gånger under karriären.

Guy Carbonneau är också den senaste lagkaptenen att få höja Stanley Cup-bucklan till skyn för ett kanadensiskt lag. Det gjorde han 1993 och sedan dess har ingen klubb från landet vunnit. Faktum är att det sedan dess bara varit fyra klubbar som vid fem tillfällen varit i final, men sedan gått bet mot amerikanska gäng.

Så vill du håna en kanadensare ska du definitivt ställa frågan om varför de på ett kvarts sekel inte lyckats få fram en Stanley Cup-vinnare. Det är ju trots allt i Kanada och Toronto världens mest kända pokal bor den mesta tiden av året där den tronar i Hockey Hall of Fame.

Tillhör du det väluppfostrade gardet så ska du inte ställa följande fråga i kontakt med en kanadensare: Jahapp, när var senaste gången ni vann Stanley Cup då?

STANLEY CUP-MÄSTARE SEDAN 1993:

2018: Washington Capitals
2017 Pittsburgh Penguins
2016 Pittsburgh Penguins
2015 Chicago Blackhawks
2014 Los Angeles Kings
2013 Chicago Blackhawks
2012 Los Angeles Kings
2011 Boston Bruins
2010 Chicago Blackhawks
2009 Pittsburgh Penguins
2008 Detroit Red Wings
2007 Anaheim Ducks
2006 Carolina Hurricanes
2004 Tampa Bay Lightning
2003 New Jersey Devils
2002 Detroit Red Wings
2001 Colorado Avalanche
2000 New Jersey Devils
1999 Dallas Stars
1998 Detroit Red Wings
1997 Detroit Red Wings
1996 Colorado Avalanche
1995 New Jersey Devils
1994 New York Rangers
1993 Montreal Canadiens

VINNARLAGET 1993:

Jesse Bélanger, Brian Bellows, Patrice Brisebois, Benoît Brunet, Guy Carbonneau (C), J.J. Daigneault, Vincent Damphousse, Éric Desjardins, Gilbert Dionne, Paul DiPietro, Donald Dufresne, Todd Ewen, Kevin Haller, Sean Hill, Mike Keane, Stéphan Lebeau, John LeClair, Gary Leeman, Kirk Muller, Lyle Odelein, Oleg Petrov, André Racicot, Rob Ramage, Mario Roberge, Ed Ronan, Patrick Roy, Denis Savard & Mathieu Schneider – Jacques Demers

HENRIK SKOGLUND

Ännu en grundserie av NHL är slut i och med epilogen av 2017/2018. Edmontons Connor McDavid vann återigen poängligan och först på 23:e plats hittar vi förste svensk som är William Karlsson. Men hur ser det ut om vi räknar in de tio senaste säsongerna?

Källa: eliteprospects

Två svenskar, Nicklas Bäckström och Henrik Sedin befinner sig på topp tio i hela NHL:s poängliga om man summerar de tio senaste säsongerna. Leder gör Pittsburghs superstjärna Sidney Crosby.

# PLAYER GP G A TP PPG PIM +/-
1.  Sidney Crosby (C) 651 312 510 822 1.263 413 138
2.  Alexander Ovechkin (LW) 758 444 368 812 1.071 505 76
3.  Patrick Kane (RW) 740 291 465 756 1.022 264 64
4.  Yevgeni Malkin (C) 624 290 449 739 1.184 655 73
5.  Nicklas Bäckström (C) 733 195 535 730 0.996 394 105
6.  Ryan Getzlaf (C) 701 184 512 696 0.993 590 110
7.  Henrik Sedin (C) 766 153 539 692 0.903 358 90
8.  Anze Kopitar (C) 768 238 452 690 0.898 202 117
9.  Claude Giroux (C/LW) 737 214 463 677 0.919 328 29
10.  Phil Kessel (RW) 762 300 375 675 0.886 230 -49

Tittar vi specifikt på backar så är Erik Karlsson i en rätt överlägsen ledning i poängligan med hela 42 poäng till godo på tvåan Brent Burns. Då ska det även noteras att Karlsson kom in i ligan först 2009 och har alltså bara gjort nio säsonger hittills.

# PLAYER GP G A TP PPG PIM +/-
1.  Erik Karlsson (D) 627 126 392 518 0.826 316 -36
2.  Brent Burns (D) 694 155 321 476 0.686 467 -9
3.  Duncan Keith (D) 750 69 390 459 0.612 324 124
4.  Keith Yandle (D) 775 80 372 452 0.583 472 -19
5.  Dustin Byfuglien (D) 726 150 300 450 0.620 932 3
6.  Shea Weber (D) 706 164 267 431 0.610 469 45
7.  Drew Doughty (D) 770 102 320 422 0.548 555 94
8.  Ryan Suter (D) 762 59 363 422 0.554 411 90
9.  Kris Letang (D) 612 88 330 418 0.683 467 52
10.  Mike Green (D) 613 121 272 393 0.641 416 30

Tittar vi enbart på den svenska poängligan totalt så ser det ut på detta vis:

# PLAYER GP G A TP PPG PIM +/-
1.  Nicklas Bäckström (C) 733 195 535 730 0.996 394 105
2.  Henrik Sedin (C) 766 153 539 692 0.903 358 90
3.  Daniel Sedin (LW) 746 245 416 661 0.886 318 91
4.  Henrik Zetterberg (C) 727 185 443 628 0.864 279 54
5.  Erik Karlsson (D) 627 126 392 518 0.826 316 -36
6.  Loui Eriksson (LW/RW) 710 213 288 501 0.706 112 48
7.  Alexander Steen (LW) 665 180 276 456 0.686 328 37
8.  Patric Hörnqvist (RW) 649 203 208 411 0.633 333 80
9.  Victor Hedman (D) 626 82 282 364 0.581 485 65
10.  Gabriel Landeskog (LW) 506 143 198 341 0.674 391 21

Då var det klart: Vegas och Washington möts i 2018 år Stanley Cup-final och för första gången på väldigt länge är det två lag som möts som aldrig tidigare vunnit den världsberömda pokalen. Men vilka är egentligen de största vinnarna och förlorarna ur ett historiskt perspektiv? Nedan reder vi ut det.

Vad är egentligen att nå framgång i NHL? Är det antalet segrar i Stanley Cup, eller är det antal spelade finaler? I det sistnämnda fallet har man ju faktiskt tagit sig nästan hela vägen, det är bara det att man inte lyckats sätta den berömda pricken över i:et alla gånger.

Klassiska Montreal Canadiens har sedan 1915 spelat hela 34 finaler och vunnit 24 av dem och man får väl räkna dem som det mest framgångsrika laget genom alla tider. Colorado är det enda laget som är hundraprocentiga. De har vunnit bägge finaler de ställt upp i.

Drar vi gränsen på fem finaler som minimum så är det Pittsburgh som är vassast. Fem vinster och endast en förlust. Tittar vi åt andra hållet så är det Philadelphia som är Stanley Cup-finalernas största losergäng med sex finaler och endast två vunna.

Men sänker vi ribban lite till tre finaler så hittar vi St.Louis och Vancouver som varit med tre gånger och förlorat samtliga.

Här nedan har ni sammanställningen. Märk väl att Washington Capitals står kvar på en final, den de förlorade 1998 mot Detroit, och Vegas är inte med. Detta då finalserien faktiskt inte börjat än när detta skrivs.

Grönmarkerat är de som spelat flest finaler, samt vunnit flest. Rödmarkerat är de som förlorat flest.

HENRIK SKOGLUND

Om bara en dryg månad går årets NHL-draft av stapeln och precis allt handlar om Rasmus Dahlin som förväntas gå allra först. 18-åringen från Lidköping spås en lysande framtid på andra sidan Atlanten. Men det finns det många andra som också gjort – utan att sedan spela en enda NHL-match.

Jakten på talanger till de olika NHL-klubbarna är ”big business” och omsätter sanslösa summor. Organisationerna har mängder med scouter som åker hockeyvärlden runt för att sniffa upp guldkorn som sedan kan väljas i draften och förhoppningsvis förädlas till framtida stjärnor.

Ju högre upp i draften en spelare väljs, desto högre förväntningar på honom. Men också fler chanser att visa vad du går för och de som valts i den första rundan får allt som oftast några chanser i NHL. Men det finns också de som aldrig tagit sig så långt. Trots det höga draftvalet. Nedan får ni fem stycken svenskar som valts i den första rundan, men som aldrig fått testa det glamourösa livet i världens bästa liga.

JENS KARLSSON

Valdes av: Los Angeles Kings som 18:e spelare totalt 2001
Draftetta:  Ilya Kovalchuk, Atlanta Trashers
Övriga svenskar i första rundan: (11) Fredrik Sjöström, Phoenix Coyotes

Hade storleken och målfarligheten för att verkligen lyckas på andra sidan Atlanten. Hade redan hunnit med att SHL-debutera i Frölunda och vara en offensiv kraft i slutspelet. Ett slutspel som den unge forwarden dessutom lyckades placera sig på andra plats i utvisningsligan med 50 minuter, på bara fem matcher. Etta i den statistiken kom Malmös NHL-veteran Tomas Sandström som skrapade ihop 60 minuter.

Jens Karlsson blommade aldrig ut till den NHL-spelare många trodde han skulle bli och på meritlistan tronar de två SM-gulden (2003 och 2005) med Frölunda högst. Testade även spel i Danmark, Tyskland och Norge innan han avrundade karriären med 15 matcher för moderklubben Göteborgs IK 2015.

JAN INGMAN

Valdes av: Montreal Canadiens som 19:e spelare totalt 1981
Draftetta: Dale Hawerchuk, Winnipeg Jets
Övriga svenskar i första rundan:

Fanns med i det JVM-lag som 1981 vann Sveriges första guld, faktiskt det enda fram till 2012 när Mika Zibanejad frälste oss i finalen mot Ryssland. Sex poäng blev det för Ingman i mästerskapet och Montreal var snabba med att lägga beslag på den då redan SHL-etablerade 19-åringen i draften senare det året.

1981 var han även med om att bärga Färjestads första SM-guld och han var även med om att vinna två guld till för klubben innan han i början av 90-talet varvade ner med vardera en säsong i Grums och Munkfors i lägre divisioner. Någon Nhl-karriär blev det aldrig för den poängstarke forwarden.

DENNIS PERSSON

Valdes av: Buffalo Sabres som 24:e spelare totalt 2006
Draftetta: Erik Johnson, St.Louis Blues
Övriga svenskar i första rundan: (4) Nicklas Bäckström, Washington Capitals och (25) Patrik Berglund, St.Louis Blues

Backen var i ungdomsåren bofast i de olika juniorlandslagen och seniordebuterade tidigt i allsvenskan för Västerås. Efter draften 2006 bytte han till Djurgården men lyckades inte på två säsonger etablera sig där, istället blev det utlåningar till allsvenskan till större delen.

Efter en hel SHL-säsong i Timrå åkte Persson över till Nordamerika och spelade AHL-hockey under tre säsonger innan han återkom till SHL för spel i först Brynäs två säsonger och sedan Modo. Var hårt skadedrabbad under karriären och spelade sin sista match 2016 då en höftskada satte stopp. En skada han dragit med i flera år och den kan högst troligt spelat in på att det aldrig blev något NHL-spel.

ANTON GUSTAFSSON

Valdes av: Washington Capitals som 21:a spelare totalt 2008
Draftetta: Steven Stamkos, Tampa Bay Lightning
Övriga svenskar i första rundan: (15) Erik Karlsson, Ottawa Senators och (24) Mattias Tedenby, New Jersey Devils

Gjorde sig känd för att, liksom sin far Bengt-Åke Gustafsson, ha en bra känsla för spelet. Det vill säga ruskigt spelskicklig. Men Gustafsson junior har inte lyckats få ut den kapaciteten som han spåddes i ungdomen och NHL-spel har aldrig varit aktuellt för centern som heller aldrig lyckats etablera sig i SHL för vare sig Frölunda eller Färjestad.

I Schweiz har han dock rönt större framgång och till hösten går han in på sin sjunde säsong hos SCL Tigers.

JESPER MATTSSON

Valdes av: Calgary Flames som 18:e spelare totalt 1993
Draftetta: Alexandre Daigle, Ottawa Senators
Övriga svenskar i första rundan: (8) Niklas Sundström, New York Rangers, (12)  Kenny Jönsson, Toronto Maple Leafs, (15)  Mats Lindgren, Winnipeg Jets, (22) Anders Eriksson, Detroit Red Wings och (26) Stefan Bergqvist, Pittsburgh Penguins

Benämndes som en supertalang i ungdomen när han redan som 16-åring SHL-debuterade för moderklubben Malmö. Fick en mycket framgångsrik SHL-karriär med spel för Malmö, Färjestad och Frölunda. Under sina 18 säsonger i högstaligan gjorde han över 400 poäng och vann fyra SM-guld.

Men av den förväntade NHL-karriären blev det intet, trots närmare 100 poäng i AHL på två och en halv säsong i mitten av 90-talet.

HENRIK SKOGLUND

Säg Chicago och många tänker nog tillbaka på alla de filmer som gjorts om 1920-talets maffiauppgörelser i staden där Al Capone härskade. Nu för tiden är det betydligt lugnare i USA:s tredje största stad och idrottsutbudet är stort och framgångsrikt med flertalet mästerskapstitlar i de stora sporterna genom åren.

Boka din sportresa till Chicago med Nickes.Com redan idag

I detta reportage ska det främst fokuseras på ishockey och Chicago Blackhawks. Men det är mer än värt att nämna att staden har professionella lag i samtliga stora sporter ”over there”. Innan vi går in på staden Chicago och ishockeyn så kommer här en liten summering av en del man kan se i idrottsväg i området.

Foto: Wikimedia Commons.

NBA:

Chicago Bulls med megastjärnan Michael Jordan i spetsen regerade i basketligan under 1990-talet med hela sex NBA-titlar som skörd. Efter Jordans sorti från sporten har det gått lite tyngre för klubben och man har inte varit framme i final sedan 1998 då man tog hem senaste titeln.

Basketintresset i staden är dock stort och ett besök till lagets hemmamatcher i United Center kan rekommenderas.

NFL:

Chicago Bears håller till på Soldier Field som har en publikkapacitet på 61 500 åskådare. Arenan stod värd för fyra gruppspelsmatcher och kvartsfinalen mellan Tyskland och Belgien i 1994 års fotbolls-VM som vi svenskar gärna minns tillbaka på med glädje.

Bears har en seger i Super Bowl (1986) att skryta med och var senast framme i den storslagna finalen 2007.

MLB:

Staden har två lag i baseball-ligan, Cubs, som håller till på Wrigley Field och White Sox som spelar sina hemmamatcher på U.S. Cellular Field, vilken är belägen i södra delen av Chicago.

Av de båda klubbarna är det White Sox som rönt mest framgångar och 2005 tog man hem den senaste segern i World Series. Men 2016 var det Cubs som vann.

Wikimedia Commons

MLS:

Chicago Fire spelar sina hemmamatcher på Toyota Park som har en publikkapacitet på 20 000 åskådare. Arenan är belägen i förorten Bridgeview och klubben har vunnit MLS en gång (1998). Desto fler segrar har man i den inhemska cupen, närmare bestämt fyra.

2010 representerade den forne svenske superstjärnan Fredrik Ljungberg klubben.

Chicago:

Staden är belägen vid Michigansjöns sydvästra ände och beskrivs som väldigt vacker av de som varit där. Chicago som stad är främst en viktig kommunikationsknutpunkt då den är belägen i norra mitten av det väldiga landet.

Ur svensk synvinkel kan stadsdelen Andersonville vara värt ett besök. År 1900 bodde det faktiskt fler svenskar där än i Göteborg. Nu för tiden är svenskättlingarna i stort sett borta, men flertalet svenska butiker och restauranger finns kvar. I stadsdelen finns universitetet North Park som har rötter i Svenska Missionsförbundet och årligen har utbyte av studenter med Södra Vätterbygdens Folkhögskola i Jönköping.

Vad ska man då lägga fokus på när man är i staden? Vad ska man se? Allt beror ju självklart på tycke och smak. Lämnar vi det klassiska med matutbud (stor variation och hög kvalitet i den mångkulturella staden) och shoppingmöjligheter och kastar oss direkt över sevärdheter så finns det några godbitar som dominerar.

Willis Tower gör ett påtagligt intryck i stadskulissen. Skyskrapan är 442 meter hög och var fram till 1998 världens högsta byggnad.

Ett annat dominant inslag i Chicagos stadsbild är högbanan. Alltså en del av kollektivtrafiken som går på banor högt belägna över marken. Högbanan är en del av stadens stora tunnelbanenät.

Millennium Park anlades i slutet av 1900-talet för att välkomna det nya årtusendet. Parken, som är belägen mitt i centrum, är väldigt populär bland invånarna och full aktivitet råder konstant i området som innehåller bland annat storslagna konstgallerier och en isrink där allmänheten kan åka skridskor.

Michigan Avenue är stadens huvudgata som sträcker sig över ett stort område. Gatan är välkänd och ett givet turistmål med sina möjligheter till shopping och restaurangutbud. Stadens hjärta skulle man kunna säga.

Blackhawks:

Stadens NHL-representant är ett av ”original six”-lagen. Alltså en av de sex klubbar som i begynnelsen deltog under den första NHL-säsongen.

Hockeyintresset i staden är stort och har så varit ända sedan starten trots tyngre år emellanåt. Sex gånger har man kunnat titulera sig Stanley Cup-mästare. Första gången 1934 och senast det begav sig var 2015.

Lite intressant är att även om Blackhawks betecknas som en storklubb vann man faktiskt inte någon  Stanley Cup mellan 1961 och 2010 trots att man var framme i fem finaler under dessa år. Den segerlösa sviten var faktiskt något media i Nordamerika gjorde ett stort nummer av. Chicagofansen drog nog en suck av lättnad när förbannelsen bröts 2010 och deras klubb kunde lämna över stafettpinnen till bittra rivalen Toronto gällande längst antal år mellan mästerskapstitlarna. Toronto har inte vunnit sedan 1967.

För den historiskt hockeykunnige klingar namn som Bobby Hull, Denis Savard, Stan Mikita och Tony Esposito som ljuv musik i öronen. Spelare vi alla läst om och vissa av er har säkert också sett dem spela i diverse VM-turneringar förr om åren. Samtliga av de ovan uppräknade spelarna har dessutom sina tröjnummer pensionerade i taket av United Center där Blackhawks spelar sina hemmamatcher.

Nutida stjärnor som bidragit starkt till klubbens framgångar på senare år är Jonathan Toews, Patrick Kane och Duncan Keith. De två förstnämnda tillhör några av NHL:s allra bästa spelare offensivt sett och Keith har utsetts till bäste försvarare i ligan vid två tillfällen hittills under karriären.

Boka din sportresa till Chicago med Nickes.Com redan idag

Chicago Blackhawks har skördat stora framgångar under den senaste tioårsperioden, men på senare år har det avstannat och 2018 var första gången sedan 2008 de missade slutspelet.

Egentligen ska väl varenda match i United Center rekommenderas för den hockeysugne. Men är man i staden och vill se hockey så är ett tips att rikta in sig på matcher där hemmalaget möter någon annan ur ”original six”-klubben. Den innehåller, förutom Chicago då, Detroit Red Wings, Toronto Maple Leafs, New York Rangers, Boston Bruins och Montreal Canadiens. De inbördes mötena mellan dessa gäng har genom åren bjudit på stor rivalitet oavsett var i tabellen de befunnit sig. Jämsides med Blackhawks har även Pittsburgh Penguins dominerat ligan de senaste åren. Detta är också ett möte som varmt rekommenderas att se när Sidney Crosby och hans kamrater kommer till stan.

Henrik Skoglund

 

 

De regerande Stanley Cup-mästarna Pittsburgh Penguins är vidare till kvartsfinal i Stanley Cup-slutspelet och spädde på sina chanser att vinna pokalen för tredje året i rad. Men nu väntar en svår prövning. Detta är nämligen ett steg som inget annat lag som varit i samma situation klarat av sedan New York Islanders glansdagar på 80-talet.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

Pittsburgh tog sig tidigare i veckan vidare till kvartsfinal i Stanley Cup-slutspelet efter ett makalöst målkalas mot Philadelphia Flyers. I nästa omgång väntar Washington Capitals, och USA Today har uppmärksammat en makalös förbannelse som vilar över regerande dubbla Stanley Cup-mästare i just den andra omgången.

DE TRE SENASTE HAR GÅTT BET

De tre senaste klubbarna som har haft chansen att vinna för tredje raka året har nämligen fått respass i just kvartsfinal. 1986 var det Edmonton Oilers (1989 åkte de ut redan i åttondelen), 1993 var det Pittsburgh Penguins och 1999 Detroit Red Wings som fick se sig besegrade av motståndet.
— Det kommer aldrig gå din väg hela tiden, speciellt inte i slutspelet, konstaterar målvakten Matt Murray till USA Today.

Penguins at Capitals 5/10/17

TROR PÅ BÄTTTE FRAMGÅNG

Coachen Mike Sullivan tror dock att lagets slutspelsrutin kan minimera risken för respass.
— Vi har gått igenom ett antal av dessa elimineringsmatcher under de senaste åren så det är inte någon överraskning för oss. Vi kan lära av dessa erfarenheter och förhoppningsvis har vi bättre framgång.

EDMONTON 1986:

Edmonton hade tagit sig vidare från åttondelsfinalen, som på den tiden avgjordes i bäst av fem matcher, genom att slå ut Vancouver Canucks med 3-0. Men i kvarten tog det stopp mot provinsrivalen från Alberta, Calgary Flames, i den sjunde och avgörande matchen sedan Perry Berezan gjort det matchavgörande målet en bit in på den tredje perioden.

Calgary tog sig sedan hela vägen till final där Montreal kunde vinna med 4-1 i matcher.

PITTSBURGH 1993:

Efter två raka Stanley Cup-titlar var Penguins skyhöga favoriter att ta hem en tredje, speciellt eftersom de tagit flest poäng av samtliga lag i grundserien.. New Jersey Devils städades undan enkelt i åttondelen. Men sedan väntade New York Islanders i kvartsfinalen och ö-laget kunde skrällartat ta hem slutspelsserien med 4-3 i matcher sedan David Volek avgjort drygt fem minuter in på övertidsspelet. Det var tjeckens andra mål i matchen.

Islanders rök sedan i semifinalen mot Montreal som senare kunde vinna Stanley Cup.

DETROIT 1999:

Red Wings städade av Anaheim enkelt i åttondelsfinalen med 4-0 i matcher. I kvartsfinalen blev det sedan tuffare mot Colorado. Rejält mycket tuffare. Detroit vann de två första matcherna och allting såg ut att gå som en dans vidare mot semifinal.

Men då vaknade Colorado till liv och med en Peter Forsberg i högform kunde de sedan vinna fyra raka och ta sig vidare. Dock tog det stopp i semifinalen där blivande mästarna Dallas blev för tuffa.

 

 

Den 28 april vet vi vem som får välja först i sommarens NHL-draft och därmed högst troligt lägga beslag på Rasmus Dahlin. Då hålls nämligen draftlotteriet i Toronto.

Boka din NHL-resa redan idag med Nickes.Com

Alla lag som missar Stanley Cup-slutspelet har chans att kamma hem lotteriet som hålls i Toronto den 28 april. Men givet är att ju sämre du placerat dig i ligan när grundserien är slut, desto större chans att få välja som nummer ett.

I förra veckan skickade NHL ut ett pressmeddelande som redogör för vilket odds respektive lag har. Ju högre odds, desto större chans att vinna lottdragningen och därmed en ljus framtid tillsammans med Rasmus Dahlin.

Störst chans, 18,5 procent, har Buffalo som slutade sist i årets NHL. Sedan följer Ottawa och Arizona som båda har över 10 procents chans. Sedan minskar oddsen i fallande skala ända ner till Florida Panthers som har en ynka procents chans att få drafta först.

SÅ HÄR SER DET UT:

Buffalo Sabres: 18.5%
Ottawa Senators*: 13.5%
Arizona Coyotes: 11.5%
Montreal Canadiens: 9.5%
Detroit Red Wings: 8.5%
Vancouver Canucks: 7.5%
Chicago Blackhawks: 6.5%
New York Rangers: 6.0%
Edmonton Oilers: 5.0%
New York Islanders: 3.5%
Carolina Hurricanes: 3.0%
New York Islanders (från Calgary): 2.5%
Dallas Stars: 2.0%
St. Louis Blues**: 1.5%
Florida Panthers: 1.0%

* Enligt villkoren från en trejd 5 november 2017 där Senators har möjlighet att behålla sitt val och istället skicka Colorado sitt första val i 2019 års draft.
** Enligt villkoren från en trejd 23 juni 2017. Om St. Louis val är i topp 10, har Blues möjlighet att behålla sitt val och istället skicka Flyers sin förstarundeval 2019. Annars kommer Philadelphia att få St Louis första runda år 2018.

AVGÖRS I TRE MOMENT

Lottningen avgörs i tre moment. I den första rundan väljer man vilka som ska få drafta  först, i den andra vilka som väljer som tvåa och slutligen i den tredje vilka som väljer som trea. Inför omgång två och tre omfördelas oddsen.

De lag som inte vinner någon av rundorna får i sommar drafta i den ordning de slutat i tabellen, där sämsta lag väljer först. Förutsatt att något draftval inte är borttrejdat vill säga.

Boka din NHL-resa med Nickes.Com redan idag